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EL PROYECTO DEL MES “AWLQ Animal Welfare League of Qld”

Un centro de protección animal de Gold Coast, Australia, incorpora programas de Terapia y Educación Asistida con Animales.

Este mes hemos querido destacar la iniciativa de  AWLQ Animal Welfare League of Qld”, un centro de rescate y protección animal ubicado en Gold Coast, Australia, que ha aprovechado los recursos que proporcionan los contextos de protección para implementar programas de intervención asistida con animales, con diversos colectivos que plantean distintas necesidades.

Con la finalidad de ayudar a niños/as con dificultades en el aprendizaje de la  lectura, AWLQ Animal Welfare League of Qld está llevando a cabo el programa SHARE Reading dogs program, ofreciendo a los jóvenes la oportunidad de leer en voz alta en la presencia de un perro.

Share-Reading-D-004Un elemento clave de la intervención, es el vínculo que se establece entre el niño/a y el animal, se asigna a cada niño/a un perro al que lee durante varias semanas. El perro permite a los niños ganar confianza y autoestima , fijando su atención en una atmósfera libre de críticas. Este entorno permite que los niños se sientan menos conscientes de sí mismos , ya que los perros no se preocupan de si un niño tartamudea o pronuncia mal una palabra.

El programa también va dirigido a niños/as con dificultades de atención y/o bajo rendimiento escolar y a todos aquellos que necesiten potenciar sus habilidades comunicativas y de expresión oral. Los perros son unos compañeros ideales en un entorno de aprendizaje ya que ayudan a relajarse, aumentan la motivación, no juzgan, no se burlan, no critican y por lo tanto son menos intimidantes que un compañero de clase a la vez que dejan que los niños vayan a su propio ritmo.

AWQL 1Otro de los colectivos beneficiarios son niños/as que han sido víctimas de violencia doméstica. El programa The Care (Children & Animals; Respect & Empathy), de Terapia Asistida con Animales, tiene como objetivo ayudar a estos niños a aprender a volver a conectar con los animales de una manera compasiva y empática. Estos niños pueden haber sido testigos del autor, por lo general uno de los padres , del abuso o maltrato a la mascota de la familia y como consecuencia también pueden haber comenzado a lastimar animales ellos mismos, aumentando su propensión a la violencia interpersonal. Esto los pone en mayor riesgo de pasar a convertirse en autores de la violencia hacia las personas. El programa persigue romper el ciclo de abuso que con tanta frecuencia se produce.

Esta iniciativa es tan sólo una muestra de como los centros de rescate y protección animal son contextos idóneos para implementar proyectos de intervención con un enfoque de ayuda mutua, o win win programs, en los que tanto los participantes humanos como los animales involucrados obtienen beneficios de una manera equilibrada.

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EL PROYECTO DEL MES “SANCTUARY FOR FAMILIES”

Este mes hemos querido destacar la labor de “Sanctuary for Families”, una entidad ubicada en el estado de Nuevo York, EEUU. Esta organización sin ánimo de lucro es un espacio de acogida y refugio para las víctimas de violencia doméstica, víctimas de tráfico sexual y sus hijos. Llevan igualmente acciones encaminadas a erradicar la violencia de género y su impacto a través de la divulgación y educación.

Sanctuary For Families 2Conscientes de la correlación existente entre la violencia hacia personas y la crueldad y abuso hacia los animales, “Sanctuary for Families” ha puesto en marcha  un programa de Terapia Asistida con Animales, dirigido a niños/as y adolescentes víctimas y/o testigos de violencia doméstica. Vivir en hogares con violencia de género, ser testigo de maltrato animal o ver a los animales utilizados para intimidar a los demás puede tener un efecto perjudicial sobre la capacidad del niño/a para sentir empatía y a menudo lo desensibiliza a los actos de violencia. Esta intervención terapéutica permite a los jóvenes interactuar con los animales de una manera positiva. Se fomentan valores como la compasión, la empatía y el respeto y se les enseña a actuar de forma no violenta. Ayuda en la mejora de la autoestima, se promueve la responsabilidad y el desarrollo del respeto hacia otros seres vivos. La incorporación de animales alenta el desarrollo de relaciones sanas y seguras. Las sesiones que se llevan a cabo han facilitado un ambiente en el que los niños/as se sienten cómodos, están más dispuestos a hablar sobre lo que le ha sucedido a su mascota y comparten su propia experiencia como víctima, tanto con sus compañeros como con los profesionales intervinientes.

