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EL PROYECTO DEL MES “PETS OF THE HOMELESS”

Pets of the Homeless
Este mes hemos querido dedicar el Proyecto del Mes a “Pets of the Homeless”, una ONG ubicada en  Carson City, Nevada (EEUU), por la labor que están llevando a cabo tanto en Estados Unidos como en Canadá y Australia. Suministran  la alimentación y cuidados veterinarios de los perros y gatos que acompañan a las personas que viven en la calle. Esta iniciativa nace con el firme convencimiento de que el vínculo humano-animal aporta enormes beneficios, particularmente en el caso de personas que viven en la calle. También llevan a cabo actividades educativas de animación a la lectura asistida con perros, con niños a los que enseñan la labor que desarrollan con las personas sin hogar y sus animales, además de inculcarles importantes valores.

Pets of the Homeless 4Para conseguir estos objetivos, han implementado tres  programas encaminados a mejorar el bienestar tanto humano como animal, supliendo la falta de recursos de este colectivo.  Veterinary Care for Pets of the Homeless proporciona atención veterinaria como vacunas, castración, esterilización y otros tratamientos necesarios. En este caso, los veterinarios se desplazan para suministrar los cuidados básicos allí donde se encuentre el animal y su propietario. Se contemplan igualmente los casos de emergencia. Emergency case by case veterinary care atiende los casos  en los cuales el animal necesita atención veterinaria de forma urgente, permitiendo el acceso a los servicios de clínicas veterinarias dispuestas a colaborar en ese sentido.  En muchos casos, las personas sin hogar, prefieren quedarse en la calle a abandonar su animal de compañía para acceder al albergue. Pet Sleeping Arrangements at Homeless Shelters se encarga de aquellas personas sin hogar que no tienen los medios necesarios para trasladarse a un estado donde hay alojamiento para personas sin hogar que admitan animales de compañía.

Otro reto que  plantea  Pets of the Homeless, es que ningún  animal que viva en la calle pase hambre. Para ello, han organizadoPets of the Homeless 3 bancos de alimentos y diversos puntos de recogida a los cuales  las personas que viven en la calle pueden acudir y obtener el alimento necesario para su animal. Una fuente de  aportación se consigue a través de Read for Scruffy Elementary School Program. Con este programa de animación a la lectura asistida con perros, se involucra a cada estudiante, mostrándole la situación que viven las personas sin hogar con sus animales de compañía. Se inculcan valores como la compasión y la solidaridad entre otros. Por cada libro leído se recaudan fondos que son posteriormente destinados a la compra de alimentos.

¡Una gran labor de concienciación y captación de sponsors y voluntarios dispuestos a colaborar de forma desinteresada!

Puedes conocer más sobre este proyecto en: pincha aquí
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TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES Y SALUD MENTAL

En España una de cada cuatro personas padecerá una enfermedad mental a lo largo de su vida y hasta el 11% de la población infantil se encuentra en riesgo de desarrollar una mala salud mental. En la actualidad es la causa del 40% de patologías crónicas y del 30% de la discapacidad que se produce en nuestro país.

En epidemiología distinguimos entre trastornos mentales comunes, relacionados con el estado de ánimo como la depresión, o problemas de ansiedad como pánico, fobias y estrés postraumático. Y trastornos mentales graves en su mayoría esquizofrenia y el trastorno bipolar.

La base de la intervención terapéutica en el tratamiento de una enfermedad mental suele ser farmacológica, ésta incide en determinada sintomatología pero permanecen otros síntomas de la enfermedad que no desaparecen con el tratamiento farmacológico y debe complementarse con otro tipo de terapias.

