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Empatía hacia los animales en los/as niños/as

Alerta, ola de calor: mirando siempre por nuestros compañeros co-terapeutas

Como bien es sabido, en Humanymal una de las máximas en materia de buenas prácticas así como un distintivo característico de nuestro sello es el bienestar de nuestros perros co-terapeutas. Ello no es una excepción durante el periodo estival, en el cual uno de los peligros más graves con el aumento de las temperaturas es el riesgo de golpe de calor.

Y es que, los perros son más sensibles al exceso de calor que las personas, ya que regulan peor la temperatura corporal, eliminándolo únicamente a través de las almohadillas de los pies, el jadeo y las zonas de poco pelo (abdomen, axilas).

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Si focalizamos ésta información en nuestro ámbito, como referentes de nuestros compañeros caninos y/o parte de un equipo de Terapia Asistida con Animales, debemos tener en cuenta que el aumento del calor y la humedad puede hacer disminuir peligrosamente las reservas de azúcar y sales minerales de un perro, lo que podría provocar el colapso interno del animal, con graves consecuencias para éste, si no se actúa de forma adecuada y a tiempo.

La temperatura media de un perro suele ser de 39º y puede subir a 42º en estos casos, haciendo que corra grave peligro su vida. Si esto ocurriera, intentaremos bajar su temperatura corporal de forma progresiva refrescándole, y nos dirigiremos a un veterinario de manera inmediata.

Los perros que más acusan el calor y las altas temperaturas son los cachorros, los perros mayores, los perros oscuros (absorben más el calor que los claros) y los perros braquicéfalos, como el bóxer, el bulldog inglés o francés, el carlino, etc… o mestizos de éstos.

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Algunos de los síntomas del golpe de calor en perros son:

  • Letargia.
  • Respiración costosa o forzada.
  • Temblores musculares.
  • Vómitos.
  • Aumento del ritmo cardíaco.
  • Etc…

¿Qué primeras medidas debemos tomar ante un golpe de calor de nuestro compañero?

  • Llevarlo a un sitio fresco y tranquilo.
  • Aplicar frío en zonas sensibles como la cabeza axilas, ingles, cuello…
  • Darle agua para hidratarlo, pero nunca forzándolo a beber.
  • Ponerlo debajo de un chorro de agua, siempre controlando la respiración.
  • Acercarle un ventilador.
  • Dirigirnos a nuestro veterinario lo antes posible.

Que NO debemos hacer ante un golpe de calor:

  • Envolver o cubrir al perro con toallas.
  • Utilizar agua helada.

Como hemos mencionado anteriormente, en Humanymal prestamos especial atención en esta época, evitando cualquier tipo de riesgo. Por ello, si os encontráis con vuestros compañeros co- terapeutas en una sesión durante un periodo caluroso del año, nuestro consejo es que los perros dispongan siempre de zonas de descanso ventiladas donde poder refrescarse y descansar, así como zonas con bebederos para hidratarse. También se debe contar con la constante supervisión del referente, que prestará especial atención a las posibles señales de calor que el perro pueda emitir para actuar de inmediato, además de resultar imprescindible  que posea conocimientos básicos de primeros auxilios ante éstas u otras posibles situaciones de emergencia.

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Otras medidas que debemos tener siempre en cuenta en un contexto terapéutico son:

  • Trabajar en horas adecuadas durante el horario estival.
  • Rebajar al mínimo las sesiones de trabajo durante los meses más calurosos.
  • Refrescar continuamente a nuestros co-terapeutas con difusores o agua directa continuamente.
  • Vigilar exhaustivamente la temperatura de los vehículos en los que nos vamos a desplazar, así como que éstos cuenten con aire acondicionado.
  • Limitar al mínimo las actividades de cariz físico, realizando otras como masajes con hielo y hierbas aromáticas, por ejemplo.
  • Facilitar el acceso en todo momento a bebederos y zonas frescas y de sombra, evitar el asfalto o suelos oscuros que pueden llegar a quemar y lastimarles las almohadillas u otras zonas sensibles.
  • Etc…

Y es que, en general, tanto como referentes o como dueños, debemos ser siempre conscientes de las necesidades de nuestros animales, más aún en verano, evitando pasear en horas de calor, procurando que se hidraten con frecuencia, no dejándolos nunca en sitios sin ventilación o cerrados como coches, etc… Todo ello contribuirá a que nuestros compañeros sufran menos las altas temperaturas, se sientan mucho mejor, y disfruten más esta época del año durante los periodos vacacionales y de ocio, tanto como realizando su maravillosa labor como co-terapeutas.

