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EL BIENESTAR DE LOS ANIMALES DE TERAPIA COMO ELEMENTO CLAVE EN LA TEAA “UNA SIMPLE CUESTIÓN DE EQUILIBRIO”

“El hecho de contemplar a los animales como co-terapeutas capaces de brindar oportunidades de rehabilitación a colectivos humanos vulnerables, conlleva la necesidad de controlar exhaustivamente la salud física y psicológica de éstos, potenciando el que su participación en contextos terapéuticos y educativos contribuya también a enriquecer y mejorar su calidad de vida.”. Humanymal TAA.

          Un aspecto claramente asentado en el ámbito de la Terapia y educación asistida con animales,  es la importancia de que los animales co-terapeutas intervinientes  mantengan una buena salud física y psicológica. Para ello, además de contar con las revisiones y procedimientos veterinarios pertinentes, es importante que nos planteemos la importancia de aplicar buenas practicas que ayuden a preservar y mantener el equilibrio psicológico de nuestro compañero animal. Para conseguirlo, podemos incorporar buenas prácticas como socializar y habituar correctamente al animal, oxigenarlo y ejercitarlo físicamente antes de la intervención, supervisar el grado de exposición a estrés en las sesiones terapéuticas y educativas, ajustar el tiempo y carga de trabajo, entre otras. También es muy recomendable que estos animales tengan referentes estables fuera y dentro del trabajo que puedan proporcionarles vínculos seguros.

          En Humanymal entendemos que la terapia y educación asistida con animales resulta verdaderamente eficaz cuando pacientes, equipo humano y animales co-terapeutas se benefician de su desarrollo. Esta premisa conlleva el otorgar importancia al grado de satisfacción no sólo del beneficiario directo de la intervención, sino también de los profesionales que participan y por supuesto, del animal de terapia. Consideramos que la mera presencia del animal o el control que el equipo profesional ejerce sobre éste, no constituyen el verdadero factor terapéutico/ educativo en los programas facilitados  con animales, sino, aspectos como la libre voluntad del animal por participar, la disposición a establecer vínculos con personas, su energía y motivación en las sesiones, entre otros. Desde nuestro punto de vista, estos factores revertirán de manera crucial en la calidad y eficacia de la intervención que llevemos a cabo. Una simple cuestión de equilibrio.

 *Cuando desarrollamos actividades educativas y/o terapéuticas con animales se dan momentos de “magia” en los que todos, personas implicadas y animales, confluyen en un estado emocional común de profunda confianza y bienestar. En ocasiones, se produce cuando compartimos la alegría de ver avances en nuestros pacientes, en situaciones de cooperación y trabajo en equipo,  o sencillamente, cuando pacientes y animales nos regalan situaciones que denotan cambios positivos mucho más allá de lo que habíamos previsto.

EL PROYECTO DEL MES – Project Pooch (Oregon – EEUU)

Este mes queremos destacar el proyecto Pooch desarrollado desde 1993 en Oregón, EEUU. Project Pooch es una organización sin ánimo de lucro cuya misión es proporcionar oportunidades a los jóvenes en situación de riesgo para el desarrollo de las habilidades personales y ocupacionales que necesitan para llegar a ser miembros responsables y productivos en la comunidad. El programa aborda estos objetivos a través de la formación de los jóvenes para el cuidado y adiestramiento de perros sin hogar que esperan ser adoptados.

Los jóvenes procedentes del correccional MaCLaren en Oregón trabajan a diario con los perros del albergue bajo los principios del refuerzo positivo para la modificación de conducta. Así, mientras los jóvenes dirigen el aprendizaje de sus perros aprenden a manejar su propia conducta. A través del cuidado y entrenamiento canino adquieren conocimientos académicos así como habilidades ocupacionales y hábitos clave para la inserción laboral.

Un aspecto crucial en el éxito de este programa es el fuerte vínculo emocional, de amistad y de confianza mutua que se establece entre cada joven y su perro, que supone en muchos casos, para los chicos/as participantes y para los perros en el albergue, su primera experiencia de amor incondicional.

Los resultados obtenidos a lo largo de los años de funcionamiento del proyecto han sido muy positivos demostrando una vez más, que el vínculo persona – animal es el mejor de los recursos para la reinserción y rehabilitación de personas en situación de vulnerabilidad. Citamos algunos de ellos:Un aspecto crucial en el éxito de este programa es el fuerte vínculo emocional, de amistad y de confianza mutua que se establece entre cada joven y su perro, que supone en muchos casos, para los chicos/as participantes y para los perros en el albergue, su primera experiencia de amor incondicional.

