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Alerta, ola de calor: mirando siempre por nuestros compañeros co-terapeutas

Como bien es sabido, en Humanymal una de las máximas en materia de buenas prácticas así como un distintivo característico de nuestro sello es el bienestar de nuestros perros co-terapeutas. Ello no es una excepción durante el periodo estival, en el cual uno de los peligros más graves con el aumento de las temperaturas es el riesgo de golpe de calor.

Y es que, los perros son más sensibles al exceso de calor que las personas, ya que regulan peor la temperatura corporal, eliminándolo únicamente a través de las almohadillas de los pies, el jadeo y las zonas de poco pelo (abdomen, axilas).

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Si focalizamos ésta información en nuestro ámbito, como referentes de nuestros compañeros caninos y/o parte de un equipo de Terapia Asistida con Animales, debemos tener en cuenta que el aumento del calor y la humedad puede hacer disminuir peligrosamente las reservas de azúcar y sales minerales de un perro, lo que podría provocar el colapso interno del animal, con graves consecuencias para éste, si no se actúa de forma adecuada y a tiempo.

La temperatura media de un perro suele ser de 39º y puede subir a 42º en estos casos, haciendo que corra grave peligro su vida. Si esto ocurriera, intentaremos bajar su temperatura corporal de forma progresiva refrescándole, y nos dirigiremos a un veterinario de manera inmediata.

Los perros que más acusan el calor y las altas temperaturas son los cachorros, los perros mayores, los perros oscuros (absorben más el calor que los claros) y los perros braquicéfalos, como el bóxer, el bulldog inglés o francés, el carlino, etc… o mestizos de éstos.

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Algunos de los síntomas del golpe de calor en perros son:

  • Letargia.
  • Respiración costosa o forzada.
  • Temblores musculares.
  • Vómitos.
  • Aumento del ritmo cardíaco.
  • Etc…

¿Qué primeras medidas debemos tomar ante un golpe de calor de nuestro compañero?

  • Llevarlo a un sitio fresco y tranquilo.
  • Aplicar frío en zonas sensibles como la cabeza axilas, ingles, cuello…
  • Darle agua para hidratarlo, pero nunca forzándolo a beber.
  • Ponerlo debajo de un chorro de agua, siempre controlando la respiración.
  • Acercarle un ventilador.
  • Dirigirnos a nuestro veterinario lo antes posible.

Que NO debemos hacer ante un golpe de calor:

  • Envolver o cubrir al perro con toallas.
  • Utilizar agua helada.

Como hemos mencionado anteriormente, en Humanymal prestamos especial atención en esta época, evitando cualquier tipo de riesgo. Por ello, si os encontráis con vuestros compañeros co- terapeutas en una sesión durante un periodo caluroso del año, nuestro consejo es que los perros dispongan siempre de zonas de descanso ventiladas donde poder refrescarse y descansar, así como zonas con bebederos para hidratarse. También se debe contar con la constante supervisión del referente, que prestará especial atención a las posibles señales de calor que el perro pueda emitir para actuar de inmediato, además de resultar imprescindible  que posea conocimientos básicos de primeros auxilios ante éstas u otras posibles situaciones de emergencia.

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Otras medidas que debemos tener siempre en cuenta en un contexto terapéutico son:

  • Trabajar en horas adecuadas durante el horario estival.
  • Rebajar al mínimo las sesiones de trabajo durante los meses más calurosos.
  • Refrescar continuamente a nuestros co-terapeutas con difusores o agua directa continuamente.
  • Vigilar exhaustivamente la temperatura de los vehículos en los que nos vamos a desplazar, así como que éstos cuenten con aire acondicionado.
  • Limitar al mínimo las actividades de cariz físico, realizando otras como masajes con hielo y hierbas aromáticas, por ejemplo.
  • Facilitar el acceso en todo momento a bebederos y zonas frescas y de sombra, evitar el asfalto o suelos oscuros que pueden llegar a quemar y lastimarles las almohadillas u otras zonas sensibles.
  • Etc…

Y es que, en general, tanto como referentes o como dueños, debemos ser siempre conscientes de las necesidades de nuestros animales, más aún en verano, evitando pasear en horas de calor, procurando que se hidraten con frecuencia, no dejándolos nunca en sitios sin ventilación o cerrados como coches, etc… Todo ello contribuirá a que nuestros compañeros sufran menos las altas temperaturas, se sientan mucho mejor, y disfruten más esta época del año durante los periodos vacacionales y de ocio, tanto como realizando su maravillosa labor como co-terapeutas.

Referencias

http://bienestaranimal.altarriba.org/index.php?option=com_content&view=article&id=48&Itemid=55

http://www.hogarmania.com/mascotas/perros/salud/201206/perro-golpe-calor-15807.html

http://www.veterinario-vetersalud.com/informacion-golpe-de-calor-253.html

http://veterinariaoza.blogspot.com.es/2011/06/golpe-de-calor.html

http://www.daslaya.es/daslaya/golpe%20de%20calor.htm

http://www.veterinarialosprincipes.com/el-golpe-de-calor-en-perros-y-gatos/

El proyecto del mes “Perros y Letras” R.E.A.D. España

Tu mejor amigo, también para aprender a leer.

