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El proyecto del mes “The Stink Bug Project”

Como viene siendo habitual, este año vamos a seguir seleccionando cada mes una iniciativa que contribuya al crecimiento del ámbito de la Terapia y Educación Asistida con Animales. Este mes de enero hemos otorgado el proyecto del mes a “The Stink Bug Project”, un proyecto llevado a cabo por “Rocky Mountain Children’s Health Foundation”, una entidad ubicada en Denver, Colorado, EEUU. Hemos querido destacar esta iniciativa al tratarse de un programa de ayuda mutua en todas sus vertientes.

Humanymal - Terapia Asistida con AnimalesEl objetivo de “The Stink Bug Project” es apoyar a las familias que viven en la región de las Montañas Rocosas y que tienen un/a niño/a que ha sido diagnosticado con una enfermedad grave que pone en peligro su vida. Rocky Mountain Children’s Health Foundation trabaja en estrecha colaboración con Colorado Correctional Industries (CCi), un centro correccional de Colorado que ha implementado el programa “Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)”, en el que los reclusos se encargan de entrenar a  perros procedentes de refugios que han sufrido abandono y/o maltrato. “The Stink Bug Project” proporciona a las familias ejemplares caninos que han participado en el programa “Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)” con la finalidad de reducir el estrés que padecen tanto los/as niños/as como los demás miembros de la familia, padres y hermanos incluidos, ya que una enfermedad seria puede afectar a la familia entera, no sólo al paciente y la incorporación en el hogar de un perro ayuda a manejar el dolor.

El primer paso que deben de realizar las familias interesadas en acceder a “The Stink Bug Project”, es rellenar un formulario en el que figura no sólo información respecto a la enfermedad que padece su hijo o hija, sino también información detallada en cuanto a su hogar con la finalidad de garantizar el bienestar del animal que vaya a convivir con la familia. Posteriormente, tras una evaluación rigurosa y aprobación, “Rocky Mountain Children’s Health Foundation” se encarga de poner en contacto a la familia con el centro correccional para fijar una o varias visitas con el objetivo de poder evaluar el ejemplar canino idóneo.

Humanymal - Terapia Asistida con AnimalesEl siguiente paso consiste en que la familia adopte el perro, siempre y cuando éste haya completado las 8 semanas de entrenamiento de parte de los reclusos, que consiste en socialización y comportamientos básicos para facilitar la convivencia en el hogar. Cabe recalcar la visión de este proyecto, ya que se hace hincapié en que la adopción sea una adopción responsable, el animal va a ser la mascota de la familia y el compromiso adquirido no es transitorio sino para el resto de su vida.

El centro penitenciario también ofrece apoyo continuo en el caso de que surja cualquier problema de comportamiento del ejemplar canino, la familia puede obtener ayuda adicional, tanto a nivel de consultas o si es necesario se proporcionan  clases de forma gratuita.

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Como conclusión, podemos afirmar que “The Stink Bug Project” es un programa de ayuda mutua puesto que sus acciones de reciprocidad y cooperación revierten en un beneficio mutuo para todos los participantes, humanos y animales, en cuanto:

  • Se proporciona a todos los miembros de una familia un soporte emocional fundamental en su vida cotidiana, incorporando un animal en su hogar que les reconforta en los momentos difíciles que están atravesando.
  • Se ofrece la posibilidad a los reclusos de aprender conocimientos y un oficio que les permita tener otras opciones laborales y favorecer su reinserción en la sociedad.
  • Se facilita la adopción de los ejemplares caninos a través del entrenamiento que reciben, pasando de perros abandonados y/o maltratados a perros educados que pueden convivir en un hogar en el que se disfrute de su presencia y amor incondicional.

¿QUERES SABER MÁS?

Web The Stink Bug Project

Web Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)

Buenas prácticas: La importancia de reconocer las señales de calma en nuestro perro coterapeuta



yawning_dogonocer las señales de calma en un perro es fundamental, ya que son señales que los canes emplean para calmarse cuando sienten estrés o inseguridad, así como para apaciguar a otros congéneres y a las personas, y que forman parte del modo en cómo éstos se comunican con el mundo en lo referente a evitar o resolver conflictos.

