EL PROYECTO DEL MES: “La relación con un perro puede realmente cambiar tu vida” FREEDOM SERVICE DOGS OF AMERICA

Para iniciar el primer mes del año,  hemos querido otorgar el Proyecto del mes a “Freedom Service Dogs of America”  de Englewood (Colorado EEUU). La misión de esta organización sin fines de lucro es mejorar la vida de las personas con discapacidad  empleando para ello perros rescatados de refugios del área metropolitana de Denver y Front Range. Su campo de actuación es muy amplio y de gran alcance.

Freedom Service Dogs of America

A través de su programa Client-dog teams, ofrecen a una persona con discapacidad un perro de servicio entrenado para  recoger objetos, abrir puertas, tirar sillas de ruedas, ir en busca de ayuda, encender las luces y  otros comandos.

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Con Operation Freedom, ayudan a los veteranos de guerra y personal militar en transición del servicio activo a la vida civil, un camino difícil de recorrer. Muchos de los que regresan se enfrentan a trastorno de estrés postraumático, depresión, inmovilidad e inactividad.

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Otro colectivo beneficiario es el de adolescentes en situación de exclusión social. El programa Pawsitive Connection  consiste en un plan de estudios innovador en el cual se introduce a un perro entrenado con refuerzo positivo con el fin de que estos jóvenes desarrollen  habilidades sociales.

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Y por último, destacar el programa Profesional Therapy Dogs que llevan a cabo conjuntamente con la Universidad de Denver y la Escuela de Grado en Trabajo Social. Los perros son previamente seleccionados sobre la base de temperamento, cumplen con estrictos requisitos de salud y son entrenados en obediencia básica y avanzada. El equipo de Freedom Service Dogs of America participa en la capacitación de los estudiantes, consiguiendo promover la profesionalización en el ámbito de la Terapia y Educación Asistida con Animales.

Los perros necesitan un hogar y las personas un amigo incondicional. Con estos programas se brinda a ambos, el humano y el animal una segunda oportunidad. El vínculo humano-animal  consigue el equilibrio perfecto.

 ¿QUIERES SABER MÁS?

 Web de Freedom Service Dogs of America

www.freedomservicedogs.org/

Vídeo CBS Evening News

LOS CABALLOS COMO FACILITADORES DEL APRENDIZAJE

ESCUELA DE FORMACIÓN EN INTERVENCIONES ASISTIDAS CON CABALLOS AMTE&HUMANYMAL

Cada curso de Intervenciones asistidas con caballos que impartimos es una nueva aventura en la que el  grupo de alumnos define el clima de aprendizaje en función de sus expectativas e inquietudes, pero sobre todo, en función del vínculo que establecen con los caballos y por extensión, con  el equipo humano interviniente.

Los cursos de formación en materia de Intervenciones asistidas con caballos son un excelente contexto para evaluar y poner en práctica los enormes beneficios que aportan los caballos a nivel educativo.

  • Elemento motivador para el aprendizaje. La impartición de contenidos en presencia del animal motiva al alumno, capta su atención y facilita la integración de contenidos.
  • Elemento facilitador de la comunicación. La presencia de caballos favorece la comunicación entre el grupo de alumnos y con el equipo docente.
  • Elemento para la adquisición de valores. El conocimiento sobre la etología del caballo, su historia de vida así como, el vínculo que se establece con el animal, son aspectos muy favorecedores para el trabajo de valores como, respeto, igualdad, libertad, entre muchos otros.
  • Elemento favorecedor del  trabajo y espíritu de equipo. La conformación de equipos humano – animal, favorece la integración de todos los miembros del equipo y el trabajo conjunto por un objetivo común.


Nuestros programas formativos para profesionales brindan la oportunidad al alumno de adquirir no solo conocimientos, sino, auténticas experiencias de aprendizaje con caballos y personas.

Ver vídeo curso Terapia asistida con caballos

 

VISITAS NAVIDEÑAS EN RESIDENCIAS DE 3a EDAD – Diciembre 2012

Queremos aprovechar este Post para compartir con todos vosotros/as  las visitas  de Navidad asistidas con perros que llevamos a cabo recientemente en las residencias de mayores Alacant y Gerusía, en Alicante. Nuestro objetivo era romper con la rutina de los mayores y favorecer la comunicación e intercambio afectivo con el equipo humano animal participante. Ha sido una experiencia muy especial en la que intervinieron los alumnos/as del curso de Terapia y Educación Asistida con Animales, organizado por el Consell de la Joventut d´Alacant y Humanymal TAA, con la colaboración de ACEA Adiestradores.