Este mes de marzo hemos querido otorgar el proyecto del mes a una entidad nacional, “Perros y Letras”, representante en España del Programa R.E.A.D. de Lectura con Perros (Reading Education Assistance Dogs), creado por Intermountain Therapy Animals (ITA) en 1.999, una organización con más de 20 años de experiencia en mejorar la vida de las personas mediante la interacción con animales. ITA ha sido la primera entidad en crear un programa estructurado para mejorar las habilidades de lectura de los niños mediante la intervención de perros especialmente adiestrados para leer con ellos.

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Actualmente en España hay equipos oficiales en Madrid, La Coruña, La Rioja, Lugo y Zaragoza, formados y evaluados conforme a las normas internacionales de perros de terapia y a las propias normas internas de ITA. Los profesionales intervinientes pertenecen al ámbito de la Educación, Psicología, Logopedia o áreas relacionadas, que trabajan que sus propios perros, siempre bajo la coordinación de un responsable del Programa.

La participación de un perro durante una sesión de lectura aporta múltiples beneficios:

  • El perro es el elemento diferenciador, no juzga como lo haría un oyente humano y permite crear un ambiente distendido, cómodo, seguro y muy motivador para el niño en el que el aprendizaje se produce sin presiones.
  • La lectura se convierte en un acto lúdico y divertido en la que la presencia del animal contribuye a incrementar la motivación, concentración e imaginación del niño.
  • La lectura en voz alta aumenta la concentración y la comprensión lectora, permitiendo una transmisión emocional del texto, mejorando a su vez la expresión oral.

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¿Qué se consigue con la incorporación de un perro en una sesión de lectura?

  • Aumento de la motivación hacia la lectura y del hábito lector.
  • Incremento de la fluidez, comprensión lectora, vocabulario y habilidades verbales.
  • Aumento de la atención, concentración y autocontrol.
  • Incremento de la autoestima, seguridad y confianza en sí mismos.
  • Aumento de la relajación y reducción de estrés o ansiedad al crearse un ambiente confortable, seguro y relajado de aprendizaje.
  • Mejora de las habilidades sociales y de la relación con el entorno.
  • Mejora de la autonomía.
  • Incremento del interés y del respeto por el mundo de los perros y resto de animales.

Una característica del  Programa R.E.A.D. es su flexibilidad, lo cual permite ser implementado en diferentes entornos y espacios de trabajo educativos, terapéuticos o formativos y trabajar con usuarios con diferentes necesidades, edades y objetivos, según las necesidades y características de cada centro y sus lectores. Así, el programa se desarrolla tanto en grandes espacios, como la Fnac de Madrid o La Casa del Libro de Zaragoza como en librerías mas pequeñas como la Librería HG de Collado Mediano o la Librería Cervantes de Madrid, adaptándose a los objetivos que se quieren conseguir, ya sean terapéuticos o de fomento del hábito lector.

En febrero del año 2012, Perros y Letras inició R.E.A.D. en la Biblioteca de Caja Madrid de Collado Villalba, desde entonces, más de 700 niños han leído en multitud de bibliotecas, incluida la Biblioteca Nacional de España, donde se ha presentado el Programa R.E.A.D. y  se han realizado sesiones de lectura en varias ocasiones.

Desde 2013 Perros y Letras desarrolla el Programa R.E.A.D. en los colegios públicos Aldebarán y Ciudad de Columbia, ambos en la localidad de Tres Cantos (Madrid). Los equipos trabajan en estrecha colaboración con los maestros y responsables escolares, con el objetivo de satisfacer las necesidades específicas de cada niño, ofreciendo una atención totalmente personalizada. El trabajo que se realiza tiene un fin terapéutico en tanto se definen unos objetivos específicos, se realiza un seguimiento durante el programa y se miden los resultados obtenidos.

Perros y Letras realiza igualmente proyectos con otras entidades, desde junio de 2014 y a través de la Fundación Adecco ha implementado un programa dirigido a niños con necesidades especiales, la entidad ha participado en el proyecto “Madrid Río – Educa a tu mascota” realizando un taller sobre el respeto y cuidado hacia los animales y forma parte de un proyecto terapéutico-educativo novedoso, en colaboración con Equilibrio Maat, dirigido a niños con algún tipo de déficit de aprendizaje o de tipo emocional. En colaboración con Psicovacunas, Perros y Letras ha desarrollado recientemente EMOCIONA, un Programa de Capacitación Emocional y Social asistido por Perros de Terapia , una innovación educativa dirigida a niños y adolescentes con la finalidad de que adquieran las competencias en inteligencia emocional necesarias para relacionarse de forma sana consigo mismos y con los demás, de guiar de manera adaptativa su pensamiento y su conducta e inducir factores protectores ahora y en el futuro, promoviendo habilidades de vida y bienestar. EMOCIONA responde a necesidades personales y sociales no atendidas normalmente en las materias académicas ordinarias que se imparten en las escuelas, colegios e institutos.