Las principales señales que los perros emplean y que, por tanto, es recomendable aprender, son alrededor de unas treinta. Algunas son muy sutiles, por lo que deberemos estar bien atentos, y observar y conocer a nuestro perro en profundidad para captarlas. Las más comunes comprenden:

  • Girar la cabeza.DTB527_c
  • Invitación al juego.
  • Lamerse el hocico.
  • Darse vuelta.
  • Olisquear el suelo
  • Sentarse dando la espalda.
  • Poner la pata sobre otro perro.
  • Caminar lentamente y/o dando rodeos.
  • Mantenerse inmóvil.
  • Etc…

En un perro de terapia no debe ser una excepción reconocerlas, ya que ello puede ser de gran utilidad tanto para el guía, como para el adiestrador y el terapeuta, y ayudarnos infinitamente en su bienestar y su educación, así como en su manejo durante las sesiones.

Y es que, a pesar de que un buen ejemplar trabajará igualmente, que emita muy repetidas veces claras señales de calma puede ser signo de alarma, ya que el can estará mostrando cierto grado de incomodidad o disgusto.

Además de arremeter contra una de nuestras máximas en el manual de buenas prácticas, que asevera que el disfrute debe ser a tres bandas, esto es, usuario, ejemplar, y profesionales, hacer caso omiso a las señales de calma en un perro coterapeuta puede suponer:

  • Que se condicione negativamente ante un nuevo elemento, situación o persona, y rehúya su contacto a partir de ese momento.
  • Que no realice los ejercicios pertinentes ni interaccione con el mismo entusiasmo y ganas, y la calidad del trabajo pueda no ser, por tanto, la misma.
  • Que deje de comunicarse con ellas, pudiendo causarle frustración, nerviosismo, estrés, ansiedad, shock, etc… y menoscabar su seguridad y su carácter.

Por supuesto, ello no significa ni mucho menos que a la primera señal de nuestro perro debamos alarmarnos, ya que las señales de calma son una forma habitual de comunicación entre canes, y de éstos con las personas; significa que, si dichas señales se repiten de forma exagerada, debemos pararnos a observar a nuestro compañero y, esto sumado al conocimiento que tenemos de él, calibrar y reevaluar las circunstancias, y tomar una decisión en base a ello, como podría ser: realizar un descanso, sacarlo de la situación en dicho momento, etc., o ya en su entorno, entrenar habituación/ socialización específica, siempre mediante refuerzo positivo, a aquello que le cause aprensión, etc…

Para aprender más sobre las señales de calma y cómo comunicarnos con nuestro compañero peludo, recomendamos encarecidamente la lectura de la obra El Lenguaje de los Perros: Las Señales de Calma, de la autora noruega que acuñó el término Turid Rugaas.

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El proyecto del mes “Caresse d´un Sourire”

Este último mes del año hemos querido destacar el proyecto de Terapia Asistida con Animales “Caresse d’un sourire” implementado por AZCO, Association de Zoothérapie de Côte d’Or, una entidad que desarrolla su labor en Noiron-sur-Bèze, Francia. Este programa ha sido diseñado en colaboración con la Unidad de Hematología Oncológica Pediátrica del Centro Hospitalario Universitario de Dijon, donde se llevan a cabo las sesiones.

Azco 4El objetivo general del proyecto es promover el bienestar de los/as niños/as enfermos de cáncer durante los largos períodos de hospitalización en los cuales tienen que hacer frente a la enfermedad y son sometidos a tratamientos agresivos que producen reacciones adversas. La combinación de estos factores de ansiedad provoca trastornos afectivos, alteraciones de la actividad psicomotora y retraimiento social. Los animales participantes estimulan de forma natural a los/as niños/as, consiguiendo establecer un vínculo que repercute de manera positiva en su calidad de vida.

Azco 3El programa cuenta con un total de 13 animales, principalmente pequeños mamíferos, entre ellos conejos, cobayas y un perro como co-terapeutas. Para llevar a cabo las sesiones, se ha habilitado la biblioteca del hospital donde los/as niños/as acuden dos veces por semana.

