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Empatía hacia los animales en los/as niños/as

Terapia Asistida con Animales en pacientes encamados

Consideramos paciente encamado a aquellas personas que por diferentes motivos, están obligadas a permanecer inmóviles en la cama, ya sea un anciano impedido, un accidentado, un enfermo terminal… La mayoría de estas personas no salen de su casa, no pueden realizar por si mismas las AVDs y por supuesto no se levantan de la cama sin ayuda. Esta situación puede generar y favorecer diferentes alteraciones y patologías asociadas a la falta de movilidad como:

  • Alteraciones circulatorias que facilitan la aparición de trombosis y embolias.
  • Mala ventilación pulmonar que los predispone a padecer infecciones respiratorias.
  • Problemas digestivos que pueden conllevar pérdida de apetito, trastornos de la deglución, estreñimiento…
  • Pérdida de masa muscular que puede desembocar en atrofia.
  • Afectación del hueso con la posibilidad de desarrollar osteoporosis.
  • Rigidez articular que en la mayoría de los casos produce dolor y pérdida funcional.
  • Aparición de úlceras por presión que son lesiones en la piel que se producen por permanecer demasiado tiempo en la misma posición.
  • Mayor deterioro cognitivo, cuadros de síndrome confusional, alteración del equilibrio, trastornos de la atención, falta de motivación y depresión.
  • Aislamiento social.

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Desde la Terapia Asistida con Animales (TAA) se puede intervenir con estos pacientes de diferentes formas. Se trabaja con objetivos planificados y realizando las intervenciones de forma progresiva y personalizada adaptando el tratamiento a cada situación contando siempre con el animal de terapia, que constituye una parte integral del proceso de tratamiento, y que por supuesto, debe estar  dirigida por un profesional especializado del ámbito sanitario, social y/o educativo con los conocimientos necesarios para tratar con este colectivo.

En estas circunstancias la TAA logra muy buenos resultados puesto que la simple presencia del perro ya tiene una repercusión positiva en el paciente. El contacto estrecho con los animales tiene efectos positivos a nivel fisiológico como la reducción de la presión sanguínea, disminución de la frecuencia cardíaca y menor nivel de colesterol y triglicéridos mermando de esta forma la probabilidad de sufrir enfermedades vasculares  (Anderson y col. en 1991) También se ha demostrado que el contacto estrecho con los animales reduce nuestros niveles de ansiedad y estrés (Lan Robinson 1995), logrando incluso un mejor ritmo respiratorio al sincronizarnos con el perro en estado de reposo.

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Respecto a los problemas de apetito, dependen mucho del estado de ánimo en el que se encuentre el paciente. No podemos olvidar que las personas somos seres sociales y muchas de nuestras AVDs como es la alimentación conllevan ciertos rituales. Es mucho más placentero compartir el momento de la comida con otros, como puede ser nuestro perro co-terapeuta, que comer solo.

Los animales son elementos motivadores de la acción motora por naturaleza, la interacción con los animales ya implica un movimiento. Por ejemplo, el simple hecho de tener que adaptar la posición del paciente para hacerle sitio al perro en la cama ya afecta a la motivación de la persona para moverse, además se pueden realizar múltiples actividades para trabajar la psicomotricidad tanto fina como gruesa. También podemos hacer ejercicios con el apoyo del perro para mejorar la movilidad y la función de la musculatura y las articulaciones reduciendo de esta forma la aparición de úlceras por presión.

En pacientes encamados se suelen realizar volteos terapéuticos potenciando que el perro es un elemento de estimulación sensoriomotora que proporciona calor, presión, suavidad, afecto…  trabajando posibles problemas propioceptivos o de sensibilidad.

www.childrenscolorado.orgA su vez también nos ayudan a estimular las capacidades cognitivas, los animales mejoran nuestra capacidad de atención y son un factor motivador del lenguaje, ya que se ha visto que en su presencia el paciente aumenta el número de emisiones verbales, mejorando las interacciones no solo con el perro sino con las personas que se encuentran a su alrededor.

En muchas ocasiones las personas encamadas permanecen institucionalizadas o en sus domicilios debido a la gran dependencia que sufren, esto conlleva un elevado sentimiento de soledad, de aislamiento social que la presencia del animal logra atenuar con sus visitas porque los animales dan afecto incondicional, logrando que nos sintamos apreciados y queridos. Es como si un “trocito” del mundo exterior viniera a enriquecer el entorno favoreciendo y reforzando la expresión de emociones, mejora la autoestima y evitando el aislamiento social.

Los animales de compañía pueden ser un importante factor preventivo de diversas patologías asociadas en pacientes encamados y las TAA mejoran la calidad de vida de estas personas.

VídeoMás que perros y gatos – Programa de Enfermos Terminales (encamados). Fundación Affinity y Positivas Can

El Proyecto del mes “Book Buddies” libros, gatos y niños

Este mes de febrero hemos otorgado el proyecto del mes a “Book Buddies”, una iniciativa innovadora implementada por Animal Rescue League of Berks County, Inc., una protectora de animales ubicada en el estado de Pensilvania, EEUU. El programa “Book Buddies” va dirigido a niños/as de primaria que acuden al refugio para leer a los gatos que se encuentran en sus instalaciones e interactuar con ellos.

