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Coaching social Asistido con Animales

En la actualidad el concepto de coaching está ganando protagonismo a nivel académico, empresarial y social entre otros. El coaching nació en Estados Unidos con el objetivo de aumentar el rendimiento individual de los profesionales del deporte, pero se ha ido extrapolando a diversos campos y adquiriendo nuevas modalidades. Una de estas modalidades en incremento es el coaching social asistido con animales, usualmente con caballos debido a la facilidad con la que estos captan nuestra energía y como despiertan emociones.

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El coaching social con animales es una relación de ayuda entre un tutor (coach) y un beneficiario (coachee), en la que mediante el contacto con animales se incrementan y potencian las habilidades del coachee para que este logre sus metas y objetivos. A diferencia de otras modalidades el coaching no dice a la gente lo que hacer, sino que consiste en ayudarles a aprender, a descubrir sus potencialidades ya existentes que no se han sabido aprovechar. Se centra en las posibilidades del futuro en lugar de en los errores del pasado o el rendimiento actual.

En el coaching el aprendizaje no es un proceso simplemente intelectual, también es emocional, siendo los animales expertos en la comunicación no verbal. Además estos aumentan de manera natural la motivación y aceleran  la confianza con el coach, fundamental para un buen clima relacional. Trabajar directamente con el animal hace que el aprendizaje sea más rápido y eficaz al actuar de manera práctica mediante ensayo y error, proporcionando estrategias para la resolución de conflictos y potenciando la toma de decisiones. El equipo profesional debe ayudar  a transferir lo aprendido a la vida diaria.

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El objetivo del coaching asistido con animales es ayudar a la persona o a un grupo a mejorar su rendimiento y bienestar, logrando por sí mismos sus metas. Pese a que es más conocido el profesional o directivo, el social se centra específicamente en el desarrollo de habilidades que faciliten a la persona una relación sana y fructífera con su entorno, fortaleciendo su propia imagen y encaminando sus recursos hacia sus metas afectivas, relacionales, de aumento de autonomía, resolución de conflictos, etc.

Como cualquier disciplina requiere de un equipo técnico multidisciplinar con formación específica y una metodología. La metodología básica del coaching con animales se basa en la conversación y el dialogo entre el coach y el coachee mientras se interactúa con el animal con un plan de acción dirigido a un objetivo concreto. Es un proceso ordenado y planificado con preguntas abiertas que inviten a la reflexión, generando nuevos puntos de vista que desmonten falsas creencias o ayuden a construir nuevas ideas, creando una respuesta emocional.  El animal interviene activamente en estos ejercicios prácticos siendo las reacciones de este un feedback inmediato, espontáneo y sincero, carente de prejuicios. La devolución de información debe ser multidireccional por lo que tras el del animal el coach debe dar un feedback constructivo de los progresos y de las áreas a mejorar, así como escuchar al coachee. Es imprescindible la confianza e intimidad entre el coach, el animal y el cliente, creando un entorno seguro que contribuya al respeto y confianza mutuos.

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Algunos ejercicios habituales en el coaching con animales son pequeños circuitos, ordenes y desplazamientos donde el beneficiario tiene que ser capaz de conducir al animal mediante sus habilidades y creatividad, controlando su lenguaje corporal y estado emocional, en muchas ocasiones incluso sin llegar a tocarlos. Otros de los beneficios son que potencia la toma de decisiones y mejora la comunicación (también la no verbal). Además se incrementa la sensación de libertad, incluida la del animal ya que no va  atado y se mueve libremente durante los ejercicios y en el caso de caballo no suelen ser montados, al mismo tiempo que el contacto con la naturaleza nos relaja. La relación con el animal deja al descubierto nuestras habilidades y debilidades, a la vez que favorece la empatía hacia personas y animales.

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Actualmente  está cobrando más fuerza el coaching por equipos, rompiendo el dominio de la práctica individual y donde el animal contribuye a la cohesión del grupo. En el coaching por equipos, la individualización debe seguir siendo importante, ajustándose a las posibilidades y limitaciones de cada participante. Para ello es fundamental la selección adecuada del animal o animales para que se adapten a las necesidades especificas de cada beneficiario, colectivo y objetivos a conseguir, teniendo en cuenta factores como el temperamento del ejemplar, el nivel de doma o adiestramiento, entre otros. El animal de coaching tiene que ser sociable, no siendo prioritaria su raza. Es importante garantizar el bienestar animal y las buenas prácticas predominando una relación de afecto y respeto.

