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Asómate a las Intervenciones Asistidas con Burros

Si bien las intervenciones terapéuticas facilitadas por burros no están tan extendidas en nuestro país como las terapias asistidas con caballos, cada vez son más los profesionales y entidades que dirigen sus acciones hacia la protección de esta especie y el desarrollo de acciones en las que los burros actúan como elemento clave para la rehabilitación de personas.

Así, la asinoterapia o terapia asistida por asnos es una práctica ecuestre en la que el burro actúa como animal coterapeuta, es decir, coopera con un equipo profesional para la consecución de objetivos terapéuticos y/o educativos previamente planificados para un determinado paciente.

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En general, entre los beneficios que la asinoterapia reporta, podemos trabajar objetivos:

Emocionales: Optimiza la expresión emocional, ya que en presencia del  animal, los pacientes expresan más tanto a nivel gestual como verbal. Permite el desarrollo de sentimientos de confianza, y por lo tanto aumenta la autoestima, tanto por el vínculo que pueda desarrollarse con el burrito, como por las tareas asociadas a su manejo y cuidado. También puede ayudarnos a trabajar el control de impulsos, puesto que un animal que perciba una energía excesivamente alta o violenta, y más uno tan inteligente y sensible como el asno, puede rehuir el contacto, con lo cual el paciente tendrá que autorregularse y aprender a controlar su impulsividad si pretende trabajar con él. Otro aspecto que podemos trabajar es la relajación y disminución del estrés y la ansiedad; ya que una vez habituado el paciente al contacto con el burro, éste ofrece momentos de gran relajación, en la que incluso llegamos a percibir una disminución en la presión sanguínea y la frecuencia cardíaca, relajación muscular (lo cual es fantástico para trabajar la espasticidad, si el paciente la presentara).

-Educativos y ocupacionales: Podemos trabajar desde contenidos curriculares adaptados al nivel del paciente, hasta el aprendizaje de nuevas tareas/oficios y términos relacionados con el asno y la granja. También aspectos como la atención y la memoria, que inciden directamente en el aprendizaje.

– Físicos: Podemos trabajar la motricidad y la coordinación a través de la motivación que supone el trabajo con un animal. Mediante actividades adaptadas por un profesional fisioterapeuta, e incluso sin necesidad de montarlo (paseo pie a tierra, cuidado y manejo del animal) un paciente con una problemática de movilidad reducida, puede mejorar a nivel motor, mostrando movimientos más libres e independientes, e incluso en casos de pacientes con estereotipias, reduciendo los patrones de movimiento anormales.

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La asinoterapia puede abarcar un amplio espectro de colectivos; todo depende de la calidad y versatilidad de los profesionales al frente de la terapia y de la adaptación que hagan de las actividades terapéuticas. Un buen equipo profesional y multidisciplinar, será capaz de trabajar con una gran diversidad de colectivos, siempre que no haya impedimentos de causa mayor.

  • Trastornos del desarrollo.
  • Discapacidad mental, sensorial o física.
  • Enfermedad mental.
  • Trastornos emocionales (incluyendo trastornos alimentarios, adicciones, sociopatologías…).
  • Dificultades del aprendizaje y déficit de atención con hiperactividad.
  • Exclusión social

Hasta aquí, memos hablado de los objetivos y colectivos con los que trabajar, pero… ¿cuáles serían las características generales de un burrito de terapia?

Un requisito fundamental es que los burros que se eligen para llevar a cabo TAA suelen ser jóvenes y sanos (no es ético ni recomendable el trabajo con animales senior o enfermos), salvo que la rehabilitación del animal forme parte del proceso terapéutico.

Más concretamente, los burros que participan en procesos educativos y terapéuticos  se caracterizan por:

  •  Alta sociabilidad con personas.
  • Carácter equilibrado.
  • Ausencia de comportamientos que puedan suponer un riesgo para los pacientes (tendencia a morder, cocear, conflictividad con otros burros, etc)
  • Y sobre todo, confianza en el ser humano.