Referencias

http://bienestaranimal.altarriba.org/index.php?option=com_content&view=article&id=48&Itemid=55

http://www.hogarmania.com/mascotas/perros/salud/201206/perro-golpe-calor-15807.html

http://www.veterinario-vetersalud.com/informacion-golpe-de-calor-253.html

http://veterinariaoza.blogspot.com.es/2011/06/golpe-de-calor.html

http://www.daslaya.es/daslaya/golpe%20de%20calor.htm

http://www.veterinarialosprincipes.com/el-golpe-de-calor-en-perros-y-gatos/

El proyecto del mes “Paws4peole foundation” – Intervención Asistida con Perros y Enfermedad Mental

Este mes de julio hemos otorgado el proyecto del mes a “Paws4People”, una fundación ubicada en Wilmington, Carolina del Norte, EEUU. Concretamente queremos destacar el programa UNC PAWS que ha implementado conjuntamente con UNC Center for Excellence in Community Mental Health. UNC PAWS es un proyecto de ayuda mutua o win win program, diseñado con la finalidad de que personas con enfermedad mental aprendan a entrenar perros del refugio de animales Chatham County Animal Shelter para facilitar su adopción.

11162207_10152840019881966_1092718650822111891_nLos pacientes reciben una formación especializada que les permite entrenar con los perros del refugio, durante 12 semanas, comandos que van desde lo más simple como “sentarse” y “mantenerse quieto” hasta  comandos más complejos con el objetivo de conseguir ejemplares caninos que tengan un nivel de  obediencia básica, otorgándoles mayor visibilidad y facilitando la convivencia con la futura familia adoptante. Este modelo brinda beneficios no sólo a los animales, sino que proporciona a los pacientes con enfermedad mental beneficios físicos, psicológicos y sociales, destacando los siguientes entre otros:

  • Aumento del sentido de la responsabilidad.
  • Mejora de la confianza en uno mismo.
  • Incremento del nivel de empatía tanto hacia los animales como con otras personas o colectivos.
  • Sensación de logro y aportación a la comunidad.
  • Mejora de las habilidades sociales y laborales.

Los pacientes del programa UNC PAWS también tienen la oportunidad de encargarse, en Puppy Development Center de Penny Lane, de la socialización y habituación de cachorros durante la etapa temprana, lo cual permite que el programa tenga una continuidad.

Durante 10 semanas, los cachorros visitan escuelas, hospitales, residencias de ancianos y otros lugares de la comunidad en la que son expuestos a sillas de ruedas, andadores, muletas y ruidos. Después de este entrenamiento, los cachorros son entregados al centro penitenciario de mujeres en Virginia Occidental, donde las internas proporcionan la capacitación adecuada para convertirlos en  perros de servicio.

Podemos afirmar que el concepto de ayuda mutua se manifiesta en el proyecto de manera significativa, tanto los animales como las personas implicadas obtienen un beneficio mutuo. Además podemos observar las múltiples posibilidades que ofrece la intervención comunitaria facilitada con animales, siendo el trabajo en red fundamental para poder llevar a cabo esta tipología de programas.

Web Paws4People Foundation

¿Quieres saber más de este proyecto? pincha aquí

El proyecto del mes “Teacher’s pets” Dogs and kids learning together

Este mes queremos destacar el proyecto Teacher’s Pets desarrollado en Michigan, EEUU.  Teacher’s Pets es una organización sin ánimo de lucro cuya misión es proporcionar un ambiente terapéutico seguro para jóvenes en situación de riesgo con la finalidad de mejorar diferentes áreas como la empatía, la paciencia, el control de impulsos entre otros. Los objetivos de esta intervención son abordados a través de un programa de adiestramiento de perros rescatados difíciles de adoptar en el que los/as jóvenes participan.