    • Reducción de los niveles de agresividad mostrados durante el período de estancia en el centro correccional.
    • Adquisición de habilidades de trabajo en equipo, liderazgo y autorregulación emocional.
    • Mejora de la autoestima por lo que aprecian son capaces de hacer y por la repercusión de su trabajo en la mejora de la calidad de vida de los perros.
    • Aumento de los niveles de responsabilidad y tolerancia a la frustración.

¿QUIERES SABER MÁS?

Web del Proyecto

www.pooch.org

Vídeo presentación del proyecto Pooch.

Ver vídeo

Vídeo “el faro de la comunidad, Proyecto Pooch”.

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Since 1993, Project POOCH has successfully paired hundreds of unwanted shelter dogs with incarcerated youths. The youths care for, groom and train unwanted shelter dogs and help to find them new adoptive “forever homes.”

Project Pooch Inc.

EL PROYECTO DEL MES: “Doctor Dog” en Kathmandú

La terapia con animales de compañía llega a Nepal

Este mes nos gustaría presentaros el programa Dr. Dog que llevan a cabo the Kathmandu Animal Treatment Centre (KAT), Bal Mandir children’s home y  the Mitrataa Foundation desde el año 2008.

http://www.katcentre.org.np/about/pettherapy.html?gclid=CIel1eCq4LICFeTLtAod_hgAqA

http://www.mitrataa.org/projects/pets_as_therapy.htm

Hemos querido destacar esta iniciativa por su alcance humano y social, ya que interviene de manera positiva en la población infantil en situación de desamparo  y emplean para ello perros procedentes de un centro de protección y rescate animal. Un equilibrio perfecto.

Se trata de un programa muy amplio de terapia asistida con perros que llevan a cabo en casas de acogida /orfanatos para niños gestionados por la Fundación Mitrataa con la participación de perros víctimas de maltrato y abandono rescatados por Kat Centre.

En las sesiones intervienen como perros co terapeutas dos ejemplares muy especiales, Mango y Tara. Sus historias de vida son tremendamente duras pero han logrado sobreponerse y actualmente son unos perfectos perros co-terapeutas capaces de despertar sonrisas en los niños con los que trabajan.

Durante las visitas los niños realizan actividades educativas con la participación de los perros, intercambio afectivo, animación a la lectura, dinámicas de grupo etc. Hasta el momento la intervención está siendo un éxito pero necesitan ayuda para su sostenibilidad y poder seguir ofreciendo la terapia con perros como alternativa de intervención con niños con problemáticas físicas y psicológicas.

Puedes conocer más sobre este proyecto en:

“Viaje al orfanato, perros incluidos”.

http://mitrataa.blogspot.com.es/2008/06/trip-to-orphanage-dogs-included.html

“La terapia con animales de compañía llega a Nepal”.

http://mitrataa.blogspot.com.es/2008/05/pets-as-therapy-arrives-in-nepal-part-2.html

Infórmate de cómo colaborar: http://www.mitrataa.org http://www.katcentre.org.np


TERAPIA Y EDUCACIÓN CON ANIMALES EN TIEMPOS DE CRISIS “Recetas para la supervivencia”

LA SITUACIÓN ACTUAL DEL ÁMBITO DE LAS TEAA

En Humanymal llevamos 2 años desarrollando un análisis descriptivo del ámbito de la Terapia y educación asistida con animales en España y hasta el momento, hemos podido constatar la gran cantidad de entidades sociales y privadas que están incorporando a sus servicios la Terapia y educación asistida con animales o que han sido constituidas de manera específica para el desarrollo de este tipo de intervenciones.

De un total de 155 entidades registradas por Humanymal, en torno al 50% trabajan con caballos y el 35% con perros, constituyéndose como los animales de terapia predominantes en el ámbito. Con respecto a la forma jurídica adoptada alrededor del 65% desarrollan su labor como asociación o fundación, mostrándose un claro predominio de entidades del tercer sector.

Las comunidades autónomas donde tenemos constancia de un mayor número de organizaciones dedicadas a las TEAA son, Catalunya, Madrid, Comunidad Valenciana y Andalucía, aglutinando más del 60% del total de entidades registradas. En lo que se refiere a la antigüedad de estas organizaciones, el 70% tiene una trayectoria inferior a 10 años.