Entre los objetivos específicos perseguidos, encontramos los siguientes:

  • Establecer contactos sociales positivos
  • Favorecer la estimulación sensorial
  • Mantener y estimular la atención y la memoria
  • Dar y recibir afecto
  • Proporcionar actividad física
  • Crear un espacio de comunicación e intercambio entre los niños hospitalizados, sus familias y el equipo médico
  • Favorecer la relajación en un ambiente distendido

El equipo multidisciplinar de AZCO trabaja en estrecha colaboración con el equipo médico con la Azco 2finalidad de abordar no sólo los principales aspectos asociados a dicha enfermedad sino también a las necesidades reales de cada joven paciente. Para ello, los progresos son evaluados de forma  individualizada durante y tras las sesiones, registrando los avances producidos en cuanto a comportamiento, emociones, intercambios,  lenguaje verbal y no verbal, motivación personal, entre otros, permitiendo ajustar más de cerca las actividades a desarrollar para alcanzar los objetivos marcados. Posteriormente se realiza una evaluación de los resultados obtenidos.

Todos los profesionales intervinientes han recibido un entrenamiento riguroso que les permite seguir un protocolo sanitario, desarrollado en colaboración con el Departamento de Epidemiología y Salud Hospitalarios, con el objetivo de que la introducción de animales en este entorno no suponga ningún riesgo para la salud de los/as niños/as. Así mismo, la garantía sanitaria de los animales co-terapeutas es respaldada por un profesional veterinario.

El proyecto “Caresses d´un sourire” dio comienzo en septiembre del 2011 y hasta la fecha se han podido beneficiar de esta iniciativa más de 1.000 niños/as y sus familias, proporcionándoles, a través de la intervención asistida con animales, apoyo emocional y psicológico. Los resultados obtenidos son muy alentadores y AZCO pretende formar a otros equipos médicos con la finalidad de que este tipo de intervención se pueda implementar en otros hospitales.

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VÍDEO DEL PROYECTO: pincha aquí

 

El Proyecto del Mes “It takes me a little longer to get angry now”

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Este mes de noviembre hemos otorgado el Proyecto del Mes a  “It takes me a little longer to get angry now”, un programa de intervención asistida con animales dirigida a niños/as y adolescentes víctimas de violencia y/o abuso sexual llevada a cabo por WAYSS Ltd, una entidad ubicada en Melbourne, Australia, que ofrece asistencia y apoyo a mujeres y niños que han sufrido la pérdida del hogar como consecuencia de situaciones de maltrato. Hemos querido destacar este programa por su carácter innovador al contar con la participación de pequeños mamíferos como animales co-terapeutas, más concretamente, cobayas, conejos y ratas, procedentes del centro de protección y rescate animal The Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals.

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Para poder llevar a cabo esta iniciativa, WAYSS Ltd cuenta con la colaboración de Child Abuse Prevention Research Australia y Empathy Education & Training (EE&T), siendo ésta última entidad la que se encarga de seleccionar cuidadosamente a los animales participantes teniendo en cuenta su temperamento y salud y de diseñar los ejercicios con la finalidad de conseguir una intervención satisfactoria y de calidad para alcanzar los objetivos individualizados de cada participante.

Los/as niños/as que experimentan eventos traumáticos en etapas tempranas, particularmente cuando se trata de traumas complejos que tienen que ver con abuso y violencia, a menudo desarrollan problemas sociales, emocionales, de salud y problemas de conducta cuando llegan a la adolescencia y en su tránsito a la edad adulta. El programa pretende promover un cambio en estos pacientes, teniendo muy presente que la primera condición para la recuperación de la violencia y el abuso es la seguridad (Bancroft & Silverman, 2002). La presencia de animales relajados provoca una respuesta positiva de parte de los/as niños/as, transmitiendo la sensación de confianza y seguridad que necesitan para compartir sus vivencias y expresar sus emociones.

Otro de los objetivos del programa es educar a los niños en cuanto a la salud, dieta y bienestar del animal participante. Mediante los cuidados que el niño proporciona al animal se consigue promover un vínculo que permite a los niños aprender a desarrollar empatía hacia seres pequeños y vulnerables. También les ayuda a extrapolar lo aprendido y aplicarlo a sus hábitos de cuidado e higiene personal y a desarrollar sus cualidades afectivas. Debido al fuerte apego que los/as niños desarrollan hacia los animales, las sesiones están estructuradas para prepararlos a gestionar la separación cuando termine el programa.