Algunos estudios han confirmado los efectos psicológicos positivos que suponen la compañía y el cuidado de animales domésticos sobre las personas que conviven con ellos. Los animales de compañía son capaces de aliviar la ansiedad, reducir en nivel de estrés, proporcionar soporte emocional y desarrollar un sentimiento de seguridad. Generalmente el malestar puede ser aliviado a través de distracciones y los animales nos proporcionan estímulo a todos nuestros sentidos así como a nivel emocional.
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Por otro lado investigaciones realizadas sobre TAA en trastornes mentales graves concluyen con datos de mejora muy positivos. Entre la sintomatología llamada negativa, actitudes habituales disminuidas sobre las que no incide el tratamiento farmacológico,  encontramos  mejoras en: expresión emocional, abulia o apatía (desmotivación y falta de emoción), alogia (empobrecimiento del pensamiento), estimulación cognitiva,  anhedonia (incapacidad para experimentar placer, pérdida de interés o satisfacción), autoestima, sentimiento de soledad e incremento prosocial. También se observa mayor motivación e implicación en el entrenamiento de las AVD´S (actividades de la vida diaria básicas e instrumentales y avanzadas).

Concluyendo, en un país donde la prevalencia de sufrir una enfermedad mental es cada vez mayor, se hace necesario investigar sobre TAA en estos colectivos y trabajar desde el tratamiento farmacológico, cuando es necesario, complementándolo con otras terapias. La TAA proporciona beneficios físicos, psicológicos y sociales que permiten mantener y mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedad mental.

EL PROYECTO DEL MES: “GRUPO LUR – PSICOTERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES”

Este mes hemos querido destacar la labor de una entidad nacional, Grupo Lur – Psicoterapia Asistida con Animales, por su impacto social y por difundir científicamente la Terapia y Educación Asistida con Animales. Su equipo multidisciplinar se encarga de registrar las sesiones y analizar los resultados,  publicando posteriormente las conclusiones en diferentes medios de comunicación.

Actualmente, GRUPO LUR trabaja con diferentes colectivos; personas de la tercera edad, en riesgo de exclusión social, con discapacidad, drogodependientes, víctimas de violencia de género y personas con medidas judiciales.

En el marco de la exclusión social, GRUPO LUR ha puesto en marcha dos proyectos que se desarrollan como terapia complementaria en un programa de rehabilitación de cada usuario. El “Proyecto Paduap”, dirigido a usuarios diagnosticados con patología dual  y el “Proyecto Drogoap” en el que los usuarios poseen exclusivamente un problema de drogodependencia. Para que los pacientes puedan acudir a dicha actividad, tienen que estar motivados, adquirir un compromiso de asistencia, estar controlados medicamente, mantenerse estables en su patología asociada y llevar al menos 2 meses de abstinencia. El objetivo principal de ambos proyectos es mejorar el funcionamiento ejecutivo y el desempeño de las actividades de la vida diaria de los pacientes en fase de rehabilitación.

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GRUPO LUR ha implementado igualmente el “Proyecto Vigeap” de actividades asistidas con perros. El objetivo principal es aumentar la autoestima de las personas víctimas de violencia de género, centrándose en mujeres, con la participación  de sus hijos. La intervención  pretende conseguir que el usuario tenga una valoración realista de las relaciones con los demás, se acepte y valore a sí mismo en situaciones difíciles y estresantes, afronte nuevos retos, pueda correr riesgos y afronte los miedos, actué con independencia y tome iniciativas.

Por último, destacar el “Proyecto Ettapia”, una intervención psicoeducativa en alumnos de primaria de un colegio de educación especial, en su mayoría diagnosticados con autismo o psicosis infantil. La finalidad principal de dicha intervención, es la de potenciar aquellos aspectos propios del currículo del alumno, que con una enseñanza ordinaria, suponen una dificultad en su logro. Los objetivos que se plantean en las intervenciones, son diversos, dependiendo de las etapas educativas y desarrollo evolutivo en que se encuentre el individuo/grupo de intervención. Se trabajan desde AVD, interacciones positivas, juego simbólico, educación básica asistida (cálculo, lectura) hasta programas de formación profesional (cuidado y alimentación animal, paseadores de perro o adiestramiento canino).