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El trabajo realizado por Perros y Letras permite fomentar la creación del vínculo emocional entre animales y personas, facilitando la consecución de objetivos y teniendo presente  que los animales no están a nuestro servicio, son nuestros compañeros de trabajo y de vida, a los que hemos de respetar y tratar con la máxima consideración.

¿Quieres saber más?

Web del programa: www.perrosyletras.com

Vídeo: www.vimeo.com/87589290

Terapia Asistida con Animales en pacientes encamados

Consideramos paciente encamado a aquellas personas que por diferentes motivos, están obligadas a permanecer inmóviles en la cama, ya sea un anciano impedido, un accidentado, un enfermo terminal… La mayoría de estas personas no salen de su casa, no pueden realizar por si mismas las AVDs y por supuesto no se levantan de la cama sin ayuda. Esta situación puede generar y favorecer diferentes alteraciones y patologías asociadas a la falta de movilidad como:

  • Alteraciones circulatorias que facilitan la aparición de trombosis y embolias.
  • Mala ventilación pulmonar que los predispone a padecer infecciones respiratorias.
  • Problemas digestivos que pueden conllevar pérdida de apetito, trastornos de la deglución, estreñimiento…
  • Pérdida de masa muscular que puede desembocar en atrofia.
  • Afectación del hueso con la posibilidad de desarrollar osteoporosis.
  • Rigidez articular que en la mayoría de los casos produce dolor y pérdida funcional.
  • Aparición de úlceras por presión que son lesiones en la piel que se producen por permanecer demasiado tiempo en la misma posición.
  • Mayor deterioro cognitivo, cuadros de síndrome confusional, alteración del equilibrio, trastornos de la atención, falta de motivación y depresión.
  • Aislamiento social.

www.palomarhealth.org

Desde la Terapia Asistida con Animales (TAA) se puede intervenir con estos pacientes de diferentes formas. Se trabaja con objetivos planificados y realizando las intervenciones de forma progresiva y personalizada adaptando el tratamiento a cada situación contando siempre con el animal de terapia, que constituye una parte integral del proceso de tratamiento, y que por supuesto, debe estar  dirigida por un profesional especializado del ámbito sanitario, social y/o educativo con los conocimientos necesarios para tratar con este colectivo.

En estas circunstancias la TAA logra muy buenos resultados puesto que la simple presencia del perro ya tiene una repercusión positiva en el paciente. El contacto estrecho con los animales tiene efectos positivos a nivel fisiológico como la reducción de la presión sanguínea, disminución de la frecuencia cardíaca y menor nivel de colesterol y triglicéridos mermando de esta forma la probabilidad de sufrir enfermedades vasculares  (Anderson y col. en 1991) También se ha demostrado que el contacto estrecho con los animales reduce nuestros niveles de ansiedad y estrés (Lan Robinson 1995), logrando incluso un mejor ritmo respiratorio al sincronizarnos con el perro en estado de reposo.

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Respecto a los problemas de apetito, dependen mucho del estado de ánimo en el que se encuentre el paciente. No podemos olvidar que las personas somos seres sociales y muchas de nuestras AVDs como es la alimentación conllevan ciertos rituales. Es mucho más placentero compartir el momento de la comida con otros, como puede ser nuestro perro co-terapeuta, que comer solo.

Los animales son elementos motivadores de la acción motora por naturaleza, la interacción con los animales ya implica un movimiento. Por ejemplo, el simple hecho de tener que adaptar la posición del paciente para hacerle sitio al perro en la cama ya afecta a la motivación de la persona para moverse, además se pueden realizar múltiples actividades para trabajar la psicomotricidad tanto fina como gruesa. También podemos hacer ejercicios con el apoyo del perro para mejorar la movilidad y la función de la musculatura y las articulaciones reduciendo de esta forma la aparición de úlceras por presión.

En pacientes encamados se suelen realizar volteos terapéuticos potenciando que el perro es un elemento de estimulación sensoriomotora que proporciona calor, presión, suavidad, afecto…  trabajando posibles problemas propioceptivos o de sensibilidad.

www.childrenscolorado.orgA su vez también nos ayudan a estimular las capacidades cognitivas, los animales mejoran nuestra capacidad de atención y son un factor motivador del lenguaje, ya que se ha visto que en su presencia el paciente aumenta el número de emisiones verbales, mejorando las interacciones no solo con el perro sino con las personas que se encuentran a su alrededor.

En muchas ocasiones las personas encamadas permanecen institucionalizadas o en sus domicilios debido a la gran dependencia que sufren, esto conlleva un elevado sentimiento de soledad, de aislamiento social que la presencia del animal logra atenuar con sus visitas porque los animales dan afecto incondicional, logrando que nos sintamos apreciados y queridos. Es como si un “trocito” del mundo exterior viniera a enriquecer el entorno favoreciendo y reforzando la expresión de emociones, mejora la autoestima y evitando el aislamiento social.