Para esta interacción se formaron varios equipos multidisciplinares compuestos cada uno de un perro, un profesional de Humanymal/ACEA y dos alumnos/as.  Se realizaron diferentes actividades en cada grupo, entre ellas  el cepillado, colocación de pañuelos, paso por aros, túnel y relajación con hierbas aromáticas. Para finalizar añadieron complementos navideños a los perros y todos juntos cantamos villancicos.

Entre los beneficios  conseguidos en las personas mayores, destacamos la mejora de su estado de ánimo y el estimulo social que supone este tipo de actividades, ya que proporcionan oportunidades de comunicación e intercambio afectivo fundamentales para reducir el sentimiento de soledad frecuente en mayores institucionalizados. También les sirvió para evadirse durante las visitas de sus problemas y dolencias. Pero lo más importante es que de nuevo, todos nos beneficiamos de esta interacción, mayores, alumnos, profesionales y perros participantes.

Queremos agradecer a los/as alumnos/as involucrados/as su implicación y calidad personal, a los mayores de las residencias Gerusía y Alacant el recibirnos con tanta ilusión y como no, a nuestros compañeros caninos, Elliot, Bota, Otto, Maya1, Thor, Lúa, Noa, Maya2,  Audrey y Maggie su generosidad y energía.

Ahora sí… ¡Ha llegado la Navidad!

EL PROYECTO DEL MES: “Breaking the cycle of abuse” RSPCA Queensland

Este mes nos gustaría presentaros a RSPCA Queensland, una organización benéfica de Australia que lleva más de 150 años dedicada a la protección y bienestar de todos los animales, ya sean grandes o pequeños.

Hemos querido destacar esta entidad por su alcance humano y social, ya que llevan a cabo, conjuntamente con la Universidad de Queensland (Central Queensland University), un programa para ayudar a romper el ciclo de la violencia. El abuso de los animales es  síntoma de un problema de violencia mucho mayor en la sociedad. Los niños víctimas de abuso a menudo expresan su ira y frustración al exhibir un comportamiento cruel hacia los animales o sus compañeros y con frecuencia llegan a ser modelos de conducta abusiva para sus propios hijos. Este programa de intervención, “Breaking the cycle of abuse”, de seis semanas de duración, va dirigido a jóvenes víctimas del abuso. El objetivo es ayudar a estos niños a establecer un vínculo con animales seleccionados cuidadosamente, con el fin de que puedan desarrollar empatía hacia las personas. Los primeros resultados del proyecto han mostrado un cambio positivo en el comportamiento de los participantes.

Llevan a cabo igualmente un programa educativo,  “Understanding animals”,  basado en enseñar a los estudiantes acerca de las necesidades dietéticas de los perros, el aseo, métodos de entrenamiento, juegos, lenguaje corporal y comportamiento con el fin de  desarrollar las habilidades necesarias para cuidar a los perros apropiadamente. Como resultado de estas lecciones, los estudiantes comienzan a reconocer que los animales y los seres humanos tienen las mismas necesidades y sentimientos tales como el hambre, la sed, el miedo, la ansiedad y la alegría. Las interacciones positivas con los animales pueden construir un puente para  mejorar las interacciones con los seres humanos. El entrenar a un animal a comportarse aceptablemente puede promover en el estudiante autocontrol y paciencia.

Estos programas tienen un impacto positivo no solo en los jóvenes sino también en los animales con los que trabajan, queda patente que el vínculo persona-animal es un recurso eficaz para prevenir y combatir la violencia.

Puedes encontrar más información en:

RSPCA Queensland

PSPCA WOAW (Wold of Animal Welfare)

EL BIENESTAR DE LOS ANIMALES DE TERAPIA COMO ELEMENTO CLAVE EN LA TEAA “UNA SIMPLE CUESTIÓN DE EQUILIBRIO”

“El hecho de contemplar a los animales como co-terapeutas capaces de brindar oportunidades de rehabilitación a colectivos humanos vulnerables, conlleva la necesidad de controlar exhaustivamente la salud física y psicológica de éstos, potenciando el que su participación en contextos terapéuticos y educativos contribuya también a enriquecer y mejorar su calidad de vida.”. Humanymal TAA.