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El programa “Book Buddies” que dio comienzo en agosto de 2013, tiene como objetivo que los/as niños/as mejoren sus habilidades de lectura  a la par que se favorece la socialización de los gatos participantes al interactuar con el ser humano.  La presencia de estos compañeros de lectura en un ambiente distendido favorece:

  • La disminución de los niveles de ansiedad, los participantes no se sienten juzgados, los gatos dejan que los/as niños/as vayan a su propio ritmo y son menos intimidantes que los compañeros de clase.
  • La seguridad y autoconfianza, los niños/as dejan de lado la timidez, progresan en la lectura y comprensión de textos lo que les confiere una sensación de logro.
  • La motivación hacia la lectura, contribuyendo a reducir la negatividad y aprehensión a la lectura oral.

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Los resultados obtenidos son significativos en tanto se observa un progreso considerable en las habilidades lectoras de los/as niños/as que participan en el programa, el interactuar con un animal durante la lectura calma a los niños y los coloca en una mejor posición para aprender, se crea un fuerte vínculo humano-animal que permite que el proceso de aprendizaje sea más cómodo y agradable.

El impacto del programa es positivo para todos los implicados, animales incluidos.  Muchos de los gatos eran ariscos y salvajes cuando fueron rescatados, o provenían de ambientes violentos con historias de maltrato. La voz acompasada y el ritmo que utilizan los/as niños/as para leer los tranquiliza y amansa. “Book Buddies” está permitiendo que los gatos recobren la confianza en las personas y como consecuencia tienen mejores posibilidades de adopción.

El proyecto “Book Buddies” pone de relieve diferentes aspectos que queremos destacar:

  • Los animales son aliados en la educación, un elemento motivador que facilita el aprendizaje creando un ambiente cálido, distendido, cómodo y seguro.
  • El éxito de los programas de educación asistida con animales radica en gran parte en la conexión emocional que se establece entre el animal y el humano.
  • Los contextos de protección animal permiten implementar “win win programs”, mientras el animal es rehabilitado y se amplían sus posibilidades de adopción, las personas  experimentan procesos de mejoría, confían en sus capacidades, cambian la percepción de sí mismas entre otros.

bookbuddies3Los resultados obtenidos, aumento de la motivación hacia la lectura, incremento de fluidez y comprensión lectora, incremento de la autoestima, reducción de estrés o ansiedad, nos muestran que el proyecto “Book Buddies” es un recurso interesante que merece la pena considerar y una iniciativa que esperamos se replique en España.

 “Los animales promueven conversación por su presencia, comportamiento espontáneo y proveen un enfoque neutral y externo para el paciente” (Kruger y Serpell, 2006).

¿QUIERES SABER MÁS?

Web del programa: pincha aquí

Vídeo: pincha aquí

El Trabajador Social en la Terapia Asistida con Animales

              El Trabajo Social nació para ayudar a los individuos, grupos y comunidades en la resolución de necesidades y problemas, poniendo énfasis en las potencialidades de los individuos y en los recursos de la propia comunidad para satisfacerlas. Anteriormente esta profesión era conocida como Asistencia Social, pero este término se sustituyó en la década de los 70 ya que es una profesión en la que se trabaja junto a la gente, no únicamente se asiste de forma caritativa o benéfica, es un trabajo multidireccional y de participación activa para conseguir el bienestar social.

              Los colectivos con los que actúa el trabajador social son muy variables, pero  principalmente en aquellos sectores que requieren de una atención más necesaria, como tercera edad, personas con discapacidad, víctimas del maltrato, presos, menores, inmigrantes, minorías étnicas, conductas adictivas y cualquier otro individuo que se encuentre en situación de exclusión social.

              Las funciones del trabajador social en la Terapia Asistida con Animales son muy diversas ya que desde el marco de esta profesión se pueden abordar diferentes actuaciones:

  • Buscar las convocatorias y participar en las prospecciones comerciales para conseguir fondos o ayudas tanto públicas como privadas para poder financiar un proyecto de Terapia Asistida con Animales.
  • Conocer y gestionar los recursos existentes en la comunidad.
  • Diseñar proyectos y actividades.
  • Permanecer en constante coordinación con los diversos profesionales o entidades con las que se trabaja.
  • Realizar intervención familiar con las familias o tutores de los participantes.
  • Formar parte del equipo multidisciplinar que ejecuta el proyecto, pudiendo participar en el mismo como Experto (previa especialización en Intervenciones Asistidas con Animales) en contacto directo con los usuarios y animales coterapeutas que participan.
  • Participar en la evaluación de los resultados del proyecto realizado.
  • Coordinar un proyecto en el caso de que el objetivo principal de la terapia sea un objetivo de índole social, así como formar parte de su planificación.
  • Función docente, impartiendo materia específica de su área profesional.

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              Los beneficios que aporta la Terapia Asistida con Animales concretamente en el marco del Trabajo Social son múltiples, a continuación se muestras algunos:

  • Trabajar con animales agiliza la orientación individual y familiar para que los usuarios desarrollen sus capacidades, las cuales los ayudarán a resolver los problemas sociales, de forma más rápida y positiva, rebajando las barreras que se generan en los tradicionales despachos ya que los animales favorecen la relajación y el vínculo acelerando la relación de ayuda con el equipo técnico.
  • Función preventiva de las TAA, actuando de forma precoz y directa sobre las causas, reduciendo o eliminando de este modo la situación de riesgo.
  • Mayor autoestima, autoconocimiento y autocontrol ya que entre otras cosas descubren que poseen habilidades con los animales y las personas que desconocían, aprenden a autorregularse para poder interactuar con los animales y a conocerse mejor mediante las dinámicas terapéuticas.
  • Incremento del nivel de empatía tanto con los animales como hacia otras personas o colectivos.
  • Aumenta el nivel de atención y se mantiene cuando se trabaja con un animal, ya que de por sí es un elemento nuevo y motivador, mucho más cuando ya existe vínculo con él.
  • Conserva y mejora capacidades a nivel individual o grupal.
  • Una buena selección de actividades con animales reduce el estrés y la ansiedad de los participantes.
  • Aumenta el nivel de compromiso y disminuye el número de bajas especialmente en la intervención con colectivos con un alto nivel de exclusión social.
  • Los animales son aceleradores sociales, favoreciendo la inserción social y la adquisición de habilidades de comunicación verbal y no verbal, aumentando la expresividad y mejorando su enfoque hacia la comunidad, haciéndoles más conscientes de su responsabilidad social y aportación social en los casos de proyectos de ayuda mutua.
  • Los animales reducen la sensación de soledad y aislamiento muy habitual en usuarios en situación de exclusión social, los animales coterapeutas no distinguen entre otros de edad, raza, género o nivel socioeconómico.