También es posible incorporar programas terapéuticos en contextos de protección cuya finalidad es doble, contribuir a la rehabilitación de personas a partir de la rehabilitación de los burros rescatados de situaciones de maltrato y abandono.  Y es que, aunque hayan tenido una vida complicada, este animal es tan noble, que resulta, a pesar de las adversidades vividas, un fantástico aliado, dándonos una de las más hermosas lecciones que podamos aprender: es posible volver a empezar y partir de cero.

De hecho, muchos burritos que colaboran en terapia lo hacen desde santuarios, en los cuáles ahora viven felices y libres, después de ser rescatados de entornos y vidas miserables. Tenemos muchos ejemplos en EEUU, Reino Unido, Italia… Esperamos que este tipo de iniciativas puedan verse materializadas en España muy pronto.

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La controversia sobre el Efecto Mozart, y cómo sacar partido en nuestros proyectos de Terapia Asistida con Animales

Denominamos “Efecto Mozart” a la teoría basada en determinados beneficios que reportaría el escuchar piezas musicales compuestas por el genio vienés Wolfgang Amadeus Mozart, y que se sustenta en los resultados de numerosos estudios; aunque como todo hallazgo, no está exento de polémica, puesto que también contempla detractores que reiteran no encontrar solidez en ciertas afirmaciones por no considerar suficientes las pruebas aportadas.

El término, que ya había sido fue propuesto por el otorrinolaringólogo Alfred A. Tomatis en su libro ¿Por qué Mozart? (1991), afirmando que emplear la música de Mozart promovía el desarrollo del cerebro, fue secundado por la psicóloga Frances Rauscher y el neurobiólogo Gordon Shaw de la Universidad de California (1993), describiendo que la exposición de treinta y seis estudiantes a determinada sonata a piano de Mozart, tenía efectos positivos en las pruebas de razonamiento espacio-temporal de los mismos, durante un lapso de tiempo de diez minutos. Dichos resultados fueron publicados en el mismo año en la revista Nature.

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Pese a que se intentó repetir estos experimentos, nunca se llegó al mismo resultado, con lo que encontramos tantos científicos a favor como en contra de su validez, si bien es cierto que independientemente de ello y en general, se considera que la música sinfónica e instrumental puede mejorar y optimizar determinados aspectos como la relajación, la concentración, la memoria, etc… gracias a las pulsaciones por minuto (ppm) que posee, y muy especialmente la música de Mozart, que se considera cambia el estado del cerebro haciéndolo más receptivo. Es por ello que ha sido empleada reiteradamente en salas de hospitales, durante intervenciones quirúrgicas, en fábricas, en bibliotecas… desde entonces.

Así, años después, el mismo equipo realizó otro estudio (1997) basado en el Efecto Mozart, tomando como punto de partida muestras de varias poblaciones de niños de entre 3 y 6 años de edad. Este experimento duró alrededor de tres años, y pretendía saber si era o no cierto que a través de la música, se podía lograr un mejor desarrollo intelectual. La prueba consistía en separar dos grupos de niños, asignando a cada uno de ellos igual número de materias, con la diferencia de que uno de los grupos tenía más horas de matemáticas, y el otro grupo más horas dedicadas a la parte artística, en este caso, la música. Estas pruebas se realizaron durante varias semanas y también se obtuvieron resultados positivos.

Además, el experimento no fue sólo realizado a personas, sino también probado descargaen ratas; las ratas expuestas a música respondían de mejor manera cuando se les colocaba en túneles y laberintos. Es decir, que podemos concluir que dicho efecto no sólo tendría validez en seres humanos, sino también en animales.

De hecho hay estudios que constatan también los efectos positivos de la música de Mozart en otros seres vivos, incluso pertenecientes al reino vegetal. Y es que, desde la década de 1970, se han experimentado los efectos de la música en plantas.