En la mayoría de los casos, las víctimas de violencia de género que poseen una mascota, no sonSanctuary for Families 3 capaces de dejar una situación de violencia a causa de la preocupación por sus animales de compañía. Para paliar esta problemática, “Sanctuary for Families” ha puesto en marcha una red de casas de acogida para que voluntarios proporcionen a estos animales los cuidados y atención que precisan. Esta medida transitoria, contribuye a que las mujeres maltratadas, los/as niños/as, los adolescentes y animales domésticos puedan abandonar relaciones abusivas antes, ya que tienen la tranquilidad de que su mascota está a salvo.

La iniciativa de “Sanctuary for Families” deja patente que la participación de animales es un recurso valioso que se debería de incorporar en los procesos tanto de valoración como de intervención con niños/as víctimas de abuso y maltrato.

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EL TRABAJO COMUNITARIO EN TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES

El trabajo comunitario asistido con animales se basa en beneficiar a la comunidad utilizando sus propios medios y recursos, para que mediante la relación y trabajo con animales  y guiados por un equipo profesional puedan organizarse para mejorar la calidad de vida de los integrantes del lugar donde viven realizando así una ayuda mutua.

Los colectivos son los protagonistas voluntarios de las acciones y mejoras de los animales con los que trabajan y de su comunidad. Este tipo de programas fomentan la integración de diferentes colectivos y conciencian sobre la pertenencia y responsabilidad de formar parte de una comunidad.
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El trabajo comunitario asistido por animales presenta los siguientes elementos:

  • Un colectivo humano protagonista de acciones y decisiones que cambian y mejoran las condiciones de vida de las personas y animales que forman parte de la comunidad.
  • Conciencia de pertenencia entre las personas que integran el colectivo, cierto grado de integración, una identidad comunitaria compartida.
  • Mecanismos y procesos formalizados, de interacción y apoyo social llevados a cabo por un equipo multidisciplinar especializado en terapia asistida con animales.
  • Participación del mayor número posible de los grupos y sistemas de la comunidad haciendo participes tanto a las asociaciones como a los diferentes servicios y colectivos que se ubiquen en la misma.
  • Existencia y arraigo a un territorio, a un cierto espacio compartido que incorpora significados de pertenencia.
  • Un equipo animal ubicado en la comunidad específicamente seleccionado para el tipo de actividades que se pretenden realizar, donde estos se beneficien al igual que los usuarios del trabajo comunitario que se lleve a cabo.
    Humanymal_Terapia_Asistida_con_Animales_2013_04Los procesos comunitarios requieren de la construcción de vínculos y relaciones de confianza y reciprocidad; La confianza se convierte en un agente clave y los animales son facilitadores naturales de esa confianza tanto en el equipo multidisciplinar como en el grupo de iguales.

    En otros países europeos y en Estados Unidos ya llevan una larga trayectoria de trabajo comunitario asistido con animales con resultados muy positivos, utilizando principalmente granjas terapéuticas o centros de protección animal. En España predominan más terapias individuales o grupales por lo que sería muy positivo un incremento en el trabajo comunitario en el que el número de beneficiarios aumenta considerablemente. Es necesario realizar una visión más novedosa en el ámbito de las terapias asistidas con animales llegando a una visión más compleja e integral movilizando y concienciando a toda la comunidad. Hay que desarrollar este trabajo desde proyectos y programas que relacionen el entorno y animales con las actividades, persiguiendo objetivos comunes.