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Más información en https://www.facebook.com/GrupoLur

PERROS DE ASISTENCIA EN LAS SITUACIONES MÁS CRÍTICAS – COURTHOUSE DOGS

Foto: Courthouse Foundation

      Si bien la Terapia y Educación asistida con perros así como los beneficios que pueden reportar a diversos colectivos con necesidades especiales y/o en situación de vulnerabilidad, son cada vez más visibles, todavía no existen referentes en España sobre la incorporación de estos magníficos co-terapeutas en el ámbito judicial, como es el caso de los denominados Courthouse dogs.

      Se trata de un tipo de perro de asistencia especializado en la asistencia a personas con traumas emocionales y/o físicos a causa de una conducta criminal. Con un entrenamiento específico y certificados como perros de asistencia, cooperan con diferentes agentes profesionales presentes en el ámbito judicial, abogados de las víctimas, detectives e investigadores, entrevistadores forenses, entre otros, con el objetivo de mejorar la calidad del trabajo que desarrollan.

      La misión de estos animales es contribuir a aliviar el malestar y tensión de la víctima en determinadas fases del proceso judicial, como pueden ser las entrevistas forenses, las declaraciones en la sala de juicio, evaluaciones, incluso en sesiones de mediación entre el agresor y la víctima.

      Resulta especialmente relevante la intervención de los courthouse dogs en el caso de niños que han sufrido situaciones de abuso y maltrato a la hora de afrontar las entrevistas de evaluación. En este caso la presencia de estos perros contribuye de forma positiva en muchos sentidos:

  • El contacto físico del niño con el perro favorece la calma y la reducción de ansiedad.
  • El hecho de que el niño interactúe y solicite comportamientos del perro (órdenes básicas), potencia su percepción de control sobre la situación.
  • El perro puede ser el foco de atención, el elemento significativo que ayude al profesional a reconducir la entrevista en el caso de niños con conducta hiperactiva y/o evitativa ante determinadas preguntas. La conducta calmada del perro puede apoyar el reconducir la conducta disruptiva del niño.

Foto: Community Voices

      Los courthouse dogs están muy presentes en el ámbito judicial en Estados Unidos y gracias a los buenos resultados tras su incorporación, los juzgados, salas de juicio, y despachos para peritajes, se revelan como contextos de colaboración Humano-animal que valdría mucho la pena explorar en nuestro país.

“The use of courthouse dogs can help bring about a major change in how we meet the emotional needs of all involved in the criminal justice system. Their calming presence promotes justice with compassion”.

       Courthouse Dogs Foundation

 

 Más información:

Courthouse Dogs Foundation

Video “Dogs in courthouse”

Community Voices

EL PROYECTO DEL MES: “Évi´dence Médiation Animale en milieu carcéral”

Este mes queremos destacar la Asociación Évi´dence que desarrolla, desde septiembre 2008 en Strasbourg (Francia), un programa de Terapia Asistida con Animales en el ámbito penitenciario, para satisfacer necesidades muy específicas. En este contexto, la presencia animal reduce el estrés, los presos se comunican mejor entre sí y con el personal de la prisión, la violencia entre guardias y prisioneros disminuye. Alivia problemas como la agresividad, la agitación y la inestabilidad. 

Evi´denceEste proyecto empieza a raíz de  varios suicidios de menores en la prisión de Strasbourg. La directiva de esta institución apuesta por la Terapia Asistida con Animales como recurso de intervención para prevenir los suicidios, disminuir tensiones y renovar el dialogo con los menores. Évi´dence empieza entonces a realizar visitas periódicas a los presos con dos perros co-terapeutas.

Con el fin de poder abordar varios objetivos, se decide dar un paso más en el proyecto. Habilitanevidence-5 instalaciones, en el mismo establecimiento penitenciario, para poder albergar animales, la mayoría de ellos víctimas del abandono. Dos cobayas, un conejo, un hámster, un par de palomas, dos ratas, una chinchilla y un hurón  residen de forma permanente en la prisión de Strasbourg. Los beneficiarios de este programa son ocho presos, cada uno es el referente de un animal. Todos los días, durante una hora, acuden a la instalación con el fin de cuidar del animal y limpiar su jaula. El programa contempla un módulo de formación para capacitar a los presos en cuidado animal y otorgarles un certificado que les permitirá encontrar una salida laboral y facilitará su reinserción en la sociedad.