Uno de los primeros experimentos con plantas y música se hizo en 1973, cuando la pre-graduada Dorothy Retallack utilizó el control de cámaras del College Biotronic de Colorado, en el tópico “Plantas para Estaciones de Radio Diferentes”. En una cámara, se exponía a las plantas a música rock durante tres horas al día; en otra, la radio fue ajustada a una música suave durante el mismo tiempo. Las plantas sujetas a música suave crecieron de forma sana, y sus tallos empezaron a doblarse hacia la radio. Las plantas que escucharon rock, sin embargo, tenían hojas más pequeñas y se alejaron de la radio; crecieron altas y desgarbadas, y la mayoría murió en dieciséis días.

Además, se ha demostrado que la música de Mozart es una de las que provoca efectos más positivos en vegetales.

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Acotando el tema que nos ocupa, y si nos centramos ya en estudios que demuestren los efectos de la música de Mozart en animales, encontramos que la Universidad de Colorado (2012) investigó durante cuatro meses sus beneficios en perros de albergues.

La metodología de este estudio, publicado en en el Journal of Veterinary Behavior, consistía en poner la música en períodos de cuarenta y cinco minutos para analizar la reacción  a los diferentes estímulos. Comprobaron que la música del compositor vienés, especialmente a piano, ayudaba a los perros a relajarse, vocalizar menos, ser más sociables, comer más tranquilos y dormir más, en comparación con otros estilos de música; por ejemplo, la música heavy metal tenía un efecto negativo en los perros, pues inducía a temblores nerviosos y a ladridos, además de interrumpir sus horas de sueño.

Durante mucho tiempo, se ha estado buscando una explicación para el potencial efecto de Mozart en los seres humanos, animales y plantas. Algunos teorizan que la música del compositor incorpora la secuencia de Fibonacci, una fórmula matemática que se encuentra en la naturaleza. Otros afirman que las frecuencias presentes en la música tienen un efecto sobre los seres vivos, debido a su regularidad rítima y formal.

Sea cuál sea la/s causa/s, basándonos en los resultados del estudio de la Universidad de Colorado shutterstock_58565428mencionado en el párrafo anterior (2012), podríamos concretar que determinadas piezas musicales de Mozart serían capaces de ayudarnos en el trabajo terapéutico con perros, especialmente si estamos realizando un proyecto o interacción de Terapia Asistida con Animales en contextos de protección animal, donde suele darse un alto nivel de estrés (incluso llegando a provocar trastornos como estereotipias en los animales residentes). Y es que, aunque no está totalmente demostrado que el Efecto Mozart pueda incrementar la inteligencia u otras aptitudes, sí lo está sobradamente que puede atenuar los niveles de estrés y ansiedad temporalmente a través de la relajación que provoca su escucha, y por tanto, podría optimizar así nuestros resultados al trabajar con ellos en TAA.

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HIGIENE POSTURAL DE LOS PROFESIONALES DEL ÁMBITO DE LA TAA CON PERROS

El principal objetivo de la higiene postural es aprender una serie de normas y hábitos para realizar las AVD de la forma más adecuada, disminuyendo así el riesgo de padecer dolores y lesiones. En el ámbito de la Terapia Asistida con Animales, las distintas actividades que deben de desarrollar los profesionales intervinientes implican una serie de movimientos que suponen una carga para la espalda. Por ese motivo queremos hacer hincapié en una serie de recomendaciones básicas, en función de la actividad a realizar, que nos permitirán minimizar riesgos y conseguir que nuestro bienestar físico sea el más adecuado cuando estemos trabajando.

Debemos ser conscientes de la postura que adoptamos mientras realizamos las actividades, como por ejemplo:

Posición del terapeuta para trabajar Targeting:

  • Para movimientos frontales: Mantener la espalda recta, flexionamos ambas rodillas como si fuéramos a cargar un peso. De este modo conseguimos bajar nuestro centro de gravedad (menor recorrido de la espalda, reduciendo así la hiperflexión).