El entorno terapéutico donde se lleva a cabo la intervención, el centro de protección y rescate animal The Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, permite establecer un paralelismo, los niños/as se ven reflejados en los animales participantes, también ofrece oportunidades para la creación de asociaciones positivas con adultos y animales y contrarrestar el daño ocasionado debido a las experiencias de violencia y abuso.

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La metodología de trabajo de esta intervención es cualitativa y se adapta de forma individual a cada caso. Este enfoque permite establecer un diálogo entre los profesionales intervinientes y los participantes, los niños expresan sus vivencias con sus propias palabras. El estudio muestra un cambio significativo respecto a los síntomas relacionados con el trauma sufrido, consiguiendo que los niños sean capaces de regular sus emociones y sus respuestas de comportamiento en cuanto a la ira y el miedo. Tal y como afirma uno de los participantes “It takes me little longer to get angry now”… “Ahora tardo más en enfadarme”.

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Educación social e intervenciones asistidas con animales ¿Un buen tándem?

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Según la definición de la  Asociación Estatal de Educación Social (ASEDES), entendemos por Educación Social, el derecho de la ciudadanía que se concreta en el reconocimiento de una profesión de carácter pedagógico, generadora de contextos educativos y acciones mediadoras y  formativas, que son ámbito de competencia profesional del educador social, posibilitando:

  • La incorporación del sujeto de la educación a la diversidad de las redes sociales, entendida como el desarrollo de la sociabilidad y la circulación social.
  • La promoción cultural y social, entendida como apertura a nuevas posibilidades de la adquisición de bienes culturales, que amplíen las perspectivas educativas, laborales, de ocio y participación social.

Es una profesión relativamente nueva, centrada en el apoyo al individuo. En cuanto a “educación” se refiere tanto a la transmisión de valores, conocimientos y habilidades a un individuo, como al acompañamiento en el proceso de crecimiento y maduración personal. Con “social” nos referimos a todos los grupos y colectivos que conviven en una sociedad, en este caso,  especialmente a los que sean más vulnerables y, por tanto, estén más expuestos a determinadas carencias y más necesitados del apoyo mencionado.

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Podría abarcar desde personas pertenecientes a la tercera edad, o en riesgo de exclusión social, también personas discapacitadas, con trastorno mental…  Así, entendemos que el educador social debe trabajar integrado dentro de un equipo multidisciplinar, en colaboración con otros profesionales, para diseñar intervenciones de carácter más terapéutico o actividades más educativas, en función de las necesidades específicas de cada colectivo.

Por otra parte, definimos Terapia y Educación asistida con animales (TEAA), como una intervención coordinada por un profesional de ámbito sanitario, educativo y/o social desde el marco de su profesión, en la que el animal co-terapeuta, es un elemento clave para la consecución de los objetivos planificados. Los animales intervinientes son seleccionados y entrenados para cooperar con un terapeuta, educador, trabajador social, etc. para el desarrollo de acciones terapéuticas y/o educativas que contribuyan al aprendizaje, rehabilitación o integración de un individuo o grupo determinado.

Teniendo en cuenta que las intervenciones asistidas con animales ya han demostrado ser un recurso válido para la promoción de aprendizajes en entornos educativos no formales y la dinamización comunitaria con colectivos en situación de vulnerabilidad y/o exclusión social, consideramos que esta disciplina puede ofrecer una nueva vertiente de intervención a la figura del Educador social. Así,  el animal, puede mostrarse como un apoyo y un facilitador en múltiples facetas de cara a la labor de los/as Educadores/as en diferentes contextos y con diferentes colectivos.

Humanymal_Terapia_Asistida_con_Animales_05Entre los beneficios que las Intervenciones asistidas con animales pueden aportar al ámbito de la educación social destacamos:

Los animales como Facilitadores sociales capaces de potenciar las relaciones interpersonales y competencias  sociales en personas con carencias de redes de apoyo, problemas de adaptación social, en situación de exclusión etc.

Los animales como Agentes de motivación, para el cambio de valores y actitudes, para el aprendizaje de conceptos y habilidades, para la participación.

Los animales como Foco de atención que favorece una mejor transmisión de conocimientos y una disminución de la ansiedad, reactividad y mecanismos de defensa del individuo.