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Los/as jóvenes sujetos a medidas judiciales que se encuentran en Macomb County Juvenile Justice Center, trabajan dos veces por semana con perros procedentes de refugios, entrenando con ellos ejercicios  de obediencia básica, con la finalidad la facilitar su adopción. Se asigna a cada participante un ejemplar canino, mediante la técnica empleada, refuerzo positivo para la modificación de conducta, se consigue construir una relación de confianza entre el entrenador, en este caso el/la joven y el perro. El vínculo emocional que se establece es la clave del éxito de este proyecto.

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Los testimonios de los/as jóvenes son reveladores y demuestran que el vínculo humano-animal es el mejor de los recursos para la reinserción y rehabilitación de personas en situación de vulnerabilidad:

  • “He aprendido a cómo mantener la calma cuando no puedo hacer algo bien y que los perros tienen sentimientos… Al principio, yo sólo quería salir del centro, pero ahora no quiero que termine Éste es el mejor programa que jamás he tenido. Me gusta todo, pero especialmente los perros.” T.G. 
  • “No era lo que esperaba. Lo que me gustó fue ayudar a un perro para que tuviera una nueva oportunidad y una vida feliz… Mi perro me enseñó a ser más paciente… me enamoré del programa”. D.W.
  • “Me encantó el programa. Una de las mejores experiencias de mi vida. Logró sacar un lado diferente de mí… He aprendido mucho acerca de los perros. Tengo un montón de habilidades de entrenamiento,  ahora respeto a los perros mucho más.” K.G.

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La intervención ayuda a los perros a confiar de nuevo en la gente, ya que provienen de situaciones de maltrato. Para los/as jóvenes participantes, la formación basada en el refuerzo positivo les enseña a ser pacientes con los perros, reconocer y recompensar el buen comportamiento, aprenden a centrarse en lo positivo a pesar de los aspectos desagradables de la vida. Un proyecto en el que todos salen beneficiados, Dogs and Kids Learning Together”.

 ¿Quieres saber más? www.teacherspetmi.org

 Vídeo: pincha aquí

 

El maltrato de animales no es un juego de niños/as

Implicaciones del maltrato y crueldad hacia animales por parte de niños/as, un hecho que debería hacer saltar todas las alarmas.

www.mascotasfelices.com.mx

Definición de Crueldad hacia los animales

“comportamiento socialmente inaceptable que causa de manera intencional un sufrimiento, dolor o distrés innecesario y/o la muerte del animal” Ascione (1993).

Si bien hace décadas que psiquiatras y psicólogos conocen las implicaciones de la crueldad/maltrato hacia animales por parte de niños y adolescentes, sorprende, la poca importancia que se le otorga en nuestra sociedad y la minimización generalizada en cuanto a su gravedad, cosiderándola, en muchos casos “juegos de niños”. Así, los actos de crueldad hacia animales en niños y adolescentes constituyen un signo de alarma que no debe ignorarse y que puede estar indicando la necesidad de intervenir. Según el Manual Diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM), los actos de crueldad animal, estan asociados al trastorno disocial en etapa infantil  y adolescente y al trastorno antisocial de la personalidad en etapas posteriores.

EJEMPLOS DE CRUELDAD ANIMAL POR PARTE DE NIÑOS/AS Y ADOLESCENTES – NOTICIAS

La violencia hacia animales se constituye por tanto, como uno de los indicadores más importantes y tempranos del trastorno de conducta y el comportamiento violento en la etapa adulta:

Los actos repetidos de crueldad con los animales en la infancia están asociados al desarrollo de un trastorno de personalidad antisocial, la presencia de rasgos antisociales y el abuso de sustancias.  ‘Journal of the American Academy of Psychiatry and the Law’, (2002).

La crueldad hacia animales en la infancia se asocia al incremento de la probabilidad de comportamientos violentos hacia personas en la etapa adulta. Merz-Perez, L., Heide, K.M. and Silverman, I. J. (2001).