Los animales de compañía pueden ser un importante factor preventivo de diversas patologías asociadas en pacientes encamados y las TAA mejoran la calidad de vida de estas personas.

VídeoMás que perros y gatos – Programa de Enfermos Terminales (encamados). Fundación Affinity y Positivas Can

Los mejores proyectos de Terapia y Educación Asistida con Animales del 2014

En Humanymal hemos querido hacer nuestro resumen de los mejores proyectos de Terapia y Educación Asistida con Animales del año 2014, haciendo un compendio de los proyectos del mes que hemos ido presentando en nuestro blog a los largo del pasado año. Nuestro objetivo es apoyar y dar a conocer proyectos educativos y terapéuticos facilitados por animales a nivel nacional e internacional. Los proyectos de terapia y/o educación facilitada con animales seleccionados se caracterizan por su novedosidad, calidad, impacto social y buenas prácticas.

En este resumen conoceréis proyectos dirigidos a distintos colectivos humanos que presentan necesidades especiales, una variedad de especies que se incorporan como animales co-terapeutas y una diversidad de contextos de trabajo en los que se desarrolla la intervención.

PROYECTOS ENLACES  

“Sanctuary for families” Terapia Asistida con Perros dirigida a niños/as y adolescentes víctimas y/o testigos de violencia doméstica.

 

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-sanctuary-for-families/  Mejores proyectos 1

“AWLQ Animal Welfare League of Qld” Intervención Asistida con Perros en contexto de protección animal.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-awlq-animal-welfare-league-of-qld/  Mejores proyectos 2

“AFTH, Association Ferme Thérapeutique pour handicapés” Terapia Asistida con animales de granja dirigida niños/as, adolescentes y adultos con discapacidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-afth-association-ferme-therapeutique-pour-handicapes/  Mejores proyectos 3

“It´s Donkey Time” Asinoterapia dirigida a niños/as huérfanos/as con discapacidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-its-donkey-time/  Mejores proyectos 4

“Sheltering animals & families together” Atención integral a familias y sus animales de compañía para romper el ciclo del abuso.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-sheltering-animals-families-together/  Mejores proyectos 5

“Bella Misty Meadows Animal Sanctuary” Terapia y Educación Asistida con animales de granja.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-bella-misty-meadows-animal-sanctuary/  Mejores proyectos 6

“Cuddly catz prison program” Terapia Asistida con gatos en entorno penitenciario.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-cuddly-catz-prison-program/  Mejores proyectos 7

“Guardians of the Voiceless” Creating a cruelty free generation Educación Asistida con Animales.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-guardians-of-the-voiceless-creating-a-cruelty-free-generation/  Mejores proyectos 8

“Children´s Village” Intervención comunitaria asistida con perros dirigida a niños/as y adolescentes en situación de vulnerabilidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-childrens-village/  Mejores proyectos 9

“It takes me a little longer to get angry now” Terapia asistida con pequeños mamíferos dirigida a niños/as y adolescentes víctimas de violencia y/o abuso sexual.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-it-takes-me-a-little-longer-to-get-angry-now/  Mejores proyectos 10

“Caresse d´un sourire” Terapia asistida con pequeños mamíferos y perros dirigida a niños/as enfermos de cáncer.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-caresse-dun-sourire/   Mejores proyectos 11

Para concluir, podemos afirmar que las intervenciones asistidas con animales ofrecen un abanico de posibilidades que permiten mejorar la calidad de vida de miles de personas a diario, hablamos de un ámbito que va creciendo en el que el vínculo humano-animal es el factor clave para la rehabilitación y educación de personas.

¡Atentos/as al PROYECTO DEL MES! El 2015 no va a ser menos y viene lleno de proyectos nuevos!

El proyecto del mes “The Stink Bug Project”

Como viene siendo habitual, este año vamos a seguir seleccionando cada mes una iniciativa que contribuya al crecimiento del ámbito de la Terapia y Educación Asistida con Animales. Este mes de enero hemos otorgado el proyecto del mes a “The Stink Bug Project”, un proyecto llevado a cabo por “Rocky Mountain Children’s Health Foundation”, una entidad ubicada en Denver, Colorado, EEUU. Hemos querido destacar esta iniciativa al tratarse de un programa de ayuda mutua en todas sus vertientes.

Humanymal - Terapia Asistida con AnimalesEl objetivo de “The Stink Bug Project” es apoyar a las familias que viven en la región de las Montañas Rocosas y que tienen un/a niño/a que ha sido diagnosticado con una enfermedad grave que pone en peligro su vida. Rocky Mountain Children’s Health Foundation trabaja en estrecha colaboración con Colorado Correctional Industries (CCi), un centro correccional de Colorado que ha implementado el programa “Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)”, en el que los reclusos se encargan de entrenar a  perros procedentes de refugios que han sufrido abandono y/o maltrato. “The Stink Bug Project” proporciona a las familias ejemplares caninos que han participado en el programa “Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)” con la finalidad de reducir el estrés que padecen tanto los/as niños/as como los demás miembros de la familia, padres y hermanos incluidos, ya que una enfermedad seria puede afectar a la familia entera, no sólo al paciente y la incorporación en el hogar de un perro ayuda a manejar el dolor.