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El hecho de trabajar con animales ha humanizado la prisión, los reclusos mejoran su estado de ánimo y autoestima y les ayuda a expresar sus sentimientos. El equipo multidisciplinar ha conseguido el objetivo, los suicidios han disminuido de forma considerable.

Los animales encuentran un refugio y aprenden a volver a confiar en el humano. Los presos son rehabilitados y el vínculo humano-animal facilita su reinserción en la sociedad. ¡El equilibrio perfecto!

Este proyecto ha sido galardonado por el Ministerio de Justicia Francés con el premio “Iniciatives Justice 2011” y se le ha otorgado el “Prix Femina Alsace”.

Puedes encontrar más información pinchando aquí

Para ver vídeo: pincha aquí

EL PROYECTO DEL MES: “HAND IN PAW – ANIMAL ASSISTED THERAPY”

Este mes nos gustaría presentaros a “Hand in Paw – Animal Assisted Therapy”, una organización sin ánimo de lucro, creada en 1996, con sede en Birmingham (Alabama – EEUU) y cuyo campo de actuación en el ámbito de la Terapia Asistida con Animales es muy amplio. Cuentan con la ayuda de animales co-terapeutas para favorecer las habilidades de lectura en niños, reducir la necesidad de sedación en pacientes y ayudar a niños y adolescentes en situación de vulnerabilidad.

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En el ámbito educativo, han desarrollado el programa Sit, Stay, Read!, una intervención dirigida a jóvenes con problemas de lectura. Este programa se llevó a cabo por primera vez en bibliotecas. Los niños superan la vergüenza al leer en voz alta a animales de terapia, la lectura se convierte en una experiencia de aprendizaje positiva. Debido a que los animales aceptan a las personas sin condiciones, el vínculo humano-animal favorece la desaparición del estrés, los niños no se sienten juzgados. Esto se traduce en la mejora de las habilidades de lectura, un mayor interés en la lectura, y una mayor participación en el aula. Los niños ganan confianza en sí mismos, algo positivo que les servirá a lo largo de su vida.
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Queremos destacar el programa “Petscription”, una iniciativa innovadora y beneficiosa que reduce la necesidad de sedación durante procedimientos invasivos o estresantes. A través de las interacciones con los animales co-terapeutas, pacientes de todas las edades reciben consuelo y se tranquilizan ante tratamientos difíciles y delicados. Además las intervención de los animales proporciona al personal médico un paciente más relajado, reduciendo el tiempo necesario para alcanzar los objetivos terapéuticos.

Hand in Paw 3Esta entidad ha implementado igualmente el programa Living Pawsitive. Su duración es de 12 semanas y va dirigido a niños y jóvenes en situación de vulnerabilidad, con el objetivo de prevenir la violencia en la familia y la comunidad y preparar a los jóvenes para ser mejores ciudadanos y padres de familia en el futuro. Un aspecto fundamental del programa es fomentar  la relación one-to-one entre mentor y aprendiz en la que los animales sirven como un puente de comunicación entre los profesionales y los participantes. Para estos niños, cuya crianza ha sido defectuosa, el cuidado de un animal puede interrumpir el ciclo del abuso que se repite de generación en generación, aprenden a ser cuidadores incluso si ellos mismos no han sido bien atendidos por su familia. Los animales ayudan a estas víctimas de la violencia doméstica a ser más propensos a abrirse y hablar sobre sus sentimientos. Cuando el programa finaliza, los participantes se incorporan a su vez al equipo de Hand in Paw, realizando visitas a personas con necesidades especiales y contribuyendo de forma positiva a la comunidad.

¡Sin lugar a dudas, los animales son nuestros aliados y elementos motivadores a la hora de conseguir objetivos terapéuticos!

Puedes encontrar más información en www.handinpaw.org

EL PROYECTO DEL MES: “Un paraíso para los niños y los animales” FORGET ME NOT FARM

Este mes nos gustaría presentaros a Forget Me Not Farm, una entidad ubicada en los terrenos de la Sociedad Protectora de Animales de Sonoma (California – EEUU). Desde su creación en 1992, Forget Me Not Farm ha ayudado a miles de niños en situación de riesgo y a jóvenes a romper el ciclo del abuso.