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              En la TAA los animales intervinientes son seleccionados y entrenados para cooperar con un terapeuta, educador, trabajador social, etc. para el desarrollo de acciones terapéuticas y/o educativas que contribuyan al aprendizaje, rehabilitación o integración de un individuo o grupo determinado. El trabajador social que participe en equipos de TAA debe tener una formación específica en Terapia Asistida con Animales y seguir la metodología propia de su profesión, formando parte de un equipo interdisciplinar.

              Los tipos de intervención de los trabajadores sociales, son equivalentes en el ámbito de la Terapia Asistida con Animales:

  • Individualizado: capacita al usuario a integrarse en su sistema familiar y social, favorece que la persona utilice sus potencialidades para salir de la situación problema en la que se encuentra, modificando las conductas que le dificultan este proceso. En la TAA podemos trabajar a nivel individual con un único paciente, aunque en nuestro país el modelo más utilizado son las TAA grupales, las cuales deben de tener una metodología que permita que cada usuario tenga sus propios objetivos individualizados además de los grupales. En los proyectos individualizados es muy recomendable incluir una atención familiar con la que trabajar específicamente cada caso haciéndoles participes de la intervención y detectando posibles demandas.
  • Grupal: ayuda a las personas a mejorar su funcionamiento social, y a enfrentarse de forma positiva y más eficaz a sus problemas personales o de grupo. La TAA provoca cambios con objetivos psicosociales que mejoran el funcionamiento conjunto de las personas que lo integran.
  • Comunitario: el trabajo comunitario asistido con animales se basa en beneficiar a la comunidad utilizando sus propios medios y recursos, para que mediante la relación y trabajo con animales  y guiados por un equipo profesional puedan organizarse para mejorar la calidad de vida de los integrantes del lugar donde viven, realizando así una ayuda mutua. Los colectivos son los protagonistas voluntarios de las acciones y mejoras de las personas, animales con los que trabajan y de su comunidad.

              Las empresas, fundaciones y asociaciones de Terapia Asistida con Animales siguen creciendo en España y el Trabajador Social se presenta muy activo, incorporándose cada vez con más frecuencia en equipos de Terapia Asistida con Animales.

Los mejores proyectos de Terapia y Educación Asistida con Animales del 2014

En Humanymal hemos querido hacer nuestro resumen de los mejores proyectos de Terapia y Educación Asistida con Animales del año 2014, haciendo un compendio de los proyectos del mes que hemos ido presentando en nuestro blog a los largo del pasado año. Nuestro objetivo es apoyar y dar a conocer proyectos educativos y terapéuticos facilitados por animales a nivel nacional e internacional. Los proyectos de terapia y/o educación facilitada con animales seleccionados se caracterizan por su novedosidad, calidad, impacto social y buenas prácticas.

En este resumen conoceréis proyectos dirigidos a distintos colectivos humanos que presentan necesidades especiales, una variedad de especies que se incorporan como animales co-terapeutas y una diversidad de contextos de trabajo en los que se desarrolla la intervención.

PROYECTOS ENLACES  

“Sanctuary for families” Terapia Asistida con Perros dirigida a niños/as y adolescentes víctimas y/o testigos de violencia doméstica.

 

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-sanctuary-for-families/  Mejores proyectos 1

“AWLQ Animal Welfare League of Qld” Intervención Asistida con Perros en contexto de protección animal.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-awlq-animal-welfare-league-of-qld/  Mejores proyectos 2

“AFTH, Association Ferme Thérapeutique pour handicapés” Terapia Asistida con animales de granja dirigida niños/as, adolescentes y adultos con discapacidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-afth-association-ferme-therapeutique-pour-handicapes/  Mejores proyectos 3

“It´s Donkey Time” Asinoterapia dirigida a niños/as huérfanos/as con discapacidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-its-donkey-time/  Mejores proyectos 4

“Sheltering animals & families together” Atención integral a familias y sus animales de compañía para romper el ciclo del abuso.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-sheltering-animals-families-together/  Mejores proyectos 5

“Bella Misty Meadows Animal Sanctuary” Terapia y Educación Asistida con animales de granja.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-bella-misty-meadows-animal-sanctuary/  Mejores proyectos 6

“Cuddly catz prison program” Terapia Asistida con gatos en entorno penitenciario.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-cuddly-catz-prison-program/  Mejores proyectos 7

“Guardians of the Voiceless” Creating a cruelty free generation Educación Asistida con Animales.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-guardians-of-the-voiceless-creating-a-cruelty-free-generation/  Mejores proyectos 8

“Children´s Village” Intervención comunitaria asistida con perros dirigida a niños/as y adolescentes en situación de vulnerabilidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-childrens-village/  Mejores proyectos 9

“It takes me a little longer to get angry now” Terapia asistida con pequeños mamíferos dirigida a niños/as y adolescentes víctimas de violencia y/o abuso sexual.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-it-takes-me-a-little-longer-to-get-angry-now/  Mejores proyectos 10

“Caresse d´un sourire” Terapia asistida con pequeños mamíferos y perros dirigida a niños/as enfermos de cáncer.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-caresse-dun-sourire/   Mejores proyectos 11

Para concluir, podemos afirmar que las intervenciones asistidas con animales ofrecen un abanico de posibilidades que permiten mejorar la calidad de vida de miles de personas a diario, hablamos de un ámbito que va creciendo en el que el vínculo humano-animal es el factor clave para la rehabilitación y educación de personas.