El primer paso que deben de realizar las familias interesadas en acceder a “The Stink Bug Project”, es rellenar un formulario en el que figura no sólo información respecto a la enfermedad que padece su hijo o hija, sino también información detallada en cuanto a su hogar con la finalidad de garantizar el bienestar del animal que vaya a convivir con la familia. Posteriormente, tras una evaluación rigurosa y aprobación, “Rocky Mountain Children’s Health Foundation” se encarga de poner en contacto a la familia con el centro correccional para fijar una o varias visitas con el objetivo de poder evaluar el ejemplar canino idóneo.

Humanymal - Terapia Asistida con AnimalesEl siguiente paso consiste en que la familia adopte el perro, siempre y cuando éste haya completado las 8 semanas de entrenamiento de parte de los reclusos, que consiste en socialización y comportamientos básicos para facilitar la convivencia en el hogar. Cabe recalcar la visión de este proyecto, ya que se hace hincapié en que la adopción sea una adopción responsable, el animal va a ser la mascota de la familia y el compromiso adquirido no es transitorio sino para el resto de su vida.

El centro penitenciario también ofrece apoyo continuo en el caso de que surja cualquier problema de comportamiento del ejemplar canino, la familia puede obtener ayuda adicional, tanto a nivel de consultas o si es necesario se proporcionan  clases de forma gratuita.

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Como conclusión, podemos afirmar que “The Stink Bug Project” es un programa de ayuda mutua puesto que sus acciones de reciprocidad y cooperación revierten en un beneficio mutuo para todos los participantes, humanos y animales, en cuanto:

  • Se proporciona a todos los miembros de una familia un soporte emocional fundamental en su vida cotidiana, incorporando un animal en su hogar que les reconforta en los momentos difíciles que están atravesando.
  • Se ofrece la posibilidad a los reclusos de aprender conocimientos y un oficio que les permita tener otras opciones laborales y favorecer su reinserción en la sociedad.
  • Se facilita la adopción de los ejemplares caninos a través del entrenamiento que reciben, pasando de perros abandonados y/o maltratados a perros educados que pueden convivir en un hogar en el que se disfrute de su presencia y amor incondicional.

¿QUERES SABER MÁS?

Web The Stink Bug Project

Web Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)

Buenas prácticas: La importancia de reconocer las señales de calma en nuestro perro coterapeuta



yawning_dogonocer las señales de calma en un perro es fundamental, ya que son señales que los canes emplean para calmarse cuando sienten estrés o inseguridad, así como para apaciguar a otros congéneres y a las personas, y que forman parte del modo en cómo éstos se comunican con el mundo en lo referente a evitar o resolver conflictos.

Las principales señales que los perros emplean y que, por tanto, es recomendable aprender, son alrededor de unas treinta. Algunas son muy sutiles, por lo que deberemos estar bien atentos, y observar y conocer a nuestro perro en profundidad para captarlas. Las más comunes comprenden:

  • Girar la cabeza.DTB527_c
  • Invitación al juego.
  • Lamerse el hocico.
  • Darse vuelta.
  • Olisquear el suelo
  • Sentarse dando la espalda.
  • Poner la pata sobre otro perro.
  • Caminar lentamente y/o dando rodeos.
  • Mantenerse inmóvil.
  • Etc…

En un perro de terapia no debe ser una excepción reconocerlas, ya que ello puede ser de gran utilidad tanto para el guía, como para el adiestrador y el terapeuta, y ayudarnos infinitamente en su bienestar y su educación, así como en su manejo durante las sesiones.

Y es que, a pesar de que un buen ejemplar trabajará igualmente, que emita muy repetidas veces claras señales de calma puede ser signo de alarma, ya que el can estará mostrando cierto grado de incomodidad o disgusto.

Además de arremeter contra una de nuestras máximas en el manual de buenas prácticas, que asevera que el disfrute debe ser a tres bandas, esto es, usuario, ejemplar, y profesionales, hacer caso omiso a las señales de calma en un perro coterapeuta puede suponer:

  • Que se condicione negativamente ante un nuevo elemento, situación o persona, y rehúya su contacto a partir de ese momento.
  • Que no realice los ejercicios pertinentes ni interaccione con el mismo entusiasmo y ganas, y la calidad del trabajo pueda no ser, por tanto, la misma.
  • Que deje de comunicarse con ellas, pudiendo causarle frustración, nerviosismo, estrés, ansiedad, shock, etc… y menoscabar su seguridad y su carácter.