Forget Me Not Farm 3Las actividades terapéuticas asistida con animales que llevan a cabo tienen lugar en la granja, un entorno que ofrece además otro recurso de intervención, la horticultura. La granja constituye un refugio para los niños, los animales y las plantas, una combinación idónea para conseguir la recuperación y rehabilitación de todos los participantes. El enfoque de todos los programas de Forget Me Not Farm es enseñar empatía a los jóvenes, para que interactúen respetuosamente con los demás seres vivos.

 

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Ayudan a niños con diagnósticos tales como el estrés postraumático, la depresión y la ansiedad a valorar y cuidar de los seres vivos, a desarrollar  respeto por toda forma de vida  y a comportarse de manera compasiva y  relacionarse con los demás, la antítesis de su experiencia violenta. Su comunidad colabora de forma significativa, el valor terapéutico de Forget Me Not Farm ha sido reconocido por los maestros de educación especial, asistentes sociales, profesionales de la orientación y la profesión médica.

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Otro programa implantado por Forget Me Not Farm es “Foster Youth Mentoring”. Ofrece formación profesional a adolescentes que tienen la oportunidad de aprender habilidades de la vida real, de conseguir experiencia de trabajo con los animales y plantas de la granja. Obtienen calificaciones para un futuro empleo.

Una iniciativa de Forget Me Not Farm  que queremos igualmente destacar es “Academic Community Service”. Brindan la oportunidad a jóvenes con edades comprendidas entre los 11 y 18 años, de pasar un sábado en la Sociedad Protectora de Animales, ayudando a los animales y aprendiendo sobre su tenencia responsable. Los jóvenes también participan en las tareas diarias de la granja y dedican tiempo socializando a los animales.

Como conclusión podemos afirmar que la granja ofrece un contexto rico para facilitar la rehabilitación de muchos jóvenes. Los animales, el huerto y el propio funcionamiento de la granja son elementos que facilitan la consecución de los objetivos terapéuticos. Además el apoyo de la comunidad es vital para otorgar a esta labor mayor alcance y por lo tanto un número mayor de beneficiarios.

Pulsa aquí para ver vídeo 20 Aniversario de Forget Me Not Farm

INTERVENCIÓN EMOCIONAL EN LOS PROGRAMAS DE TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES

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Es habitual que los programas de terapia asistida con animales incorporen objetivos de tipo emocional, sobre todo, aquellos asociados a la mejora del estado de ánimo y la autoestima en colectivos de personas con discapacidad, enfermedad de Alzheimer, riesgo y/o exclusión social, entre otros.

 En nuestra opinión, la inclusión de animales en procesos terapéuticos ofrece una serie de beneficios capaces de generar un clima idóneo para el trabajo emocional.

 –       El animal como un elemento motivador, significativo, capaz de captar la atención del paciente y que aprovecha el terapeuta para intervenir.

–       El animal como una fuente de relajación, generador de una mayor percepción de seguridad y una reducción de los mecanismos de defensa.

–       El animal como cómplice en la adquisición de capacidades, habilidades, actitudes, que revierten en una mejor percepción de sí mismo.

–       El animal como un ser vivo capaz de generar sentimientos de aceptación, disfrute y afecto.

–       El animal como puente, mediador en la comunicación y vínculo con el terapeuta.

 Para nosotros/as es una constante la incorporación de objetivos ligados a la adquisición de competencias emocionales básicas en los participantes. Los animales nos brindan muchas oportunidades para la intervención y capacitación en este sentido, ya que aportan la capacidad de despertar y expresar emociones. Partiendo de aquí,  el equipo de terapeutas debe generar dinámicas en las sesiones que contribuyan a la consecución de objetivos previamente definidos.