El Trabajador Social en la Terapia Asistida con Animales

              El Trabajo Social nació para ayudar a los individuos, grupos y comunidades en la resolución de necesidades y problemas, poniendo énfasis en las potencialidades de los individuos y en los recursos de la propia comunidad para satisfacerlas. Anteriormente esta profesión era conocida como Asistencia Social, pero este término se sustituyó en la década de los 70 ya que es una profesión en la que se trabaja junto a la gente, no únicamente se asiste de forma caritativa o benéfica, es un trabajo multidireccional y de participación activa para conseguir el bienestar social.

              Los colectivos con los que actúa el trabajador social son muy variables, pero  principalmente en aquellos sectores que requieren de una atención más necesaria, como tercera edad, personas con discapacidad, víctimas del maltrato, presos, menores, inmigrantes, minorías étnicas, conductas adictivas y cualquier otro individuo que se encuentre en situación de exclusión social.

              Las funciones del trabajador social en la Terapia Asistida con Animales son muy diversas ya que desde el marco de esta profesión se pueden abordar diferentes actuaciones:

  • Buscar las convocatorias y participar en las prospecciones comerciales para conseguir fondos o ayudas tanto públicas como privadas para poder financiar un proyecto de Terapia Asistida con Animales.
  • Conocer y gestionar los recursos existentes en la comunidad.
  • Diseñar proyectos y actividades.
  • Permanecer en constante coordinación con los diversos profesionales o entidades con las que se trabaja.
  • Realizar intervención familiar con las familias o tutores de los participantes.
  • Formar parte del equipo multidisciplinar que ejecuta el proyecto, pudiendo participar en el mismo como Experto (previa especialización en Intervenciones Asistidas con Animales) en contacto directo con los usuarios y animales coterapeutas que participan.
  • Participar en la evaluación de los resultados del proyecto realizado.
  • Coordinar un proyecto en el caso de que el objetivo principal de la terapia sea un objetivo de índole social, así como formar parte de su planificación.
  • Función docente, impartiendo materia específica de su área profesional.

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              Los beneficios que aporta la Terapia Asistida con Animales concretamente en el marco del Trabajo Social son múltiples, a continuación se muestras algunos:

  • Trabajar con animales agiliza la orientación individual y familiar para que los usuarios desarrollen sus capacidades, las cuales los ayudarán a resolver los problemas sociales, de forma más rápida y positiva, rebajando las barreras que se generan en los tradicionales despachos ya que los animales favorecen la relajación y el vínculo acelerando la relación de ayuda con el equipo técnico.
  • Función preventiva de las TAA, actuando de forma precoz y directa sobre las causas, reduciendo o eliminando de este modo la situación de riesgo.
  • Mayor autoestima, autoconocimiento y autocontrol ya que entre otras cosas descubren que poseen habilidades con los animales y las personas que desconocían, aprenden a autorregularse para poder interactuar con los animales y a conocerse mejor mediante las dinámicas terapéuticas.
  • Incremento del nivel de empatía tanto con los animales como hacia otras personas o colectivos.
  • Aumenta el nivel de atención y se mantiene cuando se trabaja con un animal, ya que de por sí es un elemento nuevo y motivador, mucho más cuando ya existe vínculo con él.
  • Conserva y mejora capacidades a nivel individual o grupal.
  • Una buena selección de actividades con animales reduce el estrés y la ansiedad de los participantes.
  • Aumenta el nivel de compromiso y disminuye el número de bajas especialmente en la intervención con colectivos con un alto nivel de exclusión social.
  • Los animales son aceleradores sociales, favoreciendo la inserción social y la adquisición de habilidades de comunicación verbal y no verbal, aumentando la expresividad y mejorando su enfoque hacia la comunidad, haciéndoles más conscientes de su responsabilidad social y aportación social en los casos de proyectos de ayuda mutua.
  • Los animales reducen la sensación de soledad y aislamiento muy habitual en usuarios en situación de exclusión social, los animales coterapeutas no distinguen entre otros de edad, raza, género o nivel socioeconómico.

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              En la TAA los animales intervinientes son seleccionados y entrenados para cooperar con un terapeuta, educador, trabajador social, etc. para el desarrollo de acciones terapéuticas y/o educativas que contribuyan al aprendizaje, rehabilitación o integración de un individuo o grupo determinado. El trabajador social que participe en equipos de TAA debe tener una formación específica en Terapia Asistida con Animales y seguir la metodología propia de su profesión, formando parte de un equipo interdisciplinar.