Los animales como Generadores de la percepción de apoyo social, sentimientos de utilidad y aportación social cuando trabajamos desde la perspectiva de ayuda mutua.

Los animales como Facilitadores de la relación de ayuda, en tanto en cuanto, establecen un clima de confianza que potencia la percepción positiva del profesional humano, en este caso del Educador Social.

En nuestra opinión, las Intervenciones asistidas con animales constituyen un ámbito profesional en el que la figura del Educador Social no solo tiene cabida, sino que resulta muy necesaria en su vertiente educativa, muy especialmente en entornos no formales, desde una perspectiva comunitaria y con colectivos en desigualdad social.

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CAMPAÑA PERSONAS SIN HOGAR Y MASCOTAS 2014 “Y PARA MÍ, LO ERES TODO”

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Este año volvemos a lanzar la campaña “Personas sin hogar y mascotas”, con el objetivo de cubrir las necesidades de alimentación, higiene y atención veterinaria de los animales que conviven con personas sin hogar en la ciudad de Alicante.  Bajo el lema “Y para mí, lo eres todo”  tratamos de hacer patente la situación de invisibilidad del colectivo de personas sin hogar y específicamente de aquellas que tienen animal de compañía, así como, los profundos lazos afectivos que comparten con sus fieles compañeros.

En la campaña del pasado año, 33 perros recibieron asistencia veterinaria, 45 personas sin hogar recibieron packs de alimentación canina/felina y se repartieron 28 collares antiparasitarios, 47 toallas, 34 mantas y varios abrigos, entre otras cosas. Este año volvemos a contar con la colaboración de los profesionales de  las clínicas veterinarias “El Drac” en Alicante y “El Arca” en Ibi, así como con el Centro Municipal de Acogida e Inserción para personas sin Hogar donde se desarrollará la atención veterinaria. Por supuesto, vuelven a brindarnos su apoyo, empresas, ONG´s y particulares, cuyos servicios y donaciones son imprescindibles para que esta nueva campaña sea posible.

En esta segunda edición de “Personas sin hogar y mascotas”, además de seguir ofreciendo los mismos servicios que en la anterior, como: asistencia veterinaria, alimentación, productos para mascotas… contaremos con la intervención de los alumnos del IES Canastell, beneficiarios de otro de los proyectos que llevamos a cabo (“Animales en las aulas”), con el fin de hacerles conscientes de las circunstancias que sufren muchas personas en su propia comunidad, que tengan una visión real de la situación de vulnerabilidad  y de la capacidad de resiliencia que demuestra  este colectivo.

Seguimos reivindicando la necesidad de la creación de servicios que permitan el acogimiento de las mascotas y atención de las personas sin hogar ya que sí existen albergues y centros de inserción para personas sin hogar  pero no se les permite el acceso con su animal de compañía. Aun así se ha creado en Alicante (con la colaboración del Ayuntamiento, a través de la Concejalía de Sanidad y de la Sociedad Protectora de Animales y Plantas que gestiona el Albergue Municipal de Animales) programas de ayuda para personas sin recursos y/o familias con dificultades que proporcionan alimento o asistencia veterinaria de forma gratuita.

Estamos emocionados con esta nueva campaña de “Personas sin hogar y mascotas 2014”, que en pocas semanas comenzaremos, donde pretendemos mejorar las expectativas del año anterior. ¡Ya estamos ultimando los detalles para comenzar!

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EL PROYECTO DEL MES “CHILDREN´S VILLAGE”

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Este mes nos gustaría presentaros a Children´s Village, una entidad sin ánimo de lucro ubicada en Nueva York, EEUU, cuya misión es ayudar a niños/as y adolescentes en situación de vulnerabilidad y/o riesgo de exclusión social,  ofreciendo una atención integral  en la que incluyen también a las familias. Uno de los programas llevados a cabo y que queremos destacar es “Assistance Dog Training Program” que se inició en Children´s Village, en colaboración con Educated Canines Assisting with Disabilities (ECAD) en 1999.