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  • Para movimientos laterales: Mantener espalda recta, paso lateral, flexión de la rodilla (esta no debe sobrepasar la punta del pie, evitar rotación de la espalda).

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Cargar peso

  • Trasladar caja materiales: Aproximarse al objeto, flexionar las rodillas y caderas, mantener la espalda recta (contrayendo musculatura abdominal y lumbar). Al elevar la carga desde el suelo realizar una extensión de rodillas (movimiento lento y controlado), mantener el peso lo más cerca posible de nuestro cuerpo, durante el desplazamiento la carga no deberá sobrepasar la altura del pecho ni bajar de la cadera, mantener codos flexionados.

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Al trabajar Targeting con un perro pequeño:

  • Target stick: Es una herramienta de apoyo, que podemos introducir en el entrenamiento, nos permite colocar una “diana” a la altura del perro, manteniendo una correcta alineación de la espalda sin necesidad de agacharnos.

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  • Sobre la mesa: Subimos a la mesa a nuestro compañero co-terapeuta. Esto nos dará la posibilidad de trabajar sentados y de pie. El uso de una mesa facilita el acceso a las personas con movilidad reducida que permanecen en sedestación.

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  • Suelo: Sentados con las piernas cruzadas, en posición de indio mantener la espalda recta, buscar un apoyo si la postura se va a prolongar en el tiempo. Al trabajar con perro pequeño podemos usar banqueta o cojín para sentarnos, bajando así el centro de gravedad y minimizando la carga de la espalda.

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La higiene postural es muy importante en todas las AVDs y por ello no solo debemos llevarla a cabo en las sesiones de trabajo, sino que, generalizarla al resto de áreas de nuestra rutina nos previene de posibles lesiones y repercute de forma positiva en nuestra calidad de vida.

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EL PROYECTO DEL MES “CUDDLY CATZ PRISON PROGRAM”

Este mes de julio hemos escogido el proyecto Cuddly Catz Prison Program desarrollado desde 2012 en Larch Corrections Center, una prisión de mínima seguridad ubicada en Yacolt, Washington, EEUU. Se trata de un proyecto innovador en el que los reclusos se encargan de cuidar a gatos, provenientes del refugio local de animales, que presentan problemas de comportamiento dificultando en gran manera su adopción.

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Se ha llevado a cabo un riguroso proceso de selección entre los internos, sólo aquellos que no han cometido un delito de violencia contra personas o animales pueden participar en el programa. Los reclusos a los que se les asigna un gato, no sólo deben de asumir la responsabilidad de cuidar del animal sino que tienen que conseguir que el gato se convierta en un ejemplar sociable. Para llevar a cabo esta tarea, se siguen unos Cuddly Catz program 1protocolos de habituación con la finalidad de que el gato se deje acariciar, cepillar, manipular sin que presente signos de agresividad, estrés, miedo o ansiedad. Los avances conseguidos se registran en un diario para poder realizar un seguimiento exhaustivo.

Esta iniciativa pretende rehabilitar no sólo a los ejemplares felinos sino también a los internos participantes, al interactuar con un animal se consiguen fomentar valores como la responsabilidad, la compasión y la empatía. La paciencia es igualmente crucial para conseguir el afecto del gato.

Cuddly Catz program 4El programa está siendo un éxito, los gatos involucrados salen en adopción tras el trabajo llevado a cabo por los reclusos, dando entrada a nuevos ejemplares felinos. También se han podido comprobar cambios significativos en los internos que participan en esta misión real, se han reducido tanto los niveles de estrés como los problemas de comportamiento en el interior de la cárcel, rompiendo las barreras del miedo y desconfianza entre el personal y los internos.

El vínculo humano-animal que se establece es el factor clave para conseguir una ayuda mutua y brindar una segunda oportunidad tanto a los humanos como a los animales participantes.