¡Atentos/as al PROYECTO DEL MES! El 2015 no va a ser menos y viene lleno de proyectos nuevos!

Terapia asistida con animales como recurso para la intervención con niños/as y adolescentes víctimas de abuso sexual

Natalia Pérez Alonso
Directora y Terapeuta Humanymal – TAA

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Si bien en España no disponemos de estadísticas recientes sobre abuso sexual infantil, las cifras arrojadas por estudios desarrollados en España, EEUU y Canadá, son tristemente alarmantes. Se estima que un 23% – 25% de las niñas y un 10%-15% de los niños sufren abusos sexuales antes de los 17 años. Este hecho afecta a todas las culturas y estratos sociales, según el Consejo Europeo, en 7 de cada 10 casos, el abuso es cometido por parte de una persona integrada en la vida del niño/a y en la que confía.

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A pesar de lo preocupante de la problemática, existe poca sensibilización social al respecto y prevalece en la sociedad la creencia de que el abuso sexual en la infancia pasa poco y, si ocurre, es en ámbitos alejados de su realidad. El abuso sexual en la infancia es un fenómeno invisible porque rompe con tres mitos presentes en la sociedad, familia, sexo e infancia.

Por otra parte, se destinan pocos recursos a labores de prevención e intervención en estos casos, así como a su estudio en cuanto a incidencia y prevalencia en la población general. Algunas de las medidas necesarias para un abordaje integral de la problemática de abuso sexual infantil:

  • Implicación de las instituciones públicas – visibilidad de la problemática.
  • Desarrollo de campañas de concienciación de la población ante el abuso infantil.
  • Capacitación específica de profesionales.
  • Colaboración de instituciones educativas, sociales y sanitarias de manera coordinada en la detección, intervención y derivación de casos.

Campaña UNICEF para la concienciación social con respecto al abuso sexual infantil: https://www.youtube.com/watch?v=EcErndHiAI4

Consecuencias del abuso sexual infantil en las victimas

Al menos un 80% de las víctimas sufren consecuencias psicológicas negativas. El alcance del impacto psicológico va a depender del grado de culpabilización del niño por parte de los padres, así como de las estrategias de afrontamiento de que disponga la víctima. En general, las niñas tienden a presentar reacciones ansioso-depresivas; los niños, fracaso escolar y dificultades inespecíficas de socialización, así como comportamientos sexuales agresivos.  Echeburúa, E. y P. de Corral (2006).

Existen estudios que analizan los efectos del abuso sexual a corto y largo plazo, éstos se agrupan en síntomas emocionales, físicos, conductuales, sociales y en al ámbito sexual. La evolución de estas secuelas va a depender en gran medida de factores como,  el tipo de abuso sufrido, el período y duración que éste se ha mantenido, el apoyo de la red social y familiar  y de la participación de la víctima en programas de  intervención terapéutica  específicos.

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Antecedentes sobre la participación de animales con fines terapéuticos con niños y adolescentes.

El primer referente con respecto al empleo clínico de animales en contextos de terapia es Boris M. Levinson, un terapeuta infantil estadounidense considerado el padre de la Terapia Asistida con animales. En 1953, Levinson observó de manera accidental el efecto de su perro Jingles con uno de sus pacientes con graves problemas de retraimiento, provocando en éste una mayor apertura y desinhibición en el contexto de terapia.  Autor del manual de referencia “Psicoterapia infantil asistida con animales”  publicado en 1969,  definió en que funciones  puede ser útil la incorporación terapéutica de animales con niños y adolescentes:

  • Como objeto transicional.
  • Como una fuente de contacto físico, afecto y aceptación incondicional.
  • Como forma de disponer de un marco en el que el niño domine la situación y se sienta relajado.

Levinson realizó importantes aportaciones metodológicas  para el empleo sistemático y estructurado de los animales de compañía en psicoterapia infantil, así como, para la incorporación de animales de compañía en la evaluación clínica infantil. Estableció los signos indicativos de patología a través del comportamiento e interacción paciente – animal.

“Cuanto más podamos observar al paciente en interacción con un animal de compañía, más profundas serán las conclusiones que saquemos”. Boris M. Levinson.

La institución Green Chimneys constituye otro de los referentes claves en la intervención asistida con animales dirigida a niños y adolescentes. Se trata de una granja ubicada cerca de Nueva York y fundada por el Doctor Samuel Ross en 1947. Considerada como una de las mejores organizaciones expertas en Terapia y Educación asistida con animales en todo el mundo, está especializada en la atención de niños y adolescentes con problemas emocionales y de conducta. Los animales que intervienen como co-terapeutas son diversos, perros, caballos y otros animales presentes en las granjas, colaboran con un amplio  equipo multidisciplinar para la rehabilitación de niños y adolescentes que presentan graves trastornos psicológicos.