LOS ANIMALES COMO SOPORTE EMOCIONAL EN PROCESOS DE DUELO

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Entendemos como duelo “la reacción psicológica natural, normal y esperable, de adaptación a la pérdida de un ser querido, que sufren familiares y amigos y que puede manifestarse antes, durante y después del fallecimiento”.

La perspectiva Green Care, hace referencia a cualquier tipo de intervención terapéutica basada en el contacto con la tierra y la naturaleza. Incluye intervenciones como, Social Farming, Care farming, horticultura terapéutica, y la terapia asistida con animales entre otras.

El proyecto Green Care pretende integrar la perspectiva de la naturaleza como elemento terapéutico y rehabilitador y la intervención facilitada con animales como vehículo para el trabajo emocional y facilitador del apoyo social en personas que atraviesan un proceso de duelo.  Así, la misión de esta iniciativa piloto es facilitar y apoyar procesos positivos para la superación de la pérdida a partir del contacto con la naturaleza y la terapia asistida con animales.

Las actividades a desarrollar por los participantes están diseñadas para favorecer la expresión emocional, la aceptación del dolor, la recolocación de la pérdida, la percepción de apoyo, etc., partiendo de la interacción y cuidado de animales en situación de abandono como recurso para la intervención psicológica. Los participantes podrán involucrarse en una misión real en materia de bienestar animal que favorezca su percepción de aportación y utilidad social a la par que participan en actividades terapéuticas como grupos de autoayuda o dinámicas en el medio natural.

Las sesiones de terapia se desarrollarán en un contexto de protección animal, la protectora de animales y plantas de Alcoy y el entorno natural en el que se encuentra (Parque natural Font Roja y Sierra Mariola). Así mismo, la Asociación SOLC para el soporte y ayuda en el tratamiento del Cáncer será la entidad que derive a los participantes del proyecto.

Estamos muy agradecidos/as por la oportunidad que la Sociedad protectora de animales y plantas de Alcoy nos brinda y por la confianza en nuestro proyecto y modelo de trabajo. ¡Deseosos/as de empezar!

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EL PROYECTO DEL MES “THE UNDERDOG PROJECT” “Building young lives one dog at a time”

Este mes de noviembre hemos seleccionado The Underdog Project, un proyecto de Terapia Asistida con Animales que se está llevando a cabo en Cape Town, Sudáfrica, desde el año 2011. Destacamos esta iniciativa por su alcance humano y social, por tener un enfoque de ayuda mutua, ó win win program, en el que tanto los animales participantes como el colectivo humano reciben beneficios de manera equilibrada.

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La misión de esta entidad sin ánimo de lucro es ayudar a niños/as y adolescentes en situación de vulnerabilidad y/o exclusión social a adquirir valores, habilidades y competencias que les permitan integrarse a la sociedad. Por otro lado, estos/as jóvenes se encargan del entrenamiento de perros procedentes de refugios con la finalidad de facilitar su adopción.

Cabe señalar la situación adversa que encontramos en este país, los/as niños/as y adolescentes  deben de enfrentarse cada día a delincuencia, abuso de substancias, extrema pobreza y VIH, lo cual dificulta su capacidad de permanecer en la escuela y construirse un futuro estable. Los miles de perros que se encuentran en refugios han sido víctimas de abuso y maltrato y tienen muy pocas posibilidades de salir en adopción. The Underdog Project pretende cambiar esta compleja tesitura mediante diversas intervenciones asistidas con perros.

The Underdog Project 1Los menores beneficiarios son derivados por los centros educativos de la comunidad y el equipo humano de The Underdog Project trabaja en estrecha colaboración con los profesionales de dichos centros, terapeutas, trabajadores sociales entre otros,  con el fin de poder fijar objetivos individualizados. De esa forma se consiguen desarrollar binomios participante – animal en función de las necesidades de ambos. El objetivo es involucrar, motivar e inspirar a los adolescentes para que puedan reorientar sus vidas y a la vez ayudar a los perros a aprender las conductas básicas que necesitan para poder encontrar un hogar.The Underdog Project 3

Uno de los objetivos clave de The Underdog Project es abordar cuestiones como la violencia y los derechos humanos. Los menores participantes proceden de familias donde, en algunos casos, han sido testigos y/o víctimas de violencia de género y maltrato animal. Mediante esta intervención, adquieren valores, son conscientes de sus propios derechos y desarrollan respeto hacia los animales.