Vídeo del programa: pincha aquí

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PROYECTO GREEN CARE: ANIMALES Y ENTORNO NATURAL, UNA COMBINACIÓN PERFECTA

“El ser humano debe permanecer en contacto con la naturaleza a lo largo de toda su vida para mantener una buena salud mental”. Boris M. Levinson.

Tal y como hemos ido informando a través de artículos anteriores, en nuestra web y redes sociales, el equipo Humanymal se encuentra inmerso en el desarrollo del proyecto Green Care, Intervención terapéutica facilitada con animales y naturaleza, dirigida a personas en situación de duelo www.greencare.es . El término Green Care que da nombre al proyecto hace referencia a un modelo de intervención ampliamente desarrollado en Europa, que contempla el contacto y trabajo con la naturaleza como elementos terapéuticos para la rehabilitación de personas. Se recogen aquí, intervenciones como la terapia asistida con animales, la terapia hortícola, el social farming, green exercise, entre otras.

La puesta en marcha de este proyecto bajo la perspectiva Green Care, nos ha permitido comprobar, como el medio natural y los animales pueden resultar en su conjunto, un recurso de gran valor para la intervención emocional en personas que atraviesan procesos de pérdida, pero ¿Cuáles son las bases de nuestro trabajo?

El medio natural y la interacción con el animal de terapia como agentes reductores de la ansiedad y facilitadores de la relajación.

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El ejercicio físico moderado en el medio natural como elemento para la mejora de la salud física y psicológica.

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El medio natural como contexto idóneo para el trabajo de emociones a través de dinámicas específicas facilitadas con animales e incorporación del discurso terapéutico.

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El contacto y trabajo con elementos presentes en la naturaleza otorga a las actividades terapéuticas desarrolladas un sentido especial para los/las pacientes.

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Tras cuatro meses de intervención, los resultados en el grupo de participantes son muy positivos y la experiencia para el equipo profesional y animales, plenamente enriquecedora. Recomendamos a todos los profesionales vinculados al trabajo con colectivos humanos vulnerables y/o necesidades especiales, el que exploren la vertiente Green Care como recurso potencial de intervención, seguro encontrarán importantes zonas de oportunidad.

¿Quieres saber más?

CURSO: “INTERVENCIONES ASISTIDAS CON ANIMALES Y NATURALEZA PROYECTO GREEN CARE”. HUMANYMAL & SPAPA Alcoy
Lugar de realización: Sociedad Protectora de Animales y Plantas de Alcoy (Alcoy-Alicante)
Fechas: 18, 19 y 20 de julio 2014

Para más información: pincha aquí
asanchez@humanymal.es / 626 588 012

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EL PROYECTO DEL MES “BELLA MISTY MEADOWS ANIMAL SANCTUARY”

Este mes queremos destacar la labor de Bella Misty Meadows Animal Sanctuary, un santuario de animales de granja situado en Ontario, Canadá. La misión de esta organización sin ánimo de lucro es rescatar a animales que han sufrido abandono y/o maltrato con la finalidad de cubrir sus necesidades de alimentación y cuidados veterinarios, proporcionándoles un refugio seguro donde puedan recuperarse y vivir el resto de sus vidas, garantizando en todo momento su bienestar. Esta entidad realiza también una importante labor de concienciación, potenciando el contacto y la interacción con los animales desde el respeto y la igualdad.

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Consciente de que los animales que están bajo su cuidado tienen mucho que aportar y con el objetivo de beneficiar a la comunidad, Bella Misty Meadows Sanctuary ha implementado distintos programas de Terapia y Educación Asistida con Animales, encaminados a mejor la calidad de vida de los integrantes del lugar. Su campo de actuación es amplio consiguiendo implementar programas de ayuda mutua.

  •  Asinoterapia dirigida a niños/as c600482_485401584874522_959850971_non edades comprendidas entre 7 y 14 años con Trastorno del Espectro Autista y Síndrome de Down. Los ejercicios se realizan pie a tierra y son diseñados por un equipo multidisciplinar de acuerdo a las necesidades individuales de cada participante.
  • Educación asistida con animales, considerando a los animales como facilitadores del aprendizaje, como un elemento motivador y facilitador de la comunicación, diseñando actividades educativas que beneficien a niños/as con dificultades del aprendizaje.