Actualmente son numerosas las entidades de terapia asistida con animales en todo el mundo que intervienen con niños y adolescentes víctimas de abuso sexual, mayoritariamente se incorporan como animales co terapeutas perros, caballos y animales de granja, mencionamos a continuación algunos ejemplos:

Con respecto a los trabajos de análisis e investigación desarrollados para evaluar la efectividad de la incorporación de animales en entornos terapéuticos con niños y adolescentes víctimas de abuso sexual, si bien todavía escasos, van en aumento y arrojan  buenos resultados:

  • Hasta la fecha, los estudios desarrollados sugieren que la terapia asistida con animales puede mejorar los sentimientos de ansiedad, depresión, angustia y desesperanza, además de reducir la frecuencia de pesadillas, los sentimientos de distrés intrapersonal y los pensamientos de autolesión (Eggiman,2006;Ewing et al, 2007).
  • Con supervivientes de abuso sexual, los animales pueden servir como una vía de refugio o apoyo, además, el vínculo con animales contribuye a reducir la ira y el comportamiento de abuso con otros en el futuro. Barker (1999).
  • La terapia asistida con animales aplicada en las entrevistas forenses con niños y adolescentes víctimas de abuso sexual, contribuye a reducir las respuestas fisiológicas de ansiedad, frecuencia cardíaca y niveles salivales de Alfa- amilasa e Inmuglobina. Krause-Parello, Cheryl A.; Friedmann, Erika (2014).
  • El contacto físico de los niños con animales ha mostrado tener un impacto fisiológico en el ritmo cardiaco y la presión arterial, funciones controladas por niveles inferiores del cerebro, donde el efecto del trauma está almacenado. Friedmann & Tsai (2006).
  • Los niños participantes en la terapia asistida con perros muestran un descenso en los síntomas de trauma incluidos, ansiedad, depresión, ira, trastorno de estrés post traumático, disociación y conflictos sexuales. Tracy J. Dietz , Diana Davis & Jacquelyn Pennings (2012).
  • La terapia asistida con animales puede reducir la externalización de problemas de conducta observados en víctimas de abuso sexual en la infancia, incluyendo el déficit de atención, hiperactividad, trastorno negativista desafiante y los problemas de conducta. Eggiman, 2006; Ewing et al, 2007; Shultz (2005).
  • Otros studios utilizando la psicoterapia asistida con caballos, han encontrado mejoras en diversas áreas, incluyendo avances en el funcionamiento psicológico, social y educativo. Schultz et al. (2007).

¿Porqué introducir animales en la terapia con niños/as y adolescentes víctimas de abuso sexual?

“La Terapia asistida con animales es una intervención dirigida a un objetivo planificado, en la que el animal constituye una parte integral del proceso de tratamiento. Está dirigida por un profesional especializado del ámbito sanitario, social y/o educativo, desde el marco de su profesión”.
(Delta Society)

Si bien los beneficios de la incorporación de animales en la intervención con niños y adolescentes en situación de vulnerabilidad son múltiples, mostramos a continuación, algunos de los principales objetivos que se persiguen con este tipo de intervención, en el caso de víctimas de abuso sexual en la infancia:

Ofrecer un entorno terapéutico seguro para el niño, un clima de aceptación y confianza que favorezca la adherencia a la intervención. Muy especialmente en el caso de víctimas de abuso sexual en la infancia, se hace necesario crear entornos terapéuticos en los que los pacientes se sientan seguros y confiados a la hora de compartir sus vivencias y expresar emociones. Los animales en contextos de terapia son capaces de generar un clima no amenazante en el que el paciente no se siente juzgado y es aceptado tal y como es. Dada la capacidad de los animales de establecer vínculos y corresponder a las muestras de afecto, incorporan un valor añadido de calidez y acogida del paciente.

Favorecer la expresión emocional. El animal puede ser visto por el niño como un modelo, un espejo ó un profesor. Precisamente porque el animal no juzga, puede favorecer la autoestima y la expresión de emociones. Piaget encontró que los niños atraviesan una etapa del desarrollo en la que es natural ofrecer un trato humanizado a los animales. Los niños a veces proyectan los sentimientos sobre sí mismos en el animal que le da amor, no le juzga y le ofrece afecto estable e incondicional.

Con el fin de potenciar la proyección e identificación de los sentimientos del niño, puede ser beneficioso para  el proceso terapéutico, el contar historias con el animal así como incorporarlo en actividades  terapéuticas de juego.

Facilitar el establecimiento de la alianza terapéutica entre paciente y terapeuta. El animal tiende un puente entre el terapeuta y el niño y  puede constituirse como objeto transicional, en otras palabras, el niño expresará con más facilidad sus emociones a través del animal. En ocasiones, el terapeuta no es capaz de expresar simpatía al niño directamente, el animal mostrará pocas reservas en este sentido. Como ejemplo, el perro de terapia establecerá contacto estrecho, apoyando la cabeza en el regazo del niño. (Lefkowitz et al., 2005; Reichert et al., 1998).

Reducir los niveles de tensión, ansiedad en los niños. Existen estudios que han mostrado como la presencia, incluso la observación de animales puede amortiguar las respuestas psicológicas y fisiológicas ante de estrés y ansiedad bajando la presión sanguínea y la frecuencia cardiaca. (Cirulli et al.,2011; Barker et al., 2003; Berget et al., 2011;  Lefkowitz  et al., 2005; Eggiman,2006; Friedmann et al.,1983; Grandgeroge et al., 2011).

Desfocalizar la atención de los objetivos de la terapia. A menudo, la propia situación de terapia, puede constituir un factor altamente estresante y generador de ansiedad en el niño o adolescente. El animal contribuye a que la situación de terapia pase a un segundo plano, cobrando el protagonismo el vínculo y  las actividades de interacción con éste.