          Un aspecto claramente asentado en el ámbito de la Terapia y educación asistida con animales,  es la importancia de que los animales co-terapeutas intervinientes  mantengan una buena salud física y psicológica. Para ello, además de contar con las revisiones y procedimientos veterinarios pertinentes, es importante que nos planteemos la importancia de aplicar buenas practicas que ayuden a preservar y mantener el equilibrio psicológico de nuestro compañero animal. Para conseguirlo, podemos incorporar buenas prácticas como socializar y habituar correctamente al animal, oxigenarlo y ejercitarlo físicamente antes de la intervención, supervisar el grado de exposición a estrés en las sesiones terapéuticas y educativas, ajustar el tiempo y carga de trabajo, entre otras. También es muy recomendable que estos animales tengan referentes estables fuera y dentro del trabajo que puedan proporcionarles vínculos seguros.

          En Humanymal entendemos que la terapia y educación asistida con animales resulta verdaderamente eficaz cuando pacientes, equipo humano y animales co-terapeutas se benefician de su desarrollo. Esta premisa conlleva el otorgar importancia al grado de satisfacción no sólo del beneficiario directo de la intervención, sino también de los profesionales que participan y por supuesto, del animal de terapia. Consideramos que la mera presencia del animal o el control que el equipo profesional ejerce sobre éste, no constituyen el verdadero factor terapéutico/ educativo en los programas facilitados  con animales, sino, aspectos como la libre voluntad del animal por participar, la disposición a establecer vínculos con personas, su energía y motivación en las sesiones, entre otros. Desde nuestro punto de vista, estos factores revertirán de manera crucial en la calidad y eficacia de la intervención que llevemos a cabo. Una simple cuestión de equilibrio.

 *Cuando desarrollamos actividades educativas y/o terapéuticas con animales se dan momentos de “magia” en los que todos, personas implicadas y animales, confluyen en un estado emocional común de profunda confianza y bienestar. En ocasiones, se produce cuando compartimos la alegría de ver avances en nuestros pacientes, en situaciones de cooperación y trabajo en equipo,  o sencillamente, cuando pacientes y animales nos regalan situaciones que denotan cambios positivos mucho más allá de lo que habíamos previsto.

HUMANYMAL ESTRENA SECCIONES EN LA RED – Humanos, animales y plantas, ¡infinitas posibilidades!

En Humanymal consideramos muy importante el ofrecer información y recursos útiles para profesionales que desarrollan su labor en el ámbito de la Terapia y educación asistida con animales así como, para todas aquellas personas que consideran a los animales, seres vivos capaces de enriquecer y mejorar nuestra calidad de vida. Con este objetivo inauguramos diferentes secciones que publicaremos en nuestras redes sociales y que tratan de responder a tus inquietudes y curiosidad ¡descúbrelas!

“SALUD DE ANIMALES DE COMPAÑÍA: EL PODER DE LAS PLANTAS”

En esta sección presentaremos diferentes plantas que pueden ser útiles en la prevención y tratamiento de problemas de salud en tu animal de compañía. También compartiremos los usos de estas plantas en contextos de terapia y animales co-terapeutas, El formato es fácilmente descargable y está pensado para que puedas crear tu propio compendio de plantas medicinales. Por supuesto, recomendamos consultar a un experto antes de administrarlas.

“¿QUÉ TIENE DE ESPECIAL?”

Hemos creado esta sección con el ánimo de difundir las características específicas que están presentes en los diferentes animales de terapia. Mostraremos las cualidades, aptitudes y habilidades presentes en los animales que intervienen en procesos educativos o terapéuticos, Animales co terapeutas como, perros, caballos y animales de granja serán los protagonistas.

“ACTIVIDADES CON ANIMALES, CALIDAD DE VIDA”

Esta sección nace con la intención de hacer visibles los grandes beneficios de las actividades cotidianas con animales de compañía. Os propondremos actividades sencillas para realizar con vuestros compañeros animales y que de seguro, resultarán beneficiosas para ambos. Combatir el estrés, mejorar el estado de ánimo o poneros en forma son algunos de ellos,

Junto con estas nuevas secciones continuaremos con otras más veteranas como la Presentación de entidades y  el Proyecto del mes, donde destacamos iniciativas de terapia y educación asistida con animales que se caracterizan por su calidad y que se llevan a cabo en diferentes países.