 

1538648_574886309259382_1346317054_nPor último destacar el programa “Hope Reins”, una intervención terapéutica facilitada con animales dirigida a personas en situación de duelo, en el que el vínculo humano-animal permite intervenir a nivel emocional a la vez que los participantes están involucrados en una misión real de bienestar animal, incidiendo en la percepción de apoyo social.

Estas intervenciones se llevan a cabo en el santuario, en un entorno privilegiado, donde animales y naturaleza se constituyen como aliados terapéuticos, facilitando la consecución de objetivos y donde todas las personas y animales involucrados obtienen un beneficio.

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Control de Zoonosis: TAA en centros de protección animal

Cada vez es más frecuente la implementación de proyectos de terapia y educación asistida con animales en centros de rescate y protección animal, concretamente en España, se desarrollan mayoritariamente en protectoras de animales de compañía (perros y gatos).

El hecho de incorporar en estos contextos a colectivos humanos en situación de vulnerabilidad y/o con necesidades especiales, implica la necesidad de elaborar un plan de control de zoonosis específico donde contemplaremos las medidas a adoptar, los instrumentos de control y recogida de información, periodicidad, etc.

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Una zoonosis es cualquier enfermedad que puede transmitirse de animales a seres humanos, por ello el control de enfermedades en TAA en contextos de protección es sumamente importante.

Para asegurarnos del buen estado de los animales del albergue, en este caso, perros y gatos que participarán en las sesiones de TAA, es indispensable tener al día:

-Vacunas.

Desparasitaciones internas para eliminar a los parásitos gastrointestinales alojados en el sistema digestivo de los animales que pueden provocarles enfermedades graves y son una fuente importante de zoonosis para los usuarios de TAA. .

-Desparasitaciones externas para deshacernos de parásitos externos (garrapatas, pulgas, piojos) 

-Analítica de sangre,  son recomendables una vez al año, para poder controlar la salud del animal. En ellas siempre tienen que estar presentes los test de las enfermedades más comunes en nuestra comunidad, entre ellas la Leishmania en perros.

-Análisis de heces: los análisis de heces son necesarios para asegurarnos de que el animal con el que trabajamos no está infectado por parásitos internos y no está desprendiendo huevos ni larvas en sus heces con las que podamos infectarnos a la hora de trabajar en TAA.

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Con estas medidas evitaremos la transmisión de enfermedades tales como:

  • Enfermedades Fúngicas (Tiña, hongos…)
  • Enfermedades Parasitarias (Pulgas, garrapatas, leishmaniosis, sarna sarcóptica, toxoplasmosis….)
  • Enfermedades Bacteriológicas (Leptospirosis, babesia, rickettsia…)
  • Enfermedades Víricas (Rabia).

Así mismo, es aconsejable realizar  analíticas de aguas residuales y potables del centro de protección animal, al igual que estudios sobre la desinfección de zonas comunes y jaulas.

EL PROYECTO DEL MES “IT´S DONKEY TIME!”

Este mes hemos seleccionado el proyecto “It´s Donkey Time!” de terapia asistida con burros que la asociación “Friends of Homeless Dogs”  está llevando a cabo en Bucarest, Rumania. El proyecto va dirigido a niños/as huérfanos/as con discapacidad que viven en el Centro Don Orione de la ciudad. Se trata de un proyecto pionero en el país que pretende convertirse en una referencia para otras organizaciones, ofreciendo un método de intervención innovador y complementario a otros abordajes terapéuticos.
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Para poder llevar a cabo esta iniciativa sin precedentes en Rumania, se ha contado con la cooperación de varias organizaciones benéficas que han hecho posible que se construya en el mismo orfanato unas instalaciones para albergar a los burros participantes en el proyecto.