Estos datos nos indican un claro crecimiento del ámbito en la última década, si bien los problemas a los que se enfrentan los equipos en estas entidades no son pocos:
– Dificultad para la financiación de proyectos y el acceso a convocatorias de ayudas, ahora más escasas y exigentes, para las que a menudo no se cumplen los requisitos de antigüedad, experiencia con el colectivo, utilidad pública, certificación en calidad etc.
– Inexistencia de líneas públicas de financiación
– Falta de recursos para la investigación en el área.
– Alto coste para el mantenimiento de instalaciones y animales (especialmente en el caso de la terapia con caballos, burros y/o animales de granja).
– Gran número de profesionales sin remuneración ó con una remuneración muy por debajo de su cualificación profesional.
– Desconocimiento por parte de los potenciales clientes de los beneficios y aplicaciones de las TEAA.
– Desconocimiento del ámbito.

RECETAS PARA LA SOSTENIBILIDAD
En nuestra opinión, la supervivencia de este tipo de entidades, entre las cuales nos incluimos, pasa por el desarrollo de acciones que contribuyan a clarificar los objetivos como organización (plan estratégico), la apertura de líneas de trabajo financiables y acordes a las necesidades del contexto, la elaboración de un plan de marketing y comunicación eficiente, la creación de líneas de financiación innovadoras para los proyectos y sobre todo, mucho, mucho trabajo en red. Son tiempos difíciles que podemos aprovechar para generar sinergias con otras entidades y compartir fortalezas, eso sin duda, nos hará más fuertes.

Natalia Pérez Alonso. Humanymal TAA

 

LA RESILIENCIA EN LOS EQUIPOS DE TERAPIA Y EDUCACIÓN ASISTIDA CON ANIMALES

            A lo largo de nuestra experiencia en el ámbito de la Terapia y educación asistida con animales hemos podido constatar el importante vínculo que el equipo profesional humano llega a establecer con los animales co-terapeutas con los que intervienen profesionalmente. Resulta muy difícil el no generar vínculos emocionales con nuestros animales porque éstos trabajan con nosotros/as, compartimos con ellos mucho tiempo y sobre todo experiencias de alto valor emocional. 

            Afrontar la pérdida de un animal co-terapeuta es siempre un duro golpe en los equipos de terapia y es en este momento donde la resiliencia cobra un importante valor.  Así, en los contextos de protección animal, donde cada vez son más frecuentes los proyectos de terapia y educación asistida con animales dirigidos a colectivos humanos vulnerables, se hace imprescindible el que el equipo profesional trabaje desde la resiliencia o capacidad de sobreponerse al dolor.  En estos contextos el equipo entrará en contacto por una parte, con colectivos humanos vulnerables y por otra parte, con animales seriamente dañados por el ser humano, teniendo que afrontar situaciones de fuerte impacto psicológico que es necesario abordar en el equipo.

“Utilizando el concepto de Resiliencia, las acciones deben estar dirigidas simultáneamente a fortalecer aquellos factores internos que hacen a las personas menos vulnerables frente  a las dificultades, a potenciar aquellas condiciones externas que reducen la adversidad y cuestionar las que permanentemente someten a las personas a situaciones límite”. Kotliarenco, 1996.
 

Existen una serie de elementos protectores que como organización podemos fomentar para favorecer la actitud resiliente en el equipo:

  • Estimular el sentimiento de pertenencia al equipo.
  • Favorecer la comunicación y expresión emocional.
  • Potenciar los espacios de curación.
  • Ofrecer apoyo real a los miembros que lo necesiten.
  • Reforzar, reforzar, reforzar.
  • Crear una perspectiva de Positividad.

Una organización resiliente se caracteriza por la capacidad de sobrellevar la incertidumbre, gestionar el dolor, afrontar las crisis o cambios y aprovechar estas situaciones para crecer. Un equipo de TEAA resiliente está equilibrado y preparado para ofrecer siempre lo mejor del vínculo persona – animal.

Natalia Pérez Alonso – Humanymal TAA

*Dedicamos este artículo a Kenya, perrita coterapeuta en Humanymal que nos dejó y a Nuria, a la que esperamos poder arropar en su pérdida.

TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES DE GRANJA, TODO UN MUNDO POR DESCUBRIR

Si bien el ámbito de la Educación y Terapia asistida con animales empieza a constituirse como un claro yacimiento de actividad profesional en España, los proyectos de terapia llevados a cabo en contextos de granja son aún poco frecuentes.  En las últimas décadas han proliferado mucho las denominadas “Granjas Escuela”, destinadas fundamentalmente a la población escolar y donde se abordan objetivos educativos pero no terapéuticos. Este tipo de salidas escolares acercan a los niños al entorno rural y a los animales que conviven con el ser humano en las granjas.  Sin embargo, continua pendiente el desarrollo de proyectos terapéuticos donde los animales de granja sean elementos clave en el proceso de rehabilitación del paciente a nivel emocional, físico, social, cognitivo y ocupacional.

Para el desarrollo de este tipo de intervenciones, resulta imprescindible la participación de un equipo profesional multidisciplinar que sea capaz de generar dinámicas terapéuticas en torno al funcionamiento de la granja, y que estén encaminadas a alcanzar los objetivos individualizados de cada paciente. Los animales como parte del equipo, se constituyen como elementos significativos, aceleradores de la relación de ayuda, elementos para la motivación y generadores de sentimientos de utilidad / aportación social, entre muchos otros.

Algunos referentes internacionales en el ámbito de la Terapia asistida con animales se encuadran en contextos de granja. Este es el caso de Green Chimneys, fundado en Nueva york en 1953 por el Doctor Samuel Ross y donde se trabaja con niños y adolescentes con problemas emocionales y de aprendizaje. http://www.greenchimneys.org/

Otro referente interesante, son las granjas Bittersweet en Alemania, especializadas en la intervención con pacientes con trastornos del espectro autista, también en etapa adulta. Si bien el papel de los animales es más o menos intervencionista, se aprovecha el entorno rural de la granja y los quehaceres habituales en ella, como herramientas para la consecución de objetivos. http://www.bittersweetfarms.org/

En Humanymal, entendemos que la proliferación de programas similares en España, pasa por la difusión de experiencias y la capacitación de profesionales emprendedores que deseen crear este tipo de iniciativas. Con esta finalidad presentamos nuestro curso de Terapia  y educación asistida con animales de Granja, cuya principal misión es hacer visible un contexto de intervención idóneo y positivo, aún por descubrir. https://humanymal.es/cursos-de-formacion/

Zonadictoz

Consultores en Terapia Asistida con Animales: Un nuevo concepto

Publicado el 01/11/2011 por NATALIA PÉREZ ALONSO

¿Por qué hablamos de un nuevo concepto cuando utilizamos la palabra CONSULTORES dentro del ámbito de la Terapia Asistida con Animales?

Que duda cabe acerca de la importancia que están cobrando las terapias asistidas con animales (a partir de ahora TAA) en España, a la hora de complementar los procesos terapéuticos que  se desarrollan ante determinadas patologías. Algunos animales como el perro el caballo y el delfín son ampliamente conocidos como animales de terapia, mientras que otras especies como los leones marinos y animales de granja, comienzan a introducirse en proyectos de intervención en TAA en España.

En la actualidad son muchas las entidades  que   centran su actividad en este sector  o bien que desean incorporar estos programas entre los servicios terapéuticos que prestan a determinados colectivos. Sin embargo, son evidentes también, aspectos como la escasa oferta formativa a nivel técnico  y por tanto las dificultades de organizaciones y profesionales a la hora de abordar la puesta en marcha de programas de TAA.

En cuanto a los aspectos legislativos en materia de TAA, algunas comunidades autónomas han delimitado los contenidos mínimos de los programas de terapia asistida con animales, como es el caso de la Comunidad Valenciana. Entonces uno se plantea: ¿no seria necesario en esta área  reforzar el papel de la consultoría?

De esa inquietud y necesidad nace Humanymal consultores, la primera consultora en España especializada en la implantación y gestión de programas de Terapia asistida con animales y tiene como principal objetivo el asesoramiento técnico a entidades y profesionales  interesados en este tipo de recursos terapéuticos. Consideramos que únicamente desarrollando programas que cumplan el criterio de rigurosidad metodológica será posible la difusión de resultados fiables que contribuyan a difundir y profesionalizar el área de  las TAA.

“¿de que sirve generar nuevos programas de TAA si no constatamos sus resultados?”

 

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