Por supuesto, ello no significa ni mucho menos que a la primera señal de nuestro perro debamos alarmarnos, ya que las señales de calma son una forma habitual de comunicación entre canes, y de éstos con las personas; significa que, si dichas señales se repiten de forma exagerada, debemos pararnos a observar a nuestro compañero y, esto sumado al conocimiento que tenemos de él, calibrar y reevaluar las circunstancias, y tomar una decisión en base a ello, como podría ser: realizar un descanso, sacarlo de la situación en dicho momento, etc., o ya en su entorno, entrenar habituación/ socialización específica, siempre mediante refuerzo positivo, a aquello que le cause aprensión, etc…

Para aprender más sobre las señales de calma y cómo comunicarnos con nuestro compañero peludo, recomendamos encarecidamente la lectura de la obra El Lenguaje de los Perros: Las Señales de Calma, de la autora noruega que acuñó el término Turid Rugaas.

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El proyecto del mes “Caresse d´un Sourire”

Este último mes del año hemos querido destacar el proyecto de Terapia Asistida con Animales “Caresse d’un sourire” implementado por AZCO, Association de Zoothérapie de Côte d’Or, una entidad que desarrolla su labor en Noiron-sur-Bèze, Francia. Este programa ha sido diseñado en colaboración con la Unidad de Hematología Oncológica Pediátrica del Centro Hospitalario Universitario de Dijon, donde se llevan a cabo las sesiones.

Azco 4El objetivo general del proyecto es promover el bienestar de los/as niños/as enfermos de cáncer durante los largos períodos de hospitalización en los cuales tienen que hacer frente a la enfermedad y son sometidos a tratamientos agresivos que producen reacciones adversas. La combinación de estos factores de ansiedad provoca trastornos afectivos, alteraciones de la actividad psicomotora y retraimiento social. Los animales participantes estimulan de forma natural a los/as niños/as, consiguiendo establecer un vínculo que repercute de manera positiva en su calidad de vida.

Azco 3El programa cuenta con un total de 13 animales, principalmente pequeños mamíferos, entre ellos conejos, cobayas y un perro como co-terapeutas. Para llevar a cabo las sesiones, se ha habilitado la biblioteca del hospital donde los/as niños/as acuden dos veces por semana.

Entre los objetivos específicos perseguidos, encontramos los siguientes:

  • Establecer contactos sociales positivos
  • Favorecer la estimulación sensorial
  • Mantener y estimular la atención y la memoria
  • Dar y recibir afecto
  • Proporcionar actividad física
  • Crear un espacio de comunicación e intercambio entre los niños hospitalizados, sus familias y el equipo médico
  • Favorecer la relajación en un ambiente distendido

El equipo multidisciplinar de AZCO trabaja en estrecha colaboración con el equipo médico con la Azco 2finalidad de abordar no sólo los principales aspectos asociados a dicha enfermedad sino también a las necesidades reales de cada joven paciente. Para ello, los progresos son evaluados de forma  individualizada durante y tras las sesiones, registrando los avances producidos en cuanto a comportamiento, emociones, intercambios,  lenguaje verbal y no verbal, motivación personal, entre otros, permitiendo ajustar más de cerca las actividades a desarrollar para alcanzar los objetivos marcados. Posteriormente se realiza una evaluación de los resultados obtenidos.

Todos los profesionales intervinientes han recibido un entrenamiento riguroso que les permite seguir un protocolo sanitario, desarrollado en colaboración con el Departamento de Epidemiología y Salud Hospitalarios, con el objetivo de que la introducción de animales en este entorno no suponga ningún riesgo para la salud de los/as niños/as. Así mismo, la garantía sanitaria de los animales co-terapeutas es respaldada por un profesional veterinario.

El proyecto “Caresses d´un sourire” dio comienzo en septiembre del 2011 y hasta la fecha se han podido beneficiar de esta iniciativa más de 1.000 niños/as y sus familias, proporcionándoles, a través de la intervención asistida con animales, apoyo emocional y psicológico. Los resultados obtenidos son muy alentadores y AZCO pretende formar a otros equipos médicos con la finalidad de que este tipo de intervención se pueda implementar en otros hospitales.

¿QUIERES SABER MÁS? pincha aquí

VÍDEO DEL PROYECTO: pincha aquí

 

EL PROYECTO DEL MES “CHILDREN´S VILLAGE”

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Este mes nos gustaría presentaros a Children´s Village, una entidad sin ánimo de lucro ubicada en Nueva York, EEUU, cuya misión es ayudar a niños/as y adolescentes en situación de vulnerabilidad y/o riesgo de exclusión social,  ofreciendo una atención integral  en la que incluyen también a las familias. Uno de los programas llevados a cabo y que queremos destacar es “Assistance Dog Training Program” que se inició en Children´s Village, en colaboración con Educated Canines Assisting with Disabilities (ECAD) en 1999.