              Los tipos de intervención de los trabajadores sociales, son equivalentes en el ámbito de la Terapia Asistida con Animales:

  • Individualizado: capacita al usuario a integrarse en su sistema familiar y social, favorece que la persona utilice sus potencialidades para salir de la situación problema en la que se encuentra, modificando las conductas que le dificultan este proceso. En la TAA podemos trabajar a nivel individual con un único paciente, aunque en nuestro país el modelo más utilizado son las TAA grupales, las cuales deben de tener una metodología que permita que cada usuario tenga sus propios objetivos individualizados además de los grupales. En los proyectos individualizados es muy recomendable incluir una atención familiar con la que trabajar específicamente cada caso haciéndoles participes de la intervención y detectando posibles demandas.
  • Grupal: ayuda a las personas a mejorar su funcionamiento social, y a enfrentarse de forma positiva y más eficaz a sus problemas personales o de grupo. La TAA provoca cambios con objetivos psicosociales que mejoran el funcionamiento conjunto de las personas que lo integran.
  • Comunitario: el trabajo comunitario asistido con animales se basa en beneficiar a la comunidad utilizando sus propios medios y recursos, para que mediante la relación y trabajo con animales  y guiados por un equipo profesional puedan organizarse para mejorar la calidad de vida de los integrantes del lugar donde viven, realizando así una ayuda mutua. Los colectivos son los protagonistas voluntarios de las acciones y mejoras de las personas, animales con los que trabajan y de su comunidad.

              Las empresas, fundaciones y asociaciones de Terapia Asistida con Animales siguen creciendo en España y el Trabajador Social se presenta muy activo, incorporándose cada vez con más frecuencia en equipos de Terapia Asistida con Animales.

Los mejores proyectos de Terapia y Educación Asistida con Animales del 2014

En Humanymal hemos querido hacer nuestro resumen de los mejores proyectos de Terapia y Educación Asistida con Animales del año 2014, haciendo un compendio de los proyectos del mes que hemos ido presentando en nuestro blog a los largo del pasado año. Nuestro objetivo es apoyar y dar a conocer proyectos educativos y terapéuticos facilitados por animales a nivel nacional e internacional. Los proyectos de terapia y/o educación facilitada con animales seleccionados se caracterizan por su novedosidad, calidad, impacto social y buenas prácticas.

En este resumen conoceréis proyectos dirigidos a distintos colectivos humanos que presentan necesidades especiales, una variedad de especies que se incorporan como animales co-terapeutas y una diversidad de contextos de trabajo en los que se desarrolla la intervención.

PROYECTOS ENLACES  

“Sanctuary for families” Terapia Asistida con Perros dirigida a niños/as y adolescentes víctimas y/o testigos de violencia doméstica.

 

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-sanctuary-for-families/  Mejores proyectos 1

“AWLQ Animal Welfare League of Qld” Intervención Asistida con Perros en contexto de protección animal.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-awlq-animal-welfare-league-of-qld/  Mejores proyectos 2

“AFTH, Association Ferme Thérapeutique pour handicapés” Terapia Asistida con animales de granja dirigida niños/as, adolescentes y adultos con discapacidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-afth-association-ferme-therapeutique-pour-handicapes/  Mejores proyectos 3

“It´s Donkey Time” Asinoterapia dirigida a niños/as huérfanos/as con discapacidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-its-donkey-time/  Mejores proyectos 4

“Sheltering animals & families together” Atención integral a familias y sus animales de compañía para romper el ciclo del abuso.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-sheltering-animals-families-together/  Mejores proyectos 5

“Bella Misty Meadows Animal Sanctuary” Terapia y Educación Asistida con animales de granja.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-bella-misty-meadows-animal-sanctuary/  Mejores proyectos 6

“Cuddly catz prison program” Terapia Asistida con gatos en entorno penitenciario.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-cuddly-catz-prison-program/  Mejores proyectos 7

“Guardians of the Voiceless” Creating a cruelty free generation Educación Asistida con Animales.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-guardians-of-the-voiceless-creating-a-cruelty-free-generation/  Mejores proyectos 8

“Children´s Village” Intervención comunitaria asistida con perros dirigida a niños/as y adolescentes en situación de vulnerabilidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-childrens-village/  Mejores proyectos 9

“It takes me a little longer to get angry now” Terapia asistida con pequeños mamíferos dirigida a niños/as y adolescentes víctimas de violencia y/o abuso sexual.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-it-takes-me-a-little-longer-to-get-angry-now/  Mejores proyectos 10

“Caresse d´un sourire” Terapia asistida con pequeños mamíferos y perros dirigida a niños/as enfermos de cáncer.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-caresse-dun-sourire/   Mejores proyectos 11

Para concluir, podemos afirmar que las intervenciones asistidas con animales ofrecen un abanico de posibilidades que permiten mejorar la calidad de vida de miles de personas a diario, hablamos de un ámbito que va creciendo en el que el vínculo humano-animal es el factor clave para la rehabilitación y educación de personas.