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EL PROYECTO DEL MES: “Animal Angels Foundation”

La Terapia y Educación Asistida con Animales en la India

Este mes nos gustaría presentaros a Animal Angels Foundation, un entidad ubicada en Mumbai, la primera entidad en la India de Terapia y Educación Asistida con animales.

Su campo de actuación es muy amplio y sus programas van dirigidos a diversos colectivos; escuelas infantiles, niños y niñas con trastornos del desarrollo, residencias de la tercera y salud mental.

Animal Angels Foundation

Uno de los proyectos educativos que están llevado a cabo va dirigido a niños/as en situación de vulnerabilidad. En colaboración con diversos Institutos de Protección a la Infancia de Bombay, han implementado el programa “Sensitivity to Animals” con la finalidad de que estos niños tengan la oportunidad de realizar actividades asistidas con perros, tanto en entornos cerrados como al aire libre. Los niños aprenden a cuidar de los animales, responsabilizarse de ellos y tratarlos con respeto. En algunos casos, incluso se ha trabajado el miedo o ciertas inhibiciones que han presentado algunos de los niños hacia los perros.

Animal Angels Foundation 1

En colaboración con la escuela JBCN PAN Academy, están realizando el programa CARE CELL (Curriculum for Autistic & Remedial Education), dirigido a niños que han sido diagnosticados con trastorno del espectro autista, retrasos en el desarrollo, discapacidad cognitiva y deterioro intelectual. El proyecto plantea como objetivos la mejora de las habilidades motoras finas, de las habilidades cognitivas y el entrenamiento de las AVD´s (actividades de la vida diaria). El programa incluye sesiones en grupo en las que niños con dificultades del aprendizaje y otros problemas relacionados leen ante la presencia de un perro de terapia, consiguiendo mejorar la eficiencia del lenguaje, las habilidades de comunicación y desarrollo de la personalidad. La intervención de los perros de terapia facilita la participación del niño en el tratamiento terapéutico.

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Por último, mencionar el programa que han implementado en The Manav Rehabilitation Centre, un centro de día para adultos que sufren de enfermedades mentales y trastornos emocionales. En las sesiones de grupo, el perro co-terapeuta ayuda a los usuarios a ser más responsables, a orientarse a la realidad, centrar su atención, relacionarse con los demás y expresar sus emociones. Respecto a los cuidados y la higiene personal, los participantes  se turnan en el aseo personal y la alimentación del perro co-terapeuta. El amor incondicional que reciben del animal de terapia hace que se sientan plenamente aceptados sin miedo al rechazo. El objetivo de esta intervención es mejorar la comunicación y la interacción en las relaciones interpersonales y con los terapeutas.

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WEB “Animal Angels Foundation”

Youtube

10 RAZONES PARA DESARROLLAR PROYECTOS DE TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES (TAA) EN CENTROS DE RESCATE Y PROTECCIÓN ANIMAL

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Los centros de rescate y protección de animales son entornos idóneos para la intervención con personas en situación de vulnerabilidad, exclusión social y/o con necesidades especiales.  En nuestra opinión,  es un contexto de intervención que garantiza proyectos con un enfoque de ayuda mutua, ó win win programs, en los que tanto los animales involucrados, como los participantes humanos, obtienen beneficios  de manera equilibrada.

Pensemos en una protectora de animales domésticos que alberga perros y gatos en la que se desarrolla un programa de TAA con menores en situación de riesgo. Como parte de la intervención, los menores, cuidan, ejercitan, estimulan y entrenan a perros y gatos a la espera de ser adoptados. En este caso, los menores tienen la oportunidad de adquirir valores, habilidades, competencias, etc. y los perros y gatos obtienen estímulo, ejercicio, cuidados extra, además de una mayor visibilidad.