Mucho por ver y aprender…  ¡SÍGUENOS!

EL PROYECTO DEL MES – Project Pooch (Oregon – EEUU)

Este mes queremos destacar el proyecto Pooch desarrollado desde 1993 en Oregón, EEUU. Project Pooch es una organización sin ánimo de lucro cuya misión es proporcionar oportunidades a los jóvenes en situación de riesgo para el desarrollo de las habilidades personales y ocupacionales que necesitan para llegar a ser miembros responsables y productivos en la comunidad. El programa aborda estos objetivos a través de la formación de los jóvenes para el cuidado y adiestramiento de perros sin hogar que esperan ser adoptados.

Los jóvenes procedentes del correccional MaCLaren en Oregón trabajan a diario con los perros del albergue bajo los principios del refuerzo positivo para la modificación de conducta. Así, mientras los jóvenes dirigen el aprendizaje de sus perros aprenden a manejar su propia conducta. A través del cuidado y entrenamiento canino adquieren conocimientos académicos así como habilidades ocupacionales y hábitos clave para la inserción laboral.

Un aspecto crucial en el éxito de este programa es el fuerte vínculo emocional, de amistad y de confianza mutua que se establece entre cada joven y su perro, que supone en muchos casos, para los chicos/as participantes y para los perros en el albergue, su primera experiencia de amor incondicional.

Los resultados obtenidos a lo largo de los años de funcionamiento del proyecto han sido muy positivos demostrando una vez más, que el vínculo persona – animal es el mejor de los recursos para la reinserción y rehabilitación de personas en situación de vulnerabilidad. Citamos algunos de ellos:Un aspecto crucial en el éxito de este programa es el fuerte vínculo emocional, de amistad y de confianza mutua que se establece entre cada joven y su perro, que supone en muchos casos, para los chicos/as participantes y para los perros en el albergue, su primera experiencia de amor incondicional.

    • Reducción de los niveles de agresividad mostrados durante el período de estancia en el centro correccional.
    • Adquisición de habilidades de trabajo en equipo, liderazgo y autorregulación emocional.
    • Mejora de la autoestima por lo que aprecian son capaces de hacer y por la repercusión de su trabajo en la mejora de la calidad de vida de los perros.
    • Aumento de los niveles de responsabilidad y tolerancia a la frustración.

¿QUIERES SABER MÁS?

Web del Proyecto

www.pooch.org

Vídeo presentación del proyecto Pooch.

Ver vídeo

Vídeo “el faro de la comunidad, Proyecto Pooch”.

Ver vídeo

 

Since 1993, Project POOCH has successfully paired hundreds of unwanted shelter dogs with incarcerated youths. The youths care for, groom and train unwanted shelter dogs and help to find them new adoptive “forever homes.”

Project Pooch Inc.

PEQUEÑOS MAMÍFEROS, LOS GRANDES OLVIDADOS

La  Terapia asistida con animales se relaciona normalmente con perros,  caballos o delfines, pero la variedad de animales que pueden intervenir en las mismas es muy amplia, este es el caso de animales de granja: cerdos, gallinas, vacas y roedores entre otros. En este artículo nos centraremos en los pequeños mamíferos ya que pueden ser una interesante alternativa de intervención con resultados muy positivos.

Decantarse por estos animales posee grandes ventajas:

– Bajo coste de mantenimiento.

– Menores necesidades de ejercicio y tiempo de dedicación que otros animales aunque también requieren de una atención, cuidados  y afecto diarios.

– Fáciles de transportar ya que aunque se pueden encontrar en granjas, hoy en día existe un aumento de estos pequeños animales de compañía en los hogares e incluso con una rigurosa supervisión y cuidados necesarios, pueden vivir en los mismos centros donde se realizan las terapias.

– Son animales muy inteligentes y sociables, capaces de aprender una gran variedad de trucos y de interactuar con las personas.

– Existe una gran variedad de roedores por lo que la elección de la especie se puede adaptar a los objetivos a conseguir.

Entre los pequeños mamíferos más sociables que buscan el contacto humano y disfrutan con él se encuentran el conejo, conejillo de Indias, hurón y rata entre otras, pero también aceptan el contacto los ratones, jerbos, chinchillas, degús y hámsters aunque estas últimas requieren de un mayor entrenamiento y socialización.