Favorecer la autorregulación emocional. El animal puede constituir en sí mismo un poderoso recurso a la hora de favorecer el control de las propias emociones en el niño ó adolescente. El animal de terapia se muestra calmado, predecible y sensible al nivel de control de impulsos del paciente, de manera que puede ofrecer un buen feedback con respecto al grado de autocontrol mostrado por el paciente. Por otra parte, pueden desarrollarse dinámicas y ejercicios terapéuticos encaminados a que el niño/adolescente sea capaz de detectar las emociones asociadas a las respuestas impulsivas o de pérdida de control, así como, a establecer estrategias cognitivas adecuadas para autorregular sus respuestas.

Si bien la terapia asistida con animales, puede constituir una alternativa de intervención válida que complemente otras, que habitualmente se llevan a cabo con víctimas de abuso sexual en la infancia, existen contraindicaciones que deben tenerse en cuenta:

  • El niño tiene historial de maltrato a animales
  • El niño tiene miedo a los animales
  • El niño tiende a provocar al animal
  • Existen alergias

Finalmente y atendiendo a los referentes de intervención e investigación mostrados, se hace evidente la necesidad de seguir explorando las aportaciones terapéuticas que los animales pueden suponer en las diferentes fases de intervención con supervivientes de abuso sexual en la infancia. Los datos hasta el momento son alentadores y el interés creciente de instituciones y profesionales, hace presagiar que la terapia asistida con animales se constituirá como una alternativa real de intervención con estos pacientes.

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El Proyecto del Mes “It takes me a little longer to get angry now”

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Este mes de noviembre hemos otorgado el Proyecto del Mes a  “It takes me a little longer to get angry now”, un programa de intervención asistida con animales dirigida a niños/as y adolescentes víctimas de violencia y/o abuso sexual llevada a cabo por WAYSS Ltd, una entidad ubicada en Melbourne, Australia, que ofrece asistencia y apoyo a mujeres y niños que han sufrido la pérdida del hogar como consecuencia de situaciones de maltrato. Hemos querido destacar este programa por su carácter innovador al contar con la participación de pequeños mamíferos como animales co-terapeutas, más concretamente, cobayas, conejos y ratas, procedentes del centro de protección y rescate animal The Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals.

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Para poder llevar a cabo esta iniciativa, WAYSS Ltd cuenta con la colaboración de Child Abuse Prevention Research Australia y Empathy Education & Training (EE&T), siendo ésta última entidad la que se encarga de seleccionar cuidadosamente a los animales participantes teniendo en cuenta su temperamento y salud y de diseñar los ejercicios con la finalidad de conseguir una intervención satisfactoria y de calidad para alcanzar los objetivos individualizados de cada participante.

Los/as niños/as que experimentan eventos traumáticos en etapas tempranas, particularmente cuando se trata de traumas complejos que tienen que ver con abuso y violencia, a menudo desarrollan problemas sociales, emocionales, de salud y problemas de conducta cuando llegan a la adolescencia y en su tránsito a la edad adulta. El programa pretende promover un cambio en estos pacientes, teniendo muy presente que la primera condición para la recuperación de la violencia y el abuso es la seguridad (Bancroft & Silverman, 2002). La presencia de animales relajados provoca una respuesta positiva de parte de los/as niños/as, transmitiendo la sensación de confianza y seguridad que necesitan para compartir sus vivencias y expresar sus emociones.

Otro de los objetivos del programa es educar a los niños en cuanto a la salud, dieta y bienestar del animal participante. Mediante los cuidados que el niño proporciona al animal se consigue promover un vínculo que permite a los niños aprender a desarrollar empatía hacia seres pequeños y vulnerables. También les ayuda a extrapolar lo aprendido y aplicarlo a sus hábitos de cuidado e higiene personal y a desarrollar sus cualidades afectivas. Debido al fuerte apego que los/as niños desarrollan hacia los animales, las sesiones están estructuradas para prepararlos a gestionar la separación cuando termine el programa.

El entorno terapéutico donde se lleva a cabo la intervención, el centro de protección y rescate animal The Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, permite establecer un paralelismo, los niños/as se ven reflejados en los animales participantes, también ofrece oportunidades para la creación de asociaciones positivas con adultos y animales y contrarrestar el daño ocasionado debido a las experiencias de violencia y abuso.

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La metodología de trabajo de esta intervención es cualitativa y se adapta de forma individual a cada caso. Este enfoque permite establecer un diálogo entre los profesionales intervinientes y los participantes, los niños expresan sus vivencias con sus propias palabras. El estudio muestra un cambio significativo respecto a los síntomas relacionados con el trauma sufrido, consiguiendo que los niños sean capaces de regular sus emociones y sus respuestas de comportamiento en cuanto a la ira y el miedo. Tal y como afirma uno de los participantes “It takes me little longer to get angry now”… “Ahora tardo más en enfadarme”.

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Educación social e intervenciones asistidas con animales ¿Un buen tándem?

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Según la definición de la  Asociación Estatal de Educación Social (ASEDES), entendemos por Educación Social, el derecho de la ciudadanía que se concreta en el reconocimiento de una profesión de carácter pedagógico, generadora de contextos educativos y acciones mediadoras y  formativas, que son ámbito de competencia profesional del educador social, posibilitando:

  • La incorporación del sujeto de la educación a la diversidad de las redes sociales, entendida como el desarrollo de la sociabilidad y la circulación social.
  • La promoción cultural y social, entendida como apertura a nuevas posibilidades de la adquisición de bienes culturales, que amplíen las perspectivas educativas, laborales, de ocio y participación social.