Dog-and-boy_edited-1-155x300Si bien el objetivo principal de los programas de entrenamiento de perros de asistencia es proporcionar independencia a personas  con discapacidad, este programa destaca por su alcance social ya que ECAD es una organización pionera al incluir alumnos con dificultades emocionales, de comportamiento y aprendizaje como formadores que participan de forma activa en el entrenamiento de ejemplares caninos que posteriormente son entregados a personas con discapacidades físicas y mentales; personas en sillas de ruedas, personas que tienen problemas de audición, personas con uso limitado o nulo de sus brazos, personas con problemas mentales graves y personas con problemas de movilidad, ajustando el entrenamiento de cada ejemplar de forma personalizada  a la discapacidad de la persona beneficiaria.

dog-training1-300x200El proyecto tiene un carácter educativo, está diseñado para que los adolescentes aprendan a fijarse metas y resolver problemas utilizando la paciencia, habilidades de comunicación, el autocontrol, la tolerancia a la frustración y técnicas de motivación. Como resultado, estos jóvenes se meten en menos problemas, son más capaces de controlar su temperamento y en muchos casos, su asistencia a la escuela y calificaciones mejoran.

Los estudiantes también realizan un servicio a la comunidad ayudando a las personas con discapacidad a ser más independientes, enseñando a jóvenes discapacitados como trabajar con sus nuevos compañeros caninos. Con este enfoque de ayuda mutua, ECAD ha sido capaz de reducir el coste de entrenamiento de los perros de asistencia y disminuir el tiempo de espera para las personas que necesitan esta ayuda.

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Cabe señalar que los beneficios no sólo se traducen a nivel educativo, ya que esta intervención contempla objetivos terapéuticos. La mayoría de los participantes tienen dificultades para tener éxito en la escuela y a menudo se sienten incapaces de dar o recibir afecto. El trabajo con los perros ayuda a que jóvenes, incluso aquellos/as con mayores dificultades, fortalezcan su autoestima y aprendan a confiar de nuevo. Para muchos de ellos/as, es la primera vez que han obtenido un logro y el concepto de éxito como consecuencia de la perseverancia les ayuda a adquirir sentimientos de capacidad combinados con el sentimiento de ser amado.

¿QUIERES SABER MÁS? www.childrensvillage.org

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PROYECTO “ANIMALES EN LAS AULAS” – INTERVENCIÓN PSICOEDUCATIVA FACILITADA CON ANIMALES

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La Educación Asistida con Animales (EAA) es una vertiente de intervención en la que un profesional o equipo educativo coopera con un animal previamente seleccionado y entrenado para favorecer el proceso de enseñanza –aprendizaje en un alumno o grupo de alumnos determinado. La incorporación de animales en entornos educativos puede abordar objetivos de aprendizaje a nivel conceptual, procedimental y/o actitudinal.

Así, la función de los animales en estos contextos puede ser puramente académica, es decir, para facilitar el aprendizaje de una lección, de un temario concreto, o como apoyo para favorecer un clima positivo para el aprendizaje de los/as alumnos/as, incluso, reduciendo problemáticas como el acoso escolar.

La educación asistida con animales, al igual que la terapia, está dirigida por un profesional con formación superior desde el marco de su profesión, en este caso perteneciente al ámbito educativo, con conocimientos especializados en materia de Intervención asistida con animales. Los contextos donde poder llevarlas a cabo son muy diversos, tanto en entornos educativos formales, Colegios, Institutos, Universidades, como en entornos no formales, espacios naturales, centros de protección animal, Granjas, Centros ecuestres etc. y la intervención puede ser tanto grupal como individual pudiéndose implementar en personas de cualquier edad.

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Algunas entidades como PALS (Pets Access League Society) en Canadá llevan a cabo programas educativos como “Story PALS” donde colaboran con las Bibliotecas Públicas de Calgary llevando perros de apoyo a la lectura para que los niños puedan ir allí y pasar un tiempo leyéndoles. Se ha demostrado que con este programa los niños fortalecen su capacidad lectora y aumentan sus niveles de confianza.

En España contamos con entidades como “Perros y Letras – READ España”, dedicados al fomento de la lectura facilitada con perros.

PALS también realiza otro programa llamado “Puppy Rooms” en el que trabajan con las universidades y otros institutos de educación secundaria proporcionándoles actividades de liberación de estrés en épocas de exámenes. Este programa es muy popular entre los estudiantes de la Universidad de Calgary, St Marys University College y SAIT.