Los beneficios del uso de estos animales en las terapias, son numerosos, pero destacan las grandes posibilidades a nivel psicomotor ya que debido a su pequeño tamaño todos los ejercicios han de ser mucho más precisos que con animales más grandes. Se disminuye la sensación de miedo en muchos casos, notando una mayor seguridad debido a su tamaño. También pueden ser muy útiles como sustitutos de perros u otros animales en caso de alergia, ya que al igual que los anteriores el acariciado de los mismos produce relajación disminuyendo así la presión arterial y son ideales para trabajar en el regazo. Además aportan una novedad ya que la mayoría de los beneficiarios están más acostumbrados a un contacto con perros que con roedores, aumentando de esta forma su interés.

También se puede trabajar la responsabilidad mediante el cuidado de los mismos, realizando tareas básicas para su mantenimiento. La interacción con estas mascotas también contribuye a mejorar el estado de ánimo, facilita la comunicación interpersonal, aumenta la autoestima, protegen contra la soledad, sirven como vinculo para empatizar, disminuir la sensación de aislamiento en un entorno institucionalizado, etc.

Las terapias asistidas con pequeños mamíferos, al igual que el resto de terapias asistidas con animales requieren de un equipo multidisciplinar con formación específica y unos objetivos individualizados para cada paciente, donde el animal este protegido y también se beneficie del proceso.

TERAPIA Y EDUCACIÓN CON ANIMALES EN TIEMPOS DE CRISIS “Recetas para la supervivencia”

LA SITUACIÓN ACTUAL DEL ÁMBITO DE LAS TEAA

En Humanymal llevamos 2 años desarrollando un análisis descriptivo del ámbito de la Terapia y educación asistida con animales en España y hasta el momento, hemos podido constatar la gran cantidad de entidades sociales y privadas que están incorporando a sus servicios la Terapia y educación asistida con animales o que han sido constituidas de manera específica para el desarrollo de este tipo de intervenciones.

De un total de 155 entidades registradas por Humanymal, en torno al 50% trabajan con caballos y el 35% con perros, constituyéndose como los animales de terapia predominantes en el ámbito. Con respecto a la forma jurídica adoptada alrededor del 65% desarrollan su labor como asociación o fundación, mostrándose un claro predominio de entidades del tercer sector.

Las comunidades autónomas donde tenemos constancia de un mayor número de organizaciones dedicadas a las TEAA son, Catalunya, Madrid, Comunidad Valenciana y Andalucía, aglutinando más del 60% del total de entidades registradas. En lo que se refiere a la antigüedad de estas organizaciones, el 70% tiene una trayectoria inferior a 10 años.

Estos datos nos indican un claro crecimiento del ámbito en la última década, si bien los problemas a los que se enfrentan los equipos en estas entidades no son pocos:
– Dificultad para la financiación de proyectos y el acceso a convocatorias de ayudas, ahora más escasas y exigentes, para las que a menudo no se cumplen los requisitos de antigüedad, experiencia con el colectivo, utilidad pública, certificación en calidad etc.
– Inexistencia de líneas públicas de financiación
– Falta de recursos para la investigación en el área.
– Alto coste para el mantenimiento de instalaciones y animales (especialmente en el caso de la terapia con caballos, burros y/o animales de granja).
– Gran número de profesionales sin remuneración ó con una remuneración muy por debajo de su cualificación profesional.
– Desconocimiento por parte de los potenciales clientes de los beneficios y aplicaciones de las TEAA.
– Desconocimiento del ámbito.

RECETAS PARA LA SOSTENIBILIDAD
En nuestra opinión, la supervivencia de este tipo de entidades, entre las cuales nos incluimos, pasa por el desarrollo de acciones que contribuyan a clarificar los objetivos como organización (plan estratégico), la apertura de líneas de trabajo financiables y acordes a las necesidades del contexto, la elaboración de un plan de marketing y comunicación eficiente, la creación de líneas de financiación innovadoras para los proyectos y sobre todo, mucho, mucho trabajo en red. Son tiempos difíciles que podemos aprovechar para generar sinergias con otras entidades y compartir fortalezas, eso sin duda, nos hará más fuertes.

Natalia Pérez Alonso. Humanymal TAA