¡Atentos/as al PROYECTO DEL MES! El 2015 no va a ser menos y viene lleno de proyectos nuevos!

Educación social e intervenciones asistidas con animales ¿Un buen tándem?

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Según la definición de la  Asociación Estatal de Educación Social (ASEDES), entendemos por Educación Social, el derecho de la ciudadanía que se concreta en el reconocimiento de una profesión de carácter pedagógico, generadora de contextos educativos y acciones mediadoras y  formativas, que son ámbito de competencia profesional del educador social, posibilitando:

  • La incorporación del sujeto de la educación a la diversidad de las redes sociales, entendida como el desarrollo de la sociabilidad y la circulación social.
  • La promoción cultural y social, entendida como apertura a nuevas posibilidades de la adquisición de bienes culturales, que amplíen las perspectivas educativas, laborales, de ocio y participación social.

Es una profesión relativamente nueva, centrada en el apoyo al individuo. En cuanto a “educación” se refiere tanto a la transmisión de valores, conocimientos y habilidades a un individuo, como al acompañamiento en el proceso de crecimiento y maduración personal. Con “social” nos referimos a todos los grupos y colectivos que conviven en una sociedad, en este caso,  especialmente a los que sean más vulnerables y, por tanto, estén más expuestos a determinadas carencias y más necesitados del apoyo mencionado.

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Podría abarcar desde personas pertenecientes a la tercera edad, o en riesgo de exclusión social, también personas discapacitadas, con trastorno mental…  Así, entendemos que el educador social debe trabajar integrado dentro de un equipo multidisciplinar, en colaboración con otros profesionales, para diseñar intervenciones de carácter más terapéutico o actividades más educativas, en función de las necesidades específicas de cada colectivo.

Por otra parte, definimos Terapia y Educación asistida con animales (TEAA), como una intervención coordinada por un profesional de ámbito sanitario, educativo y/o social desde el marco de su profesión, en la que el animal co-terapeuta, es un elemento clave para la consecución de los objetivos planificados. Los animales intervinientes son seleccionados y entrenados para cooperar con un terapeuta, educador, trabajador social, etc. para el desarrollo de acciones terapéuticas y/o educativas que contribuyan al aprendizaje, rehabilitación o integración de un individuo o grupo determinado.

Teniendo en cuenta que las intervenciones asistidas con animales ya han demostrado ser un recurso válido para la promoción de aprendizajes en entornos educativos no formales y la dinamización comunitaria con colectivos en situación de vulnerabilidad y/o exclusión social, consideramos que esta disciplina puede ofrecer una nueva vertiente de intervención a la figura del Educador social. Así,  el animal, puede mostrarse como un apoyo y un facilitador en múltiples facetas de cara a la labor de los/as Educadores/as en diferentes contextos y con diferentes colectivos.

Humanymal_Terapia_Asistida_con_Animales_05Entre los beneficios que las Intervenciones asistidas con animales pueden aportar al ámbito de la educación social destacamos:

Los animales como Facilitadores sociales capaces de potenciar las relaciones interpersonales y competencias  sociales en personas con carencias de redes de apoyo, problemas de adaptación social, en situación de exclusión etc.

Los animales como Agentes de motivación, para el cambio de valores y actitudes, para el aprendizaje de conceptos y habilidades, para la participación.

Los animales como Foco de atención que favorece una mejor transmisión de conocimientos y una disminución de la ansiedad, reactividad y mecanismos de defensa del individuo.

Los animales como Generadores de la percepción de apoyo social, sentimientos de utilidad y aportación social cuando trabajamos desde la perspectiva de ayuda mutua.

Los animales como Facilitadores de la relación de ayuda, en tanto en cuanto, establecen un clima de confianza que potencia la percepción positiva del profesional humano, en este caso del Educador Social.