Es una profesión relativamente nueva, centrada en el apoyo al individuo. En cuanto a “educación” se refiere tanto a la transmisión de valores, conocimientos y habilidades a un individuo, como al acompañamiento en el proceso de crecimiento y maduración personal. Con “social” nos referimos a todos los grupos y colectivos que conviven en una sociedad, en este caso,  especialmente a los que sean más vulnerables y, por tanto, estén más expuestos a determinadas carencias y más necesitados del apoyo mencionado.

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Podría abarcar desde personas pertenecientes a la tercera edad, o en riesgo de exclusión social, también personas discapacitadas, con trastorno mental…  Así, entendemos que el educador social debe trabajar integrado dentro de un equipo multidisciplinar, en colaboración con otros profesionales, para diseñar intervenciones de carácter más terapéutico o actividades más educativas, en función de las necesidades específicas de cada colectivo.

Por otra parte, definimos Terapia y Educación asistida con animales (TEAA), como una intervención coordinada por un profesional de ámbito sanitario, educativo y/o social desde el marco de su profesión, en la que el animal co-terapeuta, es un elemento clave para la consecución de los objetivos planificados. Los animales intervinientes son seleccionados y entrenados para cooperar con un terapeuta, educador, trabajador social, etc. para el desarrollo de acciones terapéuticas y/o educativas que contribuyan al aprendizaje, rehabilitación o integración de un individuo o grupo determinado.

Teniendo en cuenta que las intervenciones asistidas con animales ya han demostrado ser un recurso válido para la promoción de aprendizajes en entornos educativos no formales y la dinamización comunitaria con colectivos en situación de vulnerabilidad y/o exclusión social, consideramos que esta disciplina puede ofrecer una nueva vertiente de intervención a la figura del Educador social. Así,  el animal, puede mostrarse como un apoyo y un facilitador en múltiples facetas de cara a la labor de los/as Educadores/as en diferentes contextos y con diferentes colectivos.

Humanymal_Terapia_Asistida_con_Animales_05Entre los beneficios que las Intervenciones asistidas con animales pueden aportar al ámbito de la educación social destacamos:

Los animales como Facilitadores sociales capaces de potenciar las relaciones interpersonales y competencias  sociales en personas con carencias de redes de apoyo, problemas de adaptación social, en situación de exclusión etc.

Los animales como Agentes de motivación, para el cambio de valores y actitudes, para el aprendizaje de conceptos y habilidades, para la participación.

Los animales como Foco de atención que favorece una mejor transmisión de conocimientos y una disminución de la ansiedad, reactividad y mecanismos de defensa del individuo.

Los animales como Generadores de la percepción de apoyo social, sentimientos de utilidad y aportación social cuando trabajamos desde la perspectiva de ayuda mutua.

Los animales como Facilitadores de la relación de ayuda, en tanto en cuanto, establecen un clima de confianza que potencia la percepción positiva del profesional humano, en este caso del Educador Social.

En nuestra opinión, las Intervenciones asistidas con animales constituyen un ámbito profesional en el que la figura del Educador Social no solo tiene cabida, sino que resulta muy necesaria en su vertiente educativa, muy especialmente en entornos no formales, desde una perspectiva comunitaria y con colectivos en desigualdad social.

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EL PROYECTO DEL MES “CHILDREN´S VILLAGE”

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Este mes nos gustaría presentaros a Children´s Village, una entidad sin ánimo de lucro ubicada en Nueva York, EEUU, cuya misión es ayudar a niños/as y adolescentes en situación de vulnerabilidad y/o riesgo de exclusión social,  ofreciendo una atención integral  en la que incluyen también a las familias. Uno de los programas llevados a cabo y que queremos destacar es “Assistance Dog Training Program” que se inició en Children´s Village, en colaboración con Educated Canines Assisting with Disabilities (ECAD) en 1999.

Dog-and-boy_edited-1-155x300Si bien el objetivo principal de los programas de entrenamiento de perros de asistencia es proporcionar independencia a personas  con discapacidad, este programa destaca por su alcance social ya que ECAD es una organización pionera al incluir alumnos con dificultades emocionales, de comportamiento y aprendizaje como formadores que participan de forma activa en el entrenamiento de ejemplares caninos que posteriormente son entregados a personas con discapacidades físicas y mentales; personas en sillas de ruedas, personas que tienen problemas de audición, personas con uso limitado o nulo de sus brazos, personas con problemas mentales graves y personas con problemas de movilidad, ajustando el entrenamiento de cada ejemplar de forma personalizada  a la discapacidad de la persona beneficiaria.

dog-training1-300x200El proyecto tiene un carácter educativo, está diseñado para que los adolescentes aprendan a fijarse metas y resolver problemas utilizando la paciencia, habilidades de comunicación, el autocontrol, la tolerancia a la frustración y técnicas de motivación. Como resultado, estos jóvenes se meten en menos problemas, son más capaces de controlar su temperamento y en muchos casos, su asistencia a la escuela y calificaciones mejoran.

Los estudiantes también realizan un servicio a la comunidad ayudando a las personas con discapacidad a ser más independientes, enseñando a jóvenes discapacitados como trabajar con sus nuevos compañeros caninos. Con este enfoque de ayuda mutua, ECAD ha sido capaz de reducir el coste de entrenamiento de los perros de asistencia y disminuir el tiempo de espera para las personas que necesitan esta ayuda.