Los residentes del Centro Don Orione son 17 huérfanos afectados por diferentes discapacidades: Síndrome de Down, paraplejia y tetraplejia asociadas a retraso mental profundo. El centro recibe igualmente visitas semanales de un gran número de niños autistas de otros orfanatos públicos cercanos. Se contempla también como beneficiarios indirectos a  personas de la 3ª edad que se encuentran en una institución vecina al centro.

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Cabe destacar la difícil situación de los huérfanos en Rumanía debido a la falta de medios así como también el hecho de que los burros son ampliamente utilizados como animales de trabajo y en muchas ocasiones no son atendidos de forma adecuada. Partiendo de esta realidad, el proyecto persigue un doble objetivo, beneficiar no sólo al colectivo humano sino también a los animales involucrados. Se han seleccionado 4 burros por su carácter equilibrado y alta sociabilidad con personas provenientes del refugio “Save the dogs” ubicado en Cernavoda y que han sido rescatados del maltrato y/o abandono, convirtiéndolos  en valiosos co-terapeutas. De esta manera, el proyecto “It´s Donkey Time!” es un proyecto de intervención con un enfoque de ayuda mutua que cuenta con un gran número de beneficiarios tanto directos como indirectos.
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El proyecto cuenta con un equipo multidisciplinar con formación específica en la materia así como también con un veterinario que examina a los burros periódicamente para comprobar su estado de salud y niveles de estrés.

Partiendo de la interacción con los burros, el vínculo que se establece con el animal co-terapeuta es un elemento clave para la consecución de objetivos individualizados. La introducción de estos animales que desarrollan un papel activo en la intervención resulta un estímulo psicológico positivo mejorando de manera considerable la calidad de vida de estos niños/as.

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INTEGRACIÓN SENSORIAL EN TERAPIAS ASISTIDAS CON ANIMALES

La Integración sensorial es la capacidad que posee el SNC de interpretar y organizar las informaciones captadas por los diversos órganos sensoriales del cuerpo, dichas informaciones recibidas por el cerebro son analizadas y utilizadas para permitirnos entrar en contacto con nuestro ambiente y responder adecuadamente.

El enfoque de la Integración Sensorial de la Dra. Jean Ayres se basa en el trabajo con nuestros sentidos y en su correcta integración, con la finalidad de dar una respuesta adaptativa y funcional.

Además de los cinco sentidos más conocidos (oído, vista, gusto, tacto y olfato), el enfoque de la integración sensorial considera el sentido vestibular y el propioceptivo indispensables para la correcta integración de los estímulos.

La integración sensorial puede ir dirigida a diversos colectivos, entre ellos: niños/as con dificultades aprendizaje, TDA, TDAH, TGD, Trastornos del lenguaje, ciertas cromosomopatías, déficit auditivo y/o visual, colectivos de riesgo o vulnerables (nacimientos traumáticos, prematuridad, exposición a drogas, PCI, esquizofrenia, traumatismos…) población normal con disfunción sensorial, etc.
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Desde la Terapia Asistida con Animales podemos trabajar la integración sensorial, incorporando los beneficios que nos reportan los animales destacando el efecto motivador y el aumento de atención y concentración que proporcionan.

La presencia del animal fomenta el aprendizaje y la integración de los estímulos, siendo un elemento enriquecedor en el entorno.

“En el curso de mis investigaciones y entrevistas, he comprobado que entre los animales y los niños se forma un vínculo especial que contribuye a un aprendizaje saludable. Desde el momento en que el niño o la niña se encuentra con el animal, éste le servirá de maestro, amigo y terapeuta”. Ruckert (2.007)

Un aspecto importante a destacar para lograr un buen desarrollo de la integración sensorial en las Terapias Asistidas con Animales se basa en que es el usuario o paciente el que aprende, experimenta, prueba y unifica sus propias habilidades consiguiendo con esto una respuesta adaptativa integral, que reporta beneficios extrapolables a todas sus áreas de ejecución.