En nuestra opinión, las Intervenciones asistidas con animales constituyen un ámbito profesional en el que la figura del Educador Social no solo tiene cabida, sino que resulta muy necesaria en su vertiente educativa, muy especialmente en entornos no formales, desde una perspectiva comunitaria y con colectivos en desigualdad social.

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CAMPAÑA PERSONAS SIN HOGAR Y MASCOTAS 2014 “Y PARA MÍ, LO ERES TODO”

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Este año volvemos a lanzar la campaña “Personas sin hogar y mascotas”, con el objetivo de cubrir las necesidades de alimentación, higiene y atención veterinaria de los animales que conviven con personas sin hogar en la ciudad de Alicante.  Bajo el lema “Y para mí, lo eres todo”  tratamos de hacer patente la situación de invisibilidad del colectivo de personas sin hogar y específicamente de aquellas que tienen animal de compañía, así como, los profundos lazos afectivos que comparten con sus fieles compañeros.

En la campaña del pasado año, 33 perros recibieron asistencia veterinaria, 45 personas sin hogar recibieron packs de alimentación canina/felina y se repartieron 28 collares antiparasitarios, 47 toallas, 34 mantas y varios abrigos, entre otras cosas. Este año volvemos a contar con la colaboración de los profesionales de  las clínicas veterinarias “El Drac” en Alicante y “El Arca” en Ibi, así como con el Centro Municipal de Acogida e Inserción para personas sin Hogar donde se desarrollará la atención veterinaria. Por supuesto, vuelven a brindarnos su apoyo, empresas, ONG´s y particulares, cuyos servicios y donaciones son imprescindibles para que esta nueva campaña sea posible.

En esta segunda edición de “Personas sin hogar y mascotas”, además de seguir ofreciendo los mismos servicios que en la anterior, como: asistencia veterinaria, alimentación, productos para mascotas… contaremos con la intervención de los alumnos del IES Canastell, beneficiarios de otro de los proyectos que llevamos a cabo (“Animales en las aulas”), con el fin de hacerles conscientes de las circunstancias que sufren muchas personas en su propia comunidad, que tengan una visión real de la situación de vulnerabilidad  y de la capacidad de resiliencia que demuestra  este colectivo.

Seguimos reivindicando la necesidad de la creación de servicios que permitan el acogimiento de las mascotas y atención de las personas sin hogar ya que sí existen albergues y centros de inserción para personas sin hogar  pero no se les permite el acceso con su animal de compañía. Aun así se ha creado en Alicante (con la colaboración del Ayuntamiento, a través de la Concejalía de Sanidad y de la Sociedad Protectora de Animales y Plantas que gestiona el Albergue Municipal de Animales) programas de ayuda para personas sin recursos y/o familias con dificultades que proporcionan alimento o asistencia veterinaria de forma gratuita.

Estamos emocionados con esta nueva campaña de “Personas sin hogar y mascotas 2014”, que en pocas semanas comenzaremos, donde pretendemos mejorar las expectativas del año anterior. ¡Ya estamos ultimando los detalles para comenzar!

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EL PROYECTO DEL MES “CHILDREN´S VILLAGE”

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Este mes nos gustaría presentaros a Children´s Village, una entidad sin ánimo de lucro ubicada en Nueva York, EEUU, cuya misión es ayudar a niños/as y adolescentes en situación de vulnerabilidad y/o riesgo de exclusión social,  ofreciendo una atención integral  en la que incluyen también a las familias. Uno de los programas llevados a cabo y que queremos destacar es “Assistance Dog Training Program” que se inició en Children´s Village, en colaboración con Educated Canines Assisting with Disabilities (ECAD) en 1999.

Dog-and-boy_edited-1-155x300Si bien el objetivo principal de los programas de entrenamiento de perros de asistencia es proporcionar independencia a personas  con discapacidad, este programa destaca por su alcance social ya que ECAD es una organización pionera al incluir alumnos con dificultades emocionales, de comportamiento y aprendizaje como formadores que participan de forma activa en el entrenamiento de ejemplares caninos que posteriormente son entregados a personas con discapacidades físicas y mentales; personas en sillas de ruedas, personas que tienen problemas de audición, personas con uso limitado o nulo de sus brazos, personas con problemas mentales graves y personas con problemas de movilidad, ajustando el entrenamiento de cada ejemplar de forma personalizada  a la discapacidad de la persona beneficiaria.

dog-training1-300x200El proyecto tiene un carácter educativo, está diseñado para que los adolescentes aprendan a fijarse metas y resolver problemas utilizando la paciencia, habilidades de comunicación, el autocontrol, la tolerancia a la frustración y técnicas de motivación. Como resultado, estos jóvenes se meten en menos problemas, son más capaces de controlar su temperamento y en muchos casos, su asistencia a la escuela y calificaciones mejoran.