 Muy especialmente, en los programas facilitados con animales que llevamos a cabo con niños y adolescentes en situación de vulnerabilidad, incorporamos animales en las sesiones de terapia buscando el favorecer capacidades que consideramos clave en la intervención emocional:

  • Capacidad de detectar las propias emociones: autoconocimiento

Saber identificar y designar nuestras emociones nos ayuda a poder regularlas, los animales en este caso, colaboran a la hora de generar emociones intensas en los participantes, lo suficiente, como para poder ser detectadas e interpretadas.

  • Autorregulación emocional: autocontrol

A la hora de trabajar el control sobre las propias emociones, los animales son facilitadores de situaciones donde la persona debe aplicar criterios de autocontrol que posteriormente podrá incorporar a otros contextos. Aprovechamos las características etológicas de los animales co-terapeutas para trabajar el acercamiento, lenguaje corporal, tono de voz etc. Los gatos son ideales en este tipo de trabajo ya que son muy sensibles a estos aspectos.

  • Empatía

 La capacidad de identificar emociones en los animales puede ser una maravillosa base para la identificación de estas mismas emociones en personas. La observación de animales e interpretación de sus conductas y motivaciones también puede favorecer  una actitud más empática con las personas. Partiendo de esa capacidad de conectar con las emociones del otro favorecemos la capacidad de ponernos en su lugar.

 Como conclusión, los animales pueden resultar un recurso muy valioso a la hora de favorecer procesos asociados a la mejora del estado de ánimo, nivel de ansiedad y autoestima, además de ser unos fantásticos co-terapeutas capaces de favorecer dinámicas útiles para el trabajo emocional.  La clave está en saber aprovechar las zonas de oportunidad que ofrece la presencia de animales en contextos terapéuticos a partir de una buena evaluación y ajuste de actividades a los objetivos que nos proponemos.

EL NUEVO RETO HUMANYMAL: LA GRANJA Y SUS HABITANTES COMO ALIADOS EN LA INTERVENCIÓN CON NIÑOS Y ADOLESCENTES

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En pocas semanas iniciaremos el proyecto “Conexión Granja” de intervención psicoeducativa asistida con animales de granja dirigida a niños y adolescentes que se llevará a cabo en la Granja Sol del Camp en Agost (Alicante). Esta iniciativa tiene la raíz en el firme convencimiento de que todos los elementos presentes en la granja, el huerto y las plantas, sus habitantes animales, así como, su propio funcionamiento, pueden ofrecer un contexto diferente, rico y en contacto con la naturaleza capaz de facilitar la consecución de objetivos clave en la intervención con ambos colectivos.

Siguiendo la línea de trabajo habitual en Humanymal, el proyecto pretende dar una respuesta innovadora a través de la intervención con animales, a necesidades presentes en adolescentes vulnerables y niños con discapacidad. Para ello, hemos iniciado un intenso trabajo en red a partir del cual definir el entramado de derivación de menores para su participación en el proyecto. Las entidades que ya colaboran con nosotros en esta labor son la Asociación de niños y jóvenes con discapacidad de Alicante y la Fundación Nazaret.

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El proyecto “Conexión granja” se fundamenta en los conceptos de Green Care y Social Farming crecientes en Europa, de manera que la granja se constituye como un recurso para la intervención con niños y adolescentes que nos permite diseñar actividades terapéuticas, educativas y ocupacionales que por una parte, resulten motivadoras a los participantes y por otra, que tengan una utilidad real para la granja, animales y plantas.

Para el desarrollo de este tipo de intervenciones, resulta imprescindible la participación de un equipo profesional multidisciplinar que sea capaz de generar dinámicas terapéuticas en torno al funcionamiento de la granja, y que estén encaminadas a alcanzar los objetivos individualizados de cada participante. Los animales como parte del equipo, se constituyen como elementos significativos, aceleradores de la relación de ayuda, elementos para la motivación y generadores de sentimientos de utilidad / aportación social, entre muchos otros.

Dado que se trata de un proyecto que pretende incorporar a la comunidad, serán actores importantes y beneficiarios indirectos: profesionales vinculados a la TEAA y/o la intervención con menores, familias, colectivos humanos vulnerables, centros de protección de animales de granja, Instituciones públicas, entre otros.