El “Proyecto Buddy” es un programa creado por Animal Rescue otra entidad norteamericana. Se trata de una intervención educativa asistida con animales en la que enseñan a los jóvenes con riesgo de fracaso escolar cómo entrenar perros de rescate. El objetivo es proporcionar experiencias de beneficio mutuo tanto para los perros como para los estudiantes con la intención de que esos aprendizajes se generalicen al entorno educativo mejorando su rendimiento escolar.

Actualmente Humanymal, ultima los preparativos del proyecto “Animales en las aulas” – Intervención Psico educativa facilitada con perros, que desarrollaremos durante el presente curso escolar 2014-2015, en el instituto I.E.S Canastell de Alicante.

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El objetivo principal de este programa es favorecer el desarrollo de los alumnos ofreciéndoles una ayuda o herramienta de apoyo ante las dificultades a la hora de superar los objetivos curriculares del ciclo y/o problemáticas personales, familiares o de cualquier índole que interfieren en su aprendizaje. Además se plantea como un complemento a la formación educativa, donde se ayuda a los alumnos a mejorar sus competencias y capacidades tanto a nivel académico como personal a partir de la Intervención asistida con animales.

“Animales en las aulas” es un proyecto pionero puesto que no contamos con precedentes a nivel nacional de intervenciones asistidas con animales en centros de educación pública como complemento a la formación de todo un ciclo de grado medio o superior.

En este proyecto hemos tenido muy en cuenta el proceso educativo por el que pasan los alumnos y los diferentes  factores que afectan en su correcta evolución académica. Factores externos como la crisis económica que sufrimos, la pérdida del empleo, el aumento de los conflictos… hechos que afectan al seno familiar provocando tensiones y creando un mal clima alrededor del menor. O factores internos propios de la etapa evolutiva que atraviesan los adolescentes. Factores que perjudican el buen desarrollo personal y académico del alumno dificultando sus opciones o posibilidades futuras.

SONY DSCConocemos los beneficios que aportan los animales en contextos terapéuticos y sabemos que esos beneficios se mantienen en contextos educativos, mejorando habilidades como la atención, la memoria, la motivación al aprendizaje y ayudándonos a trabajar otros aspectos como la expresión de emociones, la empatía, mejora del autoconcepto, manejo de la ansiedad en situaciones de estrés, todos ellos  factores, que también repercuten en el rendimiento escolar.

Para abordar globalmente la problemática se trabajará desde las diferentes áreas de intervención con el fin de conseguir la  máxima consecución de los objetivos planteados al inicio del proyecto y para ello contamos con la participación de un equipo técnico multidisciplinar (psicólogo, educador social, trabajador social, terapeuta ocupacional, entre otros/as), conocedor de la problemática y preparado para afrontarla.

Por último, agradecer de antemano al instituto IES Canastell y su profesorado la confianza y apoyo mostrados, gracias a los cuales, “Animales en las aulas” hoy es una realidad.

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NUEVA EDICIÓN DEL PROYECTO “SOMOS UN EQUIPO” – Intervención facilitada con perros dirigida a personas con discapacidad

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Ya estamos ultimando los preparativos para dar comienzo a la segunda edición del proyecto “Somos un equipo”, intervención facilitada con perros dirigida a personas con discapacidad que llevaremos a cabo una vez más con COCEMFE en Alicante.

La continuidad del proyecto se debe en gran medida, a la buena aceptación de éste por parte del colectivo beneficiario, que se adaptó rápidamente a la dinámica de las sesiones, mostrando una alta motivación e implicación por el trabajo con perros. Tras la evaluación de la efectividad del proyecto de acuerdo a los objetivos que planteaba, se han obtenido muy buenos resultados, apuntamos a continuación los más significativos:

  • Mejora del estado de ánimo y reducción de los niveles de apatía.
  • Expresión emocional ( Dar y recibir afecto)
  • Reducción de los niveles de ansiedad
  • Aumento del sentimiento de aportación y utilidad social
  • Oportunidades de interacción social
  • Aumento de la motivación de logro
  • Percepción de aprendizaje, adquisición de capacidades
  • Potenciación de aspectos psicomotores: coordinación, equilibrio, lateralidad y marcha.
  • Estimulación de procesos cognitivos: lenguaje, memoria y atención.