Dog-and-boy_edited-1-155x300Si bien el objetivo principal de los programas de entrenamiento de perros de asistencia es proporcionar independencia a personas  con discapacidad, este programa destaca por su alcance social ya que ECAD es una organización pionera al incluir alumnos con dificultades emocionales, de comportamiento y aprendizaje como formadores que participan de forma activa en el entrenamiento de ejemplares caninos que posteriormente son entregados a personas con discapacidades físicas y mentales; personas en sillas de ruedas, personas que tienen problemas de audición, personas con uso limitado o nulo de sus brazos, personas con problemas mentales graves y personas con problemas de movilidad, ajustando el entrenamiento de cada ejemplar de forma personalizada  a la discapacidad de la persona beneficiaria.

dog-training1-300x200El proyecto tiene un carácter educativo, está diseñado para que los adolescentes aprendan a fijarse metas y resolver problemas utilizando la paciencia, habilidades de comunicación, el autocontrol, la tolerancia a la frustración y técnicas de motivación. Como resultado, estos jóvenes se meten en menos problemas, son más capaces de controlar su temperamento y en muchos casos, su asistencia a la escuela y calificaciones mejoran.

Los estudiantes también realizan un servicio a la comunidad ayudando a las personas con discapacidad a ser más independientes, enseñando a jóvenes discapacitados como trabajar con sus nuevos compañeros caninos. Con este enfoque de ayuda mutua, ECAD ha sido capaz de reducir el coste de entrenamiento de los perros de asistencia y disminuir el tiempo de espera para las personas que necesitan esta ayuda.

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Cabe señalar que los beneficios no sólo se traducen a nivel educativo, ya que esta intervención contempla objetivos terapéuticos. La mayoría de los participantes tienen dificultades para tener éxito en la escuela y a menudo se sienten incapaces de dar o recibir afecto. El trabajo con los perros ayuda a que jóvenes, incluso aquellos/as con mayores dificultades, fortalezcan su autoestima y aprendan a confiar de nuevo. Para muchos de ellos/as, es la primera vez que han obtenido un logro y el concepto de éxito como consecuencia de la perseverancia les ayuda a adquirir sentimientos de capacidad combinados con el sentimiento de ser amado.

¿QUIERES SABER MÁS? www.childrensvillage.org

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PROYECTO “ANIMALES EN LAS AULAS” – INTERVENCIÓN PSICOEDUCATIVA FACILITADA CON ANIMALES

Click here to read the English version

La Educación Asistida con Animales (EAA) es una vertiente de intervención en la que un profesional o equipo educativo coopera con un animal previamente seleccionado y entrenado para favorecer el proceso de enseñanza –aprendizaje en un alumno o grupo de alumnos determinado. La incorporación de animales en entornos educativos puede abordar objetivos de aprendizaje a nivel conceptual, procedimental y/o actitudinal.

Así, la función de los animales en estos contextos puede ser puramente académica, es decir, para facilitar el aprendizaje de una lección, de un temario concreto, o como apoyo para favorecer un clima positivo para el aprendizaje de los/as alumnos/as, incluso, reduciendo problemáticas como el acoso escolar.

La educación asistida con animales, al igual que la terapia, está dirigida por un profesional con formación superior desde el marco de su profesión, en este caso perteneciente al ámbito educativo, con conocimientos especializados en materia de Intervención asistida con animales. Los contextos donde poder llevarlas a cabo son muy diversos, tanto en entornos educativos formales, Colegios, Institutos, Universidades, como en entornos no formales, espacios naturales, centros de protección animal, Granjas, Centros ecuestres etc. y la intervención puede ser tanto grupal como individual pudiéndose implementar en personas de cualquier edad.

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Algunas entidades como PALS (Pets Access League Society) en Canadá llevan a cabo programas educativos como “Story PALS” donde colaboran con las Bibliotecas Públicas de Calgary llevando perros de apoyo a la lectura para que los niños puedan ir allí y pasar un tiempo leyéndoles. Se ha demostrado que con este programa los niños fortalecen su capacidad lectora y aumentan sus niveles de confianza.

En España contamos con entidades como “Perros y Letras – READ España”, dedicados al fomento de la lectura facilitada con perros.

PALS también realiza otro programa llamado “Puppy Rooms” en el que trabajan con las universidades y otros institutos de educación secundaria proporcionándoles actividades de liberación de estrés en épocas de exámenes. Este programa es muy popular entre los estudiantes de la Universidad de Calgary, St Marys University College y SAIT.

El “Proyecto Buddy” es un programa creado por Animal Rescue otra entidad norteamericana. Se trata de una intervención educativa asistida con animales en la que enseñan a los jóvenes con riesgo de fracaso escolar cómo entrenar perros de rescate. El objetivo es proporcionar experiencias de beneficio mutuo tanto para los perros como para los estudiantes con la intención de que esos aprendizajes se generalicen al entorno educativo mejorando su rendimiento escolar.

Actualmente Humanymal, ultima los preparativos del proyecto “Animales en las aulas” – Intervención Psico educativa facilitada con perros, que desarrollaremos durante el presente curso escolar 2014-2015, en el instituto I.E.S Canastell de Alicante.

