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EL PROYECTO DEL MES “CHILDREN´S VILLAGE”

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Este mes nos gustaría presentaros a Children´s Village, una entidad sin ánimo de lucro ubicada en Nueva York, EEUU, cuya misión es ayudar a niños/as y adolescentes en situación de vulnerabilidad y/o riesgo de exclusión social,  ofreciendo una atención integral  en la que incluyen también a las familias. Uno de los programas llevados a cabo y que queremos destacar es “Assistance Dog Training Program” que se inició en Children´s Village, en colaboración con Educated Canines Assisting with Disabilities (ECAD) en 1999.

Dog-and-boy_edited-1-155x300Si bien el objetivo principal de los programas de entrenamiento de perros de asistencia es proporcionar independencia a personas  con discapacidad, este programa destaca por su alcance social ya que ECAD es una organización pionera al incluir alumnos con dificultades emocionales, de comportamiento y aprendizaje como formadores que participan de forma activa en el entrenamiento de ejemplares caninos que posteriormente son entregados a personas con discapacidades físicas y mentales; personas en sillas de ruedas, personas que tienen problemas de audición, personas con uso limitado o nulo de sus brazos, personas con problemas mentales graves y personas con problemas de movilidad, ajustando el entrenamiento de cada ejemplar de forma personalizada  a la discapacidad de la persona beneficiaria.

dog-training1-300x200El proyecto tiene un carácter educativo, está diseñado para que los adolescentes aprendan a fijarse metas y resolver problemas utilizando la paciencia, habilidades de comunicación, el autocontrol, la tolerancia a la frustración y técnicas de motivación. Como resultado, estos jóvenes se meten en menos problemas, son más capaces de controlar su temperamento y en muchos casos, su asistencia a la escuela y calificaciones mejoran.

Los estudiantes también realizan un servicio a la comunidad ayudando a las personas con discapacidad a ser más independientes, enseñando a jóvenes discapacitados como trabajar con sus nuevos compañeros caninos. Con este enfoque de ayuda mutua, ECAD ha sido capaz de reducir el coste de entrenamiento de los perros de asistencia y disminuir el tiempo de espera para las personas que necesitan esta ayuda.

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Cabe señalar que los beneficios no sólo se traducen a nivel educativo, ya que esta intervención contempla objetivos terapéuticos. La mayoría de los participantes tienen dificultades para tener éxito en la escuela y a menudo se sienten incapaces de dar o recibir afecto. El trabajo con los perros ayuda a que jóvenes, incluso aquellos/as con mayores dificultades, fortalezcan su autoestima y aprendan a confiar de nuevo. Para muchos de ellos/as, es la primera vez que han obtenido un logro y el concepto de éxito como consecuencia de la perseverancia les ayuda a adquirir sentimientos de capacidad combinados con el sentimiento de ser amado.

¿QUIERES SABER MÁS? www.childrensvillage.org

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EL PROYECTO DEL MES: “La relación con un perro puede realmente cambiar tu vida” FREEDOM SERVICE DOGS OF AMERICA

Para iniciar el primer mes del año,  hemos querido otorgar el Proyecto del mes a “Freedom Service Dogs of America”  de Englewood (Colorado EEUU). La misión de esta organización sin fines de lucro es mejorar la vida de las personas con discapacidad  empleando para ello perros rescatados de refugios del área metropolitana de Denver y Front Range. Su campo de actuación es muy amplio y de gran alcance.

Freedom Service Dogs of America

A través de su programa Client-dog teams, ofrecen a una persona con discapacidad un perro de servicio entrenado para  recoger objetos, abrir puertas, tirar sillas de ruedas, ir en busca de ayuda, encender las luces y  otros comandos.

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Con Operation Freedom, ayudan a los veteranos de guerra y personal militar en transición del servicio activo a la vida civil, un camino difícil de recorrer. Muchos de los que regresan se enfrentan a trastorno de estrés postraumático, depresión, inmovilidad e inactividad.

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Otro colectivo beneficiario es el de adolescentes en situación de exclusión social. El programa Pawsitive Connection  consiste en un plan de estudios innovador en el cual se introduce a un perro entrenado con refuerzo positivo con el fin de que estos jóvenes desarrollen  habilidades sociales.

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Y por último, destacar el programa Profesional Therapy Dogs que llevan a cabo conjuntamente con la Universidad de Denver y la Escuela de Grado en Trabajo Social. Los perros son previamente seleccionados sobre la base de temperamento, cumplen con estrictos requisitos de salud y son entrenados en obediencia básica y avanzada. El equipo de Freedom Service Dogs of America participa en la capacitación de los estudiantes, consiguiendo promover la profesionalización en el ámbito de la Terapia y Educación Asistida con Animales.

Los perros necesitan un hogar y las personas un amigo incondicional. Con estos programas se brinda a ambos, el humano y el animal una segunda oportunidad. El vínculo humano-animal  consigue el equilibrio perfecto.

 ¿QUIERES SABER MÁS?

 Web de Freedom Service Dogs of America

www.freedomservicedogs.org/

Vídeo CBS Evening News