Así mismo, el 100% de los participantes tuvo una clara percepción de haber aprendido nuevos conocimientos, el 92’3%, es decir, 11 de los 12 beneficiarios comentó en casa sus experiencias y actividades realizadas durante la terapia asistida con perros y al plantearles cuál era su nivel de satisfacción con el proyecto “somos un equipo” el 100% de los beneficiarios otorgó un 10, expresando en todos los casos su deseo de continuar desarrollando más sesiones.

En esta segunda fase, seguimos manteniendo el enfoque de ayuda mutua ya que, las personas con discapacidad cooperan durante las sesiones en el entrenamiento de sus compañeros caninos. Esto beneficia a los participantes tanto a nivel cognitivo, emocional, como social, aumentando el sentimiento de pertenencia, de colaboración y de utilidad social por medio de las actividades.

Las actividades que llevaremos a cabo durante las sesiones, al igual que en la primera edición, serán muy variadas. Los participantes realizarán diversas tareas que van desde el cepillado, equipamiento y cuidados básicos hasta el adiestramiento y desarrollo de actividades específicas por áreas de intervención.

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Por supuesto seguimos contando con un equipo multidisciplinar con formación específica en la materia que intervendrá directamente con los participantes, ayudando y apoyándolos en todas las actividades que se lleven a cabo.

¡¡Os iremos informando sobre esta 2ª edición de “Somos un equipo”!!

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EL PROYECTO DEL MES “GUARDIANS OF THE VOICELESS” Creating a cruelty free generation

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Guardians of the Voiceless 7

Este mes queremos destacar el proyecto Guardians of the Voiceless que se está desarrollando en Patiala, Punjab, India, una organización sin ánimo de lucro fundada por Pankaj Arora, cuya misión es mejorar la calidad de vida tanto de los niños, el colectivo más afectado por la pobreza y la desigualdad social, como de los animales. El proyecto tiene igualmente un carácter educativo, fomentando valores como la empatía, la sensibilidad y el respeto entre otros, permitiendo una participación activa de los niños y adolescentes con la finalidad de construir una sociedad con pilares sólidos, provocando un cambio significativo sin precedentes en el país.

¿Cómo se desarrolla esta labor?

Todos los días reciben entre 15 y 20 lGuardians of the Voiceless 3lamadas de los lugareños avisándoles sobre animales abandonados, heridos en las calles, que han sido maltratados, que se han lesionado accidentalmente o que están enfermos y que con toda seguridad morirían de no recibir ayuda. Pankaj Arora y Rohit acuden al lugar, si se trata de una herida menor permiten a los voluntarios más jóvenes que intervengan y presten atención veterinaria en la misma calle. Sin embargo si la intervención entraña un peligro, un animal malherido es un animal asustado e imprevisible que puede volverse violento debido al dolor, entonces  Pankaj Arora , con la ayuda de Rohit, rescata al animal y se lo lleva a su casa para atenderlo. Una vez el animal se ha recuperado, es devuelto a las calles.

Cuentan con la ayuda de voluntarios locales así como también de Estados Unidos, Francia, Australia e Inglaterra. En enero del presente año, habían rescatado a más de 80 perros callejeros, esterilizado a cuatro de ellos y atendido a 50 vacas, en la India la vaca que ya no da leche, que está enferma o es vieja tiene como destino final la calle.

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Trabajan a diario, todos los días de la semana sin descanso, así viene siendo habitual ver en la calles de Patalia a un grupo de voluntarios, la mayoría niños, que han adquirido los conocimientos básicos de primeros auxilios para socorrer a un animal. Debido a la escasez de medios, sus actuaciones se llevan a cabo en la vía pública en condiciones precarias. Guardians of the Voiceless depende exclusivamente de las donaciones para poder llevar a cabo su labor y una de sus metas es conseguir reunir el dinero suficiente para poder construir un refugio donde poder atender a los animales y no tener que devolveros a las calles de Patalia. Pero los sueños de estos ángeles guardianes van más allá, “tenemos que empezar a cambiar una ciudad, a continuación un estado, un país y el mundo entero”, afirma Pankaj Arora.

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