EL PROYECTO DEL MES “SHELTERING ANIMALS & FAMILIES TOGETHER”

Este mes de mayo hemos querido destacar el programa “Sheltering Animals & Families Together” que se está llevando a cabo en Estados Unidos, la primera y única iniciativa global a nivel nacional que asesora a los centros de acogida de víctimas de violencia doméstica en cuanto a como acoger a las familias junto con sus animales de compañía.

La idea nace de Allie Phillips, una abogada especializada en violencia de género y en derecho animal, al poder constatar como el hecho de querer proteger a su mascota constituye un factor que determina la permanencia de la víctima en el hogar del agresor.

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Los centros de acogida de víctimas de violencia doméstica que se adhieren al programa disponen de diferentes alternativas. En determinados casos se permite que el animal conviva en la misma habitación que su propietario, en otros casos el centro dispone de instalaciones específicas para albergar a los animales en el mismo centro y por último, cuando  el centro de acogida ha alcanzado su capacidad y no puede dar entrada a más animales, los centros de protección animal de la localidad ofrecen su colaboración acogiendo a estas mascotas. La cooperación estrecha con los centros de rescate es fundamental cuando un animal presenta altos niveles de estrés, el programa cuenta con el apoyo del equipo humano de dichos centros para conseguir rehabilitar al animal y que éste recobre el equilibrio.

El trabajo en red ha sido fundamental para poder implementar este proyecto. La colaboración estable y sistemática de protectoras, veterinarios que velan por la salud y bienestar de los animales así como la implicación del equipo profesional del centro de acogida ha permitido agilizar los trámites e incidir de forma significativa sobre el colectivo humano y sus animales de compañía.

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El programa “Sheltering Animals & Families Together” persigue un doble objetivo, romper el ciclo del abuso permitiendo que las víctimas de violencia familiar y violencia de género no retrasen la salida del hogar del agresor por miedo a lo que le pueda ocurrir a su mascota y que las víctimas, al no tener que separarse de su animal de compañía  se sigan beneficiando del vínculo humano-animal. En estas situaciones de crisis, la presencia del animal transmite tranquilidad, induce a la relajación entre otros muchos beneficios.

Actualmente el programa “Sheltering Animals & Families Together” está implementado en Estados Unidos en más de un centenar de centros de acogida  para víctimas de violencia doméstica.

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EL TRABAJO COMUNITARIO EN TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES

El trabajo comunitario asistido con animales se basa en beneficiar a la comunidad utilizando sus propios medios y recursos, para que mediante la relación y trabajo con animales  y guiados por un equipo profesional puedan organizarse para mejorar la calidad de vida de los integrantes del lugar donde viven realizando así una ayuda mutua.

Los colectivos son los protagonistas voluntarios de las acciones y mejoras de los animales con los que trabajan y de su comunidad. Este tipo de programas fomentan la integración de diferentes colectivos y conciencian sobre la pertenencia y responsabilidad de formar parte de una comunidad.
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El trabajo comunitario asistido por animales presenta los siguientes elementos:

  • Un colectivo humano protagonista de acciones y decisiones que cambian y mejoran las condiciones de vida de las personas y animales que forman parte de la comunidad.
  • Conciencia de pertenencia entre las personas que integran el colectivo, cierto grado de integración, una identidad comunitaria compartida.
  • Mecanismos y procesos formalizados, de interacción y apoyo social llevados a cabo por un equipo multidisciplinar especializado en terapia asistida con animales.
  • Participación del mayor número posible de los grupos y sistemas de la comunidad haciendo participes tanto a las asociaciones como a los diferentes servicios y colectivos que se ubiquen en la misma.
  • Existencia y arraigo a un territorio, a un cierto espacio compartido que incorpora significados de pertenencia.
  • Un equipo animal ubicado en la comunidad específicamente seleccionado para el tipo de actividades que se pretenden realizar, donde estos se beneficien al igual que los usuarios del trabajo comunitario que se lleve a cabo.
    Humanymal_Terapia_Asistida_con_Animales_2013_04Los procesos comunitarios requieren de la construcción de vínculos y relaciones de confianza y reciprocidad; La confianza se convierte en un agente clave y los animales son facilitadores naturales de esa confianza tanto en el equipo multidisciplinar como en el grupo de iguales.

    En otros países europeos y en Estados Unidos ya llevan una larga trayectoria de trabajo comunitario asistido con animales con resultados muy positivos, utilizando principalmente granjas terapéuticas o centros de protección animal. En España predominan más terapias individuales o grupales por lo que sería muy positivo un incremento en el trabajo comunitario en el que el número de beneficiarios aumenta considerablemente. Es necesario realizar una visión más novedosa en el ámbito de las terapias asistidas con animales llegando a una visión más compleja e integral movilizando y concienciando a toda la comunidad. Hay que desarrollar este trabajo desde proyectos y programas que relacionen el entorno y animales con las actividades, persiguiendo objetivos comunes.