Los estudiantes también realizan un servicio a la comunidad ayudando a las personas con discapacidad a ser más independientes, enseñando a jóvenes discapacitados como trabajar con sus nuevos compañeros caninos. Con este enfoque de ayuda mutua, ECAD ha sido capaz de reducir el coste de entrenamiento de los perros de asistencia y disminuir el tiempo de espera para las personas que necesitan esta ayuda.

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Cabe señalar que los beneficios no sólo se traducen a nivel educativo, ya que esta intervención contempla objetivos terapéuticos. La mayoría de los participantes tienen dificultades para tener éxito en la escuela y a menudo se sienten incapaces de dar o recibir afecto. El trabajo con los perros ayuda a que jóvenes, incluso aquellos/as con mayores dificultades, fortalezcan su autoestima y aprendan a confiar de nuevo. Para muchos de ellos/as, es la primera vez que han obtenido un logro y el concepto de éxito como consecuencia de la perseverancia les ayuda a adquirir sentimientos de capacidad combinados con el sentimiento de ser amado.

¿QUIERES SABER MÁS? www.childrensvillage.org

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EL PROYECTO DEL MES “GUARDIANS OF THE VOICELESS” Creating a cruelty free generation

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Este mes queremos destacar el proyecto Guardians of the Voiceless que se está desarrollando en Patiala, Punjab, India, una organización sin ánimo de lucro fundada por Pankaj Arora, cuya misión es mejorar la calidad de vida tanto de los niños, el colectivo más afectado por la pobreza y la desigualdad social, como de los animales. El proyecto tiene igualmente un carácter educativo, fomentando valores como la empatía, la sensibilidad y el respeto entre otros, permitiendo una participación activa de los niños y adolescentes con la finalidad de construir una sociedad con pilares sólidos, provocando un cambio significativo sin precedentes en el país.

¿Cómo se desarrolla esta labor?

Todos los días reciben entre 15 y 20 lGuardians of the Voiceless 3lamadas de los lugareños avisándoles sobre animales abandonados, heridos en las calles, que han sido maltratados, que se han lesionado accidentalmente o que están enfermos y que con toda seguridad morirían de no recibir ayuda. Pankaj Arora y Rohit acuden al lugar, si se trata de una herida menor permiten a los voluntarios más jóvenes que intervengan y presten atención veterinaria en la misma calle. Sin embargo si la intervención entraña un peligro, un animal malherido es un animal asustado e imprevisible que puede volverse violento debido al dolor, entonces  Pankaj Arora , con la ayuda de Rohit, rescata al animal y se lo lleva a su casa para atenderlo. Una vez el animal se ha recuperado, es devuelto a las calles.

Cuentan con la ayuda de voluntarios locales así como también de Estados Unidos, Francia, Australia e Inglaterra. En enero del presente año, habían rescatado a más de 80 perros callejeros, esterilizado a cuatro de ellos y atendido a 50 vacas, en la India la vaca que ya no da leche, que está enferma o es vieja tiene como destino final la calle.

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Trabajan a diario, todos los días de la semana sin descanso, así viene siendo habitual ver en la calles de Patalia a un grupo de voluntarios, la mayoría niños, que han adquirido los conocimientos básicos de primeros auxilios para socorrer a un animal. Debido a la escasez de medios, sus actuaciones se llevan a cabo en la vía pública en condiciones precarias. Guardians of the Voiceless depende exclusivamente de las donaciones para poder llevar a cabo su labor y una de sus metas es conseguir reunir el dinero suficiente para poder construir un refugio donde poder atender a los animales y no tener que devolveros a las calles de Patalia. Pero los sueños de estos ángeles guardianes van más allá, “tenemos que empezar a cambiar una ciudad, a continuación un estado, un país y el mundo entero”, afirma Pankaj Arora.

Si deseas ayudar a estos héroes: pincha aquí

¿Quieres conocerlos mejor? pincha aquí

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Asómate a las Intervenciones Asistidas con Burros

Si bien las intervenciones terapéuticas facilitadas por burros no están tan extendidas en nuestro país como las terapias asistidas con caballos, cada vez son más los profesionales y entidades que dirigen sus acciones hacia la protección de esta especie y el desarrollo de acciones en las que los burros actúan como elemento clave para la rehabilitación de personas.