Existen en nuestra opinión, otras muchas razones por las que resulta positivo para los centros de rescate y protección de animales el incorporar proyectos de terapia asistida con animales, destacamos las 10 principales:

  1. Existe tanto un equipo profesional y/o de voluntarios/as idóneo para apoyar este tipo de proyectos.
  2. Es idóneo para el trabajo con colectivos en situación de exclusión ya que contribuyen al aumento del sentimiento de utilidad/aportación social que puede incidir de manera relevante en procesos de inserción.
  3. Proporciona infinitas posibilidades de trabajo ocupacional partiendo de las tareas de alimentación, higiene y cuidados de perros y gatos que pueden emplearse, con las adaptaciones oportunas, para la consecución de objetivos terapéuticos/educativos.
  4. Se trata de proyectos que implican acciones de enriquecimiento ambiental para los animales residentes en el centro de protección animal, ya sea a través del ejercicio, intercambio afectivo, entrenamiento etc. que reducen los efectos de la privación de libertad en los animales.
  5. La amplia diversidad de ejemplares, permite desarrollar binomios participante – animal adecuados a las necesidades de ambos.
  6. Facilita el desarrollo de programas con un marcado carácter de participación comunitaria y el desarrollo de redes.
  7. Favorece un espacio y un clima muy adecuados para la intervención emocional.
  8. Es un contexto idóneo para la adquisición de valores como: la cooperación, espíritu de equipo, respeto, responsabilidad etc.
  9. Potencia las labores de sensibilización de las entidades que trabajan por el bienestar animal y puede favorecer procesos como adopciones, acogidas, captación de nuevos voluntarios/as.

 10. Brinda nuevas oportunidades de sostenibilidad a las entidades de protección animal.

A pesar de las amplias ventajas que supone la puesta en marcha de iniciativas en materia de TEAA en contextos de protección animal, existe la necesidad de formación específica y/o de profesionales cualificados capaces de diseñar programas de intervención terapéutica en estos contextos. Conscientes de la importancia de la formación para promover este tipo de proyectos, el equipo Humanymal ha puesto en marcha el curso “Desarrollo de proyectos de terapia y educación asistida con animales en contextos de protección” cuya 1ª edición tendrá lugar en El refugio Cañada hermosa (Murcia), los próximos 1,2, y 3 de noviembre de 2013.

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EL PROYECTO DEL MES “Somos un equipo Humanymal – COCEMFE Alicante”

En pocas semanas iniciaremos el Proyecto “Somos un equipo” de intervención facilitada por animales que llevaremos a cabo con COCEMFE en Alicante y Petrer.  Este proyecto trata de abordar desde el marco de la Terapia Asistida con perros, los principales aspectos asociados a la discapacidad física y orgánica.

Siempre que iniciamos un nuevo proyecto nos sentimos emocionados con la perspectiva de llevar a la práctica lo planificado en papel, muy especialmente en este caso, ya que ponemos en marcha una nueva metodología que esperamos, sea capaz de generar un alto empoderamiento de los participantes y un óptimo aprovechamiento de las sesiones.

Cuando diseñamos el proyecto “Somos un Equipo”  teníamos como propósito, ofrecer una alternativa de intervención motivadora y complementaria a personas con discapacidad a través de la intervención asistida con perros. Como suele ser habitual en nuestros programas, incorporamos actividades encaminadas a la consecución de objetivos ligados a diversas áreas que pudimos constatar, a partir del proceso de documentación en cuanto al colectivo humano beneficiario, que inciden de manera general en la calidad de vida de las personas con discapacidad física y orgánica.

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Para el desarrollo de este tipo de intervención, resulta imprescindible la participación de un equipo profesional multidisciplinar con formación específica en la materia, con el fin de alcanzar objetivos individualizados de cada participante. En esta caso, contaremos con un equipo de 9 profesionales implicados en la ejecución del proyecto (psicólogo, educador canino, educador social, trabajador social, terapeuta ocupacional, entre otros/as).