El contacto estrecho con los co-terapeutas mediante las caricias no solo fomenta el vínculo sino que nos permite trabajar la discriminación de texturas que presenta en las diferentes partes del cuerpo el animal, su temperatura y su esquema corporal, entre ostros aspectos..

La discriminación de objetos por ejemplo se logra al buscar los utensilios que vamos a emplear (cepillos, manoplas…) en las alforjas de los co-terapeutas que van rellenas de otros materiales.

El circuito de Agility también es una herramienta útil desde el punto de vista de la integración sensorial en el cual se pueden añadir más elementos propios de un aula de integración. Permitiéndonos trabajar  desde aspectos físicos (como el control corporal, equilibrio, propiocepción, motricidad gruesa, coordinación, lateralidad, etc.,) aspectos cognitivos (como la atención, concentración, memoria, razonamiento, etc.), hasta aspectos educativos como números, formas, colores.
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La terapia asistida con animales nos permite realizar un trabajo completo de todos los sentidos, algunos de ellos mencionados anteriormente, para un abordaje terapéutico desde  integración sensorial.

“El aprendizaje depende de la integridad de todos los sistemas sensoriales” Jean Ayres

 

EL PROYECTO DEL MES “AFTH, ASSOCIATION FERME THÉRAPEUTIQUE POUR HANDICAPÉS”

Una granja terapéutica en Sidi Thabet, Túnez

Este mes de marzo hemos seleccionado el programa de terapia y educación facilitada con animales que está llevando a cabo “AFTH, Association Ferme Thérapeutique pour handicapés”, una entidad ubicada en Sidi Thabet, Túnez. Hemos querido destacar la labor de AFTH por su calidad e impacto social, ya que interviene de manera significativa en la población de niños/as, jóvenes y adultos con discapacidad procedentes de familias con escasos recursos.

AFTH es una organización sin ánimo de lucro que viene desarrollando su actividad desde el año 2008 en una zona agrícola y cuenta con unas instalaciones de siete hectáreas en las que han implantado una granja terapéutica. Su misión es favorecer la inserción en la comunidad de estos/as niños/as, jóvenes y adultos que padecen discapacidad física, mental, intelectual o sensorial.

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Desde la creación de la granja, el equipo multidisciplinar formado por psicólogos, educadores, ortofonistas,  entre otros, ha apostado por el vínculo humano-animal, un aspecto crucial en el éxito de este programa de Terapia y Educación Asistida con Animales. El fuerte vínculo, tanto emocional como de amistad, permite establecer una relación de confianza entre los usuarios y los profesionales del equipo, facilitando la consecución de objetivos.

La participación de los animales de la granja FTH 1durante las intervenciones promueve el aprendizaje y el desarrollo físico, mental y psicológico del colectivo beneficiario, proporciona oportunidades para el desarrollo de habilidades ocupacionales que les permitan conseguir una independencia y futuro profesional. Así, tras recibir  la correspondiente formación, los/as alumnos/as reciben un certificado de competencia profesional que facilita su integración en el mercado laboral.

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La intervención se basa en valores y principios éticos; la empatía y amor a aquellos jóvenes que no han tenido las mismas oportunidades que los demás, el respeto a la diversidad y la aceptación como individuos por derecho propio, la confianza en su capacidad de crecer e incluso a superar su hándicap, todo ello en un ambiente de calidad.

Tras los resultados obtenidos a lo largo de los años que lleva en funcionamiento y su impacto positivo, AFTH tiene como objetivo hacer accesible este recurso a otras asociaciones, crear un espacio abierto que permita alcanzar el máximo número posible de beneficiarios. De nuevo, queda patente que el vínculo humano-animal es un recurso eficaz para la inserción y mejora de la calidad de vida de personas con discapacidad.

¿Quieres saber más? Pincha aquí para ver Web del proyecto