Así, la asinoterapia o terapia asistida por asnos es una práctica ecuestre en la que el burro actúa como animal coterapeuta, es decir, coopera con un equipo profesional para la consecución de objetivos terapéuticos y/o educativos previamente planificados para un determinado paciente.

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En general, entre los beneficios que la asinoterapia reporta, podemos trabajar objetivos:

Emocionales: Optimiza la expresión emocional, ya que en presencia del  animal, los pacientes expresan más tanto a nivel gestual como verbal. Permite el desarrollo de sentimientos de confianza, y por lo tanto aumenta la autoestima, tanto por el vínculo que pueda desarrollarse con el burrito, como por las tareas asociadas a su manejo y cuidado. También puede ayudarnos a trabajar el control de impulsos, puesto que un animal que perciba una energía excesivamente alta o violenta, y más uno tan inteligente y sensible como el asno, puede rehuir el contacto, con lo cual el paciente tendrá que autorregularse y aprender a controlar su impulsividad si pretende trabajar con él. Otro aspecto que podemos trabajar es la relajación y disminución del estrés y la ansiedad; ya que una vez habituado el paciente al contacto con el burro, éste ofrece momentos de gran relajación, en la que incluso llegamos a percibir una disminución en la presión sanguínea y la frecuencia cardíaca, relajación muscular (lo cual es fantástico para trabajar la espasticidad, si el paciente la presentara).

-Educativos y ocupacionales: Podemos trabajar desde contenidos curriculares adaptados al nivel del paciente, hasta el aprendizaje de nuevas tareas/oficios y términos relacionados con el asno y la granja. También aspectos como la atención y la memoria, que inciden directamente en el aprendizaje.

– Físicos: Podemos trabajar la motricidad y la coordinación a través de la motivación que supone el trabajo con un animal. Mediante actividades adaptadas por un profesional fisioterapeuta, e incluso sin necesidad de montarlo (paseo pie a tierra, cuidado y manejo del animal) un paciente con una problemática de movilidad reducida, puede mejorar a nivel motor, mostrando movimientos más libres e independientes, e incluso en casos de pacientes con estereotipias, reduciendo los patrones de movimiento anormales.

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La asinoterapia puede abarcar un amplio espectro de colectivos; todo depende de la calidad y versatilidad de los profesionales al frente de la terapia y de la adaptación que hagan de las actividades terapéuticas. Un buen equipo profesional y multidisciplinar, será capaz de trabajar con una gran diversidad de colectivos, siempre que no haya impedimentos de causa mayor.

  • Trastornos del desarrollo.
  • Discapacidad mental, sensorial o física.
  • Enfermedad mental.
  • Trastornos emocionales (incluyendo trastornos alimentarios, adicciones, sociopatologías…).
  • Dificultades del aprendizaje y déficit de atención con hiperactividad.
  • Exclusión social

Hasta aquí, memos hablado de los objetivos y colectivos con los que trabajar, pero… ¿cuáles serían las características generales de un burrito de terapia?

Un requisito fundamental es que los burros que se eligen para llevar a cabo TAA suelen ser jóvenes y sanos (no es ético ni recomendable el trabajo con animales senior o enfermos), salvo que la rehabilitación del animal forme parte del proceso terapéutico.

Más concretamente, los burros que participan en procesos educativos y terapéuticos  se caracterizan por:

  •  Alta sociabilidad con personas.
  • Carácter equilibrado.
  • Ausencia de comportamientos que puedan suponer un riesgo para los pacientes (tendencia a morder, cocear, conflictividad con otros burros, etc)
  • Y sobre todo, confianza en el ser humano.

También es posible incorporar programas terapéuticos en contextos de protección cuya finalidad es doble, contribuir a la rehabilitación de personas a partir de la rehabilitación de los burros rescatados de situaciones de maltrato y abandono.  Y es que, aunque hayan tenido una vida complicada, este animal es tan noble, que resulta, a pesar de las adversidades vividas, un fantástico aliado, dándonos una de las más hermosas lecciones que podamos aprender: es posible volver a empezar y partir de cero.

De hecho, muchos burritos que colaboran en terapia lo hacen desde santuarios, en los cuáles ahora viven felices y libres, después de ser rescatados de entornos y vidas miserables. Tenemos muchos ejemplos en EEUU, Reino Unido, Italia… Esperamos que este tipo de iniciativas puedan verse materializadas en España muy pronto.