Os informaremos puntualmente sobre este proyecto ¡SIGUE NUESTRAS PUBLICACIONES!

 

TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES Y PROGRAMAS DE AYUDA MUTUA

La ayuda mutua llevada al ámbito de los proyectos sociales, supone establecer acciones que impliquen reciprocidad, cooperación y donde el trabajo en equipo revierte en un beneficio mutuo para todos participantes. Este concepto trasladado al ámbito de la Terapia asistida con animales conlleva el diseño de proyectos que contemplen actividades, a llevar a cabo por parte del colectivo humano beneficiario y los animales intervinientes, que reviertan de manera positiva en ambos.

Este enfoque se hace posible en todos los contextos donde se llevan a cabo intervenciones terapéuticas con animales, si bien, en IMG_3461nuestra opinión, es en el ámbito de la protección animal donde este modelo se materializa en todo su esplendor. Las protectoras de animales, centros de recuperación de fauna silvestre/salvaje y santuarios de animales de granja, entre otros contextos centrados en la protección y bienestar animal, proporcionan infinidad de recursos que permiten diseñar programas muy eficaces para la intervención con diversos colectivos que plantean necesidades muy diferentes.

Actualmente en España presenciamos un importante incremento de las entidades dedicadas a la protección animal que incorporan programas de terapia para la intervención con colectivos humanos vulnerables. Sin embargo, existe poca información al respecto y se hace necesario el difundir las posibilidades y potenciales beneficios que estos programas pueden ofrecer a entidades de protección animal y personas en situación de vulnerabilidad y/o con necesidades especiales. En Humanymal apostamos por los programas de ayuda mutua en contextos de protección por diversas razones,

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  • Ofrecen la posibilidad de implicar a las personas beneficiarias del programa en acciones que tienen una consecuencia real que pueden palpar y que revierte en la mejora de la calidad de vida de otro ser vivo, con todo lo que ello implica.
  • Tienen la obligación de contemplar como eje del programa, las necesidades de los animales intervinientes tanto como las del beneficiario humano.
  • Abre grandes oportunidades para el trabajo de valores que puedan ser posteriormente generalizados a la relación con personas.
  • Proporciona un clima adecuado para la intervención emocional, fomentando aspectos como la empatía y la expresión emocional.
  • Al tratarse de entidades normalmente arraigadas en la comunidad la inclusión de ésta en los programas es más fácil que en otros contextos, favoreciendo de esta manera la difusión y la participación directa e indirecta del entorno comunitario del programa.
  • Estos programas pueden apoyar los objetivos de las entidades de protección animal a través de la aportación de recursos y la sensibilización en materia de Bienestar animal.
  • El propio entramado y funcionamiento de las instituciones de protección proporcionan actividades, relaciones, situaciones, extremadamente útiles para el desarrollo/rehabilitación de personas.

Existen muchas más razones y también muchos aspectos sobre los que deberíamos reflexionar, como ejemplo: Sabemos que la violencia hacia animales está asociada a una mayor probabilidad de ejercer violencia hacia las personas, ¿podríamos contemplar el proceso a la inversa? Es decir, las tareas de cuidado y protección de animales abandonados y/o maltratados, ¿puede contribuir a la rehabilitación de personas?

LOS ANIMALES COMO RECURSO PARA LA EDUCACIÓN SOCIAL

Aunque hay muchísimos precedentes incluso en antiguas civilizaciones, como la griega y la romana, no fue hasta Boris Levinson, médico y psiquiatra estadounidense, basado en sus experiencias, que se remarcó la importancia del uso de animales en la psicoterapia en niños, planteando las bases de la Terapia Asistida o facilitada por Animales. A partir de ahí, la TAA comenzó a utilizarse en Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia y Canadá, aunque en España no comienza a investigarse y aplicarse de forma más extendida hasta la década de los 90. Actualmente, ya se incluye en áreas como la educativa, siendo una herramienta muy útil desde el punto de vista de la Educación Social.