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Cabe señalar que los beneficios no sólo se traducen a nivel educativo, ya que esta intervención contempla objetivos terapéuticos. La mayoría de los participantes tienen dificultades para tener éxito en la escuela y a menudo se sienten incapaces de dar o recibir afecto. El trabajo con los perros ayuda a que jóvenes, incluso aquellos/as con mayores dificultades, fortalezcan su autoestima y aprendan a confiar de nuevo. Para muchos de ellos/as, es la primera vez que han obtenido un logro y el concepto de éxito como consecuencia de la perseverancia les ayuda a adquirir sentimientos de capacidad combinados con el sentimiento de ser amado.

¿QUIERES SABER MÁS? www.childrensvillage.org

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PROYECTO “ANIMALES EN LAS AULAS” – INTERVENCIÓN PSICOEDUCATIVA FACILITADA CON ANIMALES

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La Educación Asistida con Animales (EAA) es una vertiente de intervención en la que un profesional o equipo educativo coopera con un animal previamente seleccionado y entrenado para favorecer el proceso de enseñanza –aprendizaje en un alumno o grupo de alumnos determinado. La incorporación de animales en entornos educativos puede abordar objetivos de aprendizaje a nivel conceptual, procedimental y/o actitudinal.

Así, la función de los animales en estos contextos puede ser puramente académica, es decir, para facilitar el aprendizaje de una lección, de un temario concreto, o como apoyo para favorecer un clima positivo para el aprendizaje de los/as alumnos/as, incluso, reduciendo problemáticas como el acoso escolar.

La educación asistida con animales, al igual que la terapia, está dirigida por un profesional con formación superior desde el marco de su profesión, en este caso perteneciente al ámbito educativo, con conocimientos especializados en materia de Intervención asistida con animales. Los contextos donde poder llevarlas a cabo son muy diversos, tanto en entornos educativos formales, Colegios, Institutos, Universidades, como en entornos no formales, espacios naturales, centros de protección animal, Granjas, Centros ecuestres etc. y la intervención puede ser tanto grupal como individual pudiéndose implementar en personas de cualquier edad.

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Algunas entidades como PALS (Pets Access League Society) en Canadá llevan a cabo programas educativos como “Story PALS” donde colaboran con las Bibliotecas Públicas de Calgary llevando perros de apoyo a la lectura para que los niños puedan ir allí y pasar un tiempo leyéndoles. Se ha demostrado que con este programa los niños fortalecen su capacidad lectora y aumentan sus niveles de confianza.

En España contamos con entidades como “Perros y Letras – READ España”, dedicados al fomento de la lectura facilitada con perros.

PALS también realiza otro programa llamado “Puppy Rooms” en el que trabajan con las universidades y otros institutos de educación secundaria proporcionándoles actividades de liberación de estrés en épocas de exámenes. Este programa es muy popular entre los estudiantes de la Universidad de Calgary, St Marys University College y SAIT.

El “Proyecto Buddy” es un programa creado por Animal Rescue otra entidad norteamericana. Se trata de una intervención educativa asistida con animales en la que enseñan a los jóvenes con riesgo de fracaso escolar cómo entrenar perros de rescate. El objetivo es proporcionar experiencias de beneficio mutuo tanto para los perros como para los estudiantes con la intención de que esos aprendizajes se generalicen al entorno educativo mejorando su rendimiento escolar.

Actualmente Humanymal, ultima los preparativos del proyecto “Animales en las aulas” – Intervención Psico educativa facilitada con perros, que desarrollaremos durante el presente curso escolar 2014-2015, en el instituto I.E.S Canastell de Alicante.

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El objetivo principal de este programa es favorecer el desarrollo de los alumnos ofreciéndoles una ayuda o herramienta de apoyo ante las dificultades a la hora de superar los objetivos curriculares del ciclo y/o problemáticas personales, familiares o de cualquier índole que interfieren en su aprendizaje. Además se plantea como un complemento a la formación educativa, donde se ayuda a los alumnos a mejorar sus competencias y capacidades tanto a nivel académico como personal a partir de la Intervención asistida con animales.

“Animales en las aulas” es un proyecto pionero puesto que no contamos con precedentes a nivel nacional de intervenciones asistidas con animales en centros de educación pública como complemento a la formación de todo un ciclo de grado medio o superior.

En este proyecto hemos tenido muy en cuenta el proceso educativo por el que pasan los alumnos y los diferentes  factores que afectan en su correcta evolución académica. Factores externos como la crisis económica que sufrimos, la pérdida del empleo, el aumento de los conflictos… hechos que afectan al seno familiar provocando tensiones y creando un mal clima alrededor del menor. O factores internos propios de la etapa evolutiva que atraviesan los adolescentes. Factores que perjudican el buen desarrollo personal y académico del alumno dificultando sus opciones o posibilidades futuras.

SONY DSCConocemos los beneficios que aportan los animales en contextos terapéuticos y sabemos que esos beneficios se mantienen en contextos educativos, mejorando habilidades como la atención, la memoria, la motivación al aprendizaje y ayudándonos a trabajar otros aspectos como la expresión de emociones, la empatía, mejora del autoconcepto, manejo de la ansiedad en situaciones de estrés, todos ellos  factores, que también repercuten en el rendimiento escolar.

Para abordar globalmente la problemática se trabajará desde las diferentes áreas de intervención con el fin de conseguir la  máxima consecución de los objetivos planteados al inicio del proyecto y para ello contamos con la participación de un equipo técnico multidisciplinar (psicólogo, educador social, trabajador social, terapeuta ocupacional, entre otros/as), conocedor de la problemática y preparado para afrontarla.

Por último, agradecer de antemano al instituto IES Canastell y su profesorado la confianza y apoyo mostrados, gracias a los cuales, “Animales en las aulas” hoy es una realidad.

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