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EL PROYECTO DEL MES “CUDDLY CATZ PRISON PROGRAM”

Este mes de julio hemos escogido el proyecto Cuddly Catz Prison Program desarrollado desde 2012 en Larch Corrections Center, una prisión de mínima seguridad ubicada en Yacolt, Washington, EEUU. Se trata de un proyecto innovador en el que los reclusos se encargan de cuidar a gatos, provenientes del refugio local de animales, que presentan problemas de comportamiento dificultando en gran manera su adopción.

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Se ha llevado a cabo un riguroso proceso de selección entre los internos, sólo aquellos que no han cometido un delito de violencia contra personas o animales pueden participar en el programa. Los reclusos a los que se les asigna un gato, no sólo deben de asumir la responsabilidad de cuidar del animal sino que tienen que conseguir que el gato se convierta en un ejemplar sociable. Para llevar a cabo esta tarea, se siguen unos Cuddly Catz program 1protocolos de habituación con la finalidad de que el gato se deje acariciar, cepillar, manipular sin que presente signos de agresividad, estrés, miedo o ansiedad. Los avances conseguidos se registran en un diario para poder realizar un seguimiento exhaustivo.

Esta iniciativa pretende rehabilitar no sólo a los ejemplares felinos sino también a los internos participantes, al interactuar con un animal se consiguen fomentar valores como la responsabilidad, la compasión y la empatía. La paciencia es igualmente crucial para conseguir el afecto del gato.

Cuddly Catz program 4El programa está siendo un éxito, los gatos involucrados salen en adopción tras el trabajo llevado a cabo por los reclusos, dando entrada a nuevos ejemplares felinos. También se han podido comprobar cambios significativos en los internos que participan en esta misión real, se han reducido tanto los niveles de estrés como los problemas de comportamiento en el interior de la cárcel, rompiendo las barreras del miedo y desconfianza entre el personal y los internos.

El vínculo humano-animal que se establece es el factor clave para conseguir una ayuda mutua y brindar una segunda oportunidad tanto a los humanos como a los animales participantes.

Vídeo del programa: pincha aquí

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EL PROYECTO DEL MES “SHELTERING ANIMALS & FAMILIES TOGETHER”

Este mes de mayo hemos querido destacar el programa “Sheltering Animals & Families Together” que se está llevando a cabo en Estados Unidos, la primera y única iniciativa global a nivel nacional que asesora a los centros de acogida de víctimas de violencia doméstica en cuanto a como acoger a las familias junto con sus animales de compañía.

La idea nace de Allie Phillips, una abogada especializada en violencia de género y en derecho animal, al poder constatar como el hecho de querer proteger a su mascota constituye un factor que determina la permanencia de la víctima en el hogar del agresor.

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Los centros de acogida de víctimas de violencia doméstica que se adhieren al programa disponen de diferentes alternativas. En determinados casos se permite que el animal conviva en la misma habitación que su propietario, en otros casos el centro dispone de instalaciones específicas para albergar a los animales en el mismo centro y por último, cuando  el centro de acogida ha alcanzado su capacidad y no puede dar entrada a más animales, los centros de protección animal de la localidad ofrecen su colaboración acogiendo a estas mascotas. La cooperación estrecha con los centros de rescate es fundamental cuando un animal presenta altos niveles de estrés, el programa cuenta con el apoyo del equipo humano de dichos centros para conseguir rehabilitar al animal y que éste recobre el equilibrio.

El trabajo en red ha sido fundamental para poder implementar este proyecto. La colaboración estable y sistemática de protectoras, veterinarios que velan por la salud y bienestar de los animales así como la implicación del equipo profesional del centro de acogida ha permitido agilizar los trámites e incidir de forma significativa sobre el colectivo humano y sus animales de compañía.

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El programa “Sheltering Animals & Families Together” persigue un doble objetivo, romper el ciclo del abuso permitiendo que las víctimas de violencia familiar y violencia de género no retrasen la salida del hogar del agresor por miedo a lo que le pueda ocurrir a su mascota y que las víctimas, al no tener que separarse de su animal de compañía  se sigan beneficiando del vínculo humano-animal. En estas situaciones de crisis, la presencia del animal transmite tranquilidad, induce a la relajación entre otros muchos beneficios.

Actualmente el programa “Sheltering Animals & Families Together” está implementado en Estados Unidos en más de un centenar de centros de acogida  para víctimas de violencia doméstica.

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