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El objetivo principal de este programa es favorecer el desarrollo de los alumnos ofreciéndoles una ayuda o herramienta de apoyo ante las dificultades a la hora de superar los objetivos curriculares del ciclo y/o problemáticas personales, familiares o de cualquier índole que interfieren en su aprendizaje. Además se plantea como un complemento a la formación educativa, donde se ayuda a los alumnos a mejorar sus competencias y capacidades tanto a nivel académico como personal a partir de la Intervención asistida con animales.

“Animales en las aulas” es un proyecto pionero puesto que no contamos con precedentes a nivel nacional de intervenciones asistidas con animales en centros de educación pública como complemento a la formación de todo un ciclo de grado medio o superior.

En este proyecto hemos tenido muy en cuenta el proceso educativo por el que pasan los alumnos y los diferentes  factores que afectan en su correcta evolución académica. Factores externos como la crisis económica que sufrimos, la pérdida del empleo, el aumento de los conflictos… hechos que afectan al seno familiar provocando tensiones y creando un mal clima alrededor del menor. O factores internos propios de la etapa evolutiva que atraviesan los adolescentes. Factores que perjudican el buen desarrollo personal y académico del alumno dificultando sus opciones o posibilidades futuras.

SONY DSCConocemos los beneficios que aportan los animales en contextos terapéuticos y sabemos que esos beneficios se mantienen en contextos educativos, mejorando habilidades como la atención, la memoria, la motivación al aprendizaje y ayudándonos a trabajar otros aspectos como la expresión de emociones, la empatía, mejora del autoconcepto, manejo de la ansiedad en situaciones de estrés, todos ellos  factores, que también repercuten en el rendimiento escolar.

Para abordar globalmente la problemática se trabajará desde las diferentes áreas de intervención con el fin de conseguir la  máxima consecución de los objetivos planteados al inicio del proyecto y para ello contamos con la participación de un equipo técnico multidisciplinar (psicólogo, educador social, trabajador social, terapeuta ocupacional, entre otros/as), conocedor de la problemática y preparado para afrontarla.

Por último, agradecer de antemano al instituto IES Canastell y su profesorado la confianza y apoyo mostrados, gracias a los cuales, “Animales en las aulas” hoy es una realidad.

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NUEVA EDICIÓN DEL PROYECTO “SOMOS UN EQUIPO” – Intervención facilitada con perros dirigida a personas con discapacidad

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Ya estamos ultimando los preparativos para dar comienzo a la segunda edición del proyecto “Somos un equipo”, intervención facilitada con perros dirigida a personas con discapacidad que llevaremos a cabo una vez más con COCEMFE en Alicante.

La continuidad del proyecto se debe en gran medida, a la buena aceptación de éste por parte del colectivo beneficiario, que se adaptó rápidamente a la dinámica de las sesiones, mostrando una alta motivación e implicación por el trabajo con perros. Tras la evaluación de la efectividad del proyecto de acuerdo a los objetivos que planteaba, se han obtenido muy buenos resultados, apuntamos a continuación los más significativos:

  • Mejora del estado de ánimo y reducción de los niveles de apatía.
  • Expresión emocional ( Dar y recibir afecto)
  • Reducción de los niveles de ansiedad
  • Aumento del sentimiento de aportación y utilidad social
  • Oportunidades de interacción social
  • Aumento de la motivación de logro
  • Percepción de aprendizaje, adquisición de capacidades
  • Potenciación de aspectos psicomotores: coordinación, equilibrio, lateralidad y marcha.
  • Estimulación de procesos cognitivos: lenguaje, memoria y atención.

Así mismo, el 100% de los participantes tuvo una clara percepción de haber aprendido nuevos conocimientos, el 92’3%, es decir, 11 de los 12 beneficiarios comentó en casa sus experiencias y actividades realizadas durante la terapia asistida con perros y al plantearles cuál era su nivel de satisfacción con el proyecto “somos un equipo” el 100% de los beneficiarios otorgó un 10, expresando en todos los casos su deseo de continuar desarrollando más sesiones.

En esta segunda fase, seguimos manteniendo el enfoque de ayuda mutua ya que, las personas con discapacidad cooperan durante las sesiones en el entrenamiento de sus compañeros caninos. Esto beneficia a los participantes tanto a nivel cognitivo, emocional, como social, aumentando el sentimiento de pertenencia, de colaboración y de utilidad social por medio de las actividades.

Las actividades que llevaremos a cabo durante las sesiones, al igual que en la primera edición, serán muy variadas. Los participantes realizarán diversas tareas que van desde el cepillado, equipamiento y cuidados básicos hasta el adiestramiento y desarrollo de actividades específicas por áreas de intervención.

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Por supuesto seguimos contando con un equipo multidisciplinar con formación específica en la materia que intervendrá directamente con los participantes, ayudando y apoyándolos en todas las actividades que se lleven a cabo.

¡¡Os iremos informando sobre esta 2ª edición de “Somos un equipo”!!

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