Así, desde la perspectiva del educador social, son múltiples las oportunidades que, como profesionales, nos ofrece la TAA, pues es un gran recurso educativo para potenciar el desarrollo y el crecimiento personal: hablamos ya de Terapia Educativa Asistida con Animales o TEAA.

Y es que, las ventajas que proporciona contar con un animal coterapeuta en el equipo son incontables, ya que es un facilitador incomparable en lo que a la adquisición de aprendizajes se refiere. Ello se debe al gran potencial que, en determinados aspectos, el animal incluso proporciona per se… Vamos a referirnos a los de mayor relevancia a nivel general, y que son fundamentales en la consecución de objetivos educativos, tanto en la enseñanza formal como no formal.
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Uno de los factores más influyentes en el beneficio de incorporar animales en la intervención educativa es que son una potente fuente de motivación e iniciativa. Ya de por sí, los animales son un elemento novedoso, divertido y dinamizador. Los usuarios tienden así a implicarse más en las actividades en las que participa un animal, y las realizan con agrado, pues desean interactuar con el animal coterapeuta. Incluso pueden darse movimientos, expresiones, actividades… por propia iniciativa del usuario o para responder de forma espontánea a las demandas del animal. Como afirmaba Hart (2003) “los animales también tienen la capacidad de inspirar y motivar a las personas para que emprendan actividades constructivas que no habrían realizado de otra manera”.

Gracias es esta motivación, el animal supone un reforzador de conductas nato. A través de él, podemos trabajar con el usuario ciertas conductas, hábitos, aprendizajes… deseables, que de otra manera el usuario no realizaría o lo haría a desgana. Además, podemos contar con el factor de que los animales son excelentes modeladores de comportamientos, gracias a dicha motivación natural que supone el animal en sí. Así, conseguir los objetivos educativos, en muchas ocasiones, incluso con pacientes muy resistentes a otros tipos de intervención, podría resultarnos más rápido y sencillo.

Otro factor a tener en cuenta es que un animal refuerza la atención y la concentración, pues supone un estímulo multisensorial muy potente. Así, la mera presencia de un animal puede centrar y mantener la atención y concentración de los usuarios, lo que podemos aprovechar para lograr mayor rendimiento en la consecución de aprendizajes. Ello sucede porque el animal supone una inagotable fuente de estimulación: movimientos, contacto físico, características físicas, formas de comunicación, etc… Es así como, a través de dichos estímulos sensoriales, podemos captar y mantener la atención y concentración. Como afirma Serpell (2003), “los animales pueden inducir un estado de relajación inmediata, psicológicamente tranquilizador por el simple hecho de atraer y mantener nuestra atención” (Katcher et al., 1983).

Para concluir, resaltar únicamente de forma general algunos de los beneficios concretos probados a nivel cognitivo y educativo SONY DSCempleando TEAA, con diferentes colectivos. Así, encontramos, por ejemplo: el aumento de la atención sostenida; el mantenimiento de contacto visual, así como de la atención visual y auditiva; la mejora de la concentración; la mejora de la percepción multisensorial; la estimulación de la memoria; la estimulación del razonamiento lógico; el trabajo de conceptos como cantidades, color, tamaño, utilidad, operaciones aritméticas, lectoescritura, etc…; el incremento del vocabulario y nuevos términos; el aprendizaje y autonomía en tareas de la vida diaria: higiene, alimentación…

Se ha observado así que, a muchos niveles, es enorme el partido que podemos sacar de la TEAA en nuestra área profesional como educadores sociales. Se trata de un recurso muy valioso, siempre como complemento a las terapias tradicionales, e incluso en ocasiones, a dónde éstas en un momento dado no han podido llegar. Podemos concluir, pues, que el vínculo que se establece con el animal coterapeuta es un elemento clave a aprovechar en nuestra labor profesional, pues revierte y pueden encauzarse hacia múltiples aprendizajes, lo que haría de la TEAA una herramienta tremendamente útil para la realización de objetivos educativos concretos en el ámbito de la Educación Social. Aprovechémoslo.