Si un niño exhibe agresividad extrema o conductas sexuales hacia animales, está en muchos casos asociado con conductas posteriores de abuso hacia oros niños y adultos vulnerables, a no ser que la conducta sea reconocida y tratada. Duffield, G., Hassiotis, A. and Vizard, E. (1998) y Ascione, F.R. (1993)

“Una de las cosas más peligrosas que pueden ocurrirle a un niño es matar o torturar un animal y salirse con la suya” Margaret Mead. Antropóloga.

¿Cuales son los factores que motivan los actos de crueldad hacia animales?

Siguiendo a Ascione, Frank R.; Thompson, Teresa M.; Black, Tracy (1997) se muestran algunos de los factores que influyen en el desarrollo de conductas violentas hacia animales por parte de niños/as y adolescentes:

Curiosidad ó exploración. El animal resulta herido o muerto durante el proceso de ser examinado, a menudo por parte de niños/as con discapacidad.

Refuerzo o presión del grupo de iguales. El grupo de iguales puede incitar al maltrato animal ó exigirlo como rito de iniciación.

Alteración del estado de ánimo. El abuso hacia el animal tiene el objeto de reducir el aburrimiento o la depresión.

Imitación de la crueldad de los adultos. Copia de conductas agresivas hacia el animal por parte de progenitores o otros adultos cercanos al niño/a.

Uso de los animales como mecanismo de autolesión. El niño utiliza al animal para infringirse lesiones a sí mismo.

Fobias hacia animales. El miedo extremo hacia el animal puede provocar respuestas agresivas hacia éste.

Como  mecanismo para desplazar la hostilidad que siente por una persona, al animal.

Por otra parte, recientes investigaciones han puesto de relieve el vínculo existente entre la violencia hacia animales ejercida por los niños/adolescentes y otras situaciones de violencia que pueden estar dándose en la vida del menor. En este caso, los actos de crueldad hacia el animal por parte del niño se muestran como indicadores que es necesario reconocer para poder intervenir:

  • Un niño que crece rodeado de agresión contra cualquier ser vivo tiene más probabilidad de violar, abusar o matar humanos cuando sea adulto” Kellert & Felthous, (1985). Lockwood (2007) identificó 6 resultados adversos de la exposición de niños/as a la crueldad hacia animales:
  1. Promueve la desensibilización y daña la capacidad de los niños de empatizar.
  2. Crea la idea en los/as niños/as de que el animal de compañía es reemplazable.
  3. Daña la sensación de seguridad y confianza en la habilidad de los adultos para protegerlos del dolor.
  4. Conduce a la aceptación del daño físico intencionado en las relaciones afectivas.
  5. Fomenta en los/as niños/as la búsqueda del empoderamiento a través de infligir dolor y sufrimiento.
  6. Conduce a la imitación de conductas abusivas.
  • Los niños abusados sexualmente son 6 veces más proclives a cometer maltrato a los animales que quienes han sufrido otro tipo de abusos. Ascione, Friedrich, Heath, & Hayashi (2003).
  • Cuando en una casa se da abuso grave a animales, aumenta la probabilidad de que otras formas de violencia familiar se estén produciendo. DeViney, E. Dickert, J. and Lockwood, R. (1983).

 Tras este breve análisis de las implicaciones de la crueldad hacia los animales por parte de niños y adolescentes, queda patente la necesidad de visibilizar su importancia como indicador de comportamiento patológico y/o de existencia de otras situaciones de violencia que pueden implicar al menor. Para ello, resulta imprescindible una mayor sensibilización, a nivel familiar, educativo, sanitario, de entidades/servicios de protección del menor, servicios sociales, cuerpos de seguridad etc. Solo así, tendremos la oportunidad de revertir sus efectos en los/as niños/as, necesitamos poder reconocer los vínculos.

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El Proyecto del mes “Book Buddies” libros, gatos y niños

Este mes de febrero hemos otorgado el proyecto del mes a “Book Buddies”, una iniciativa innovadora implementada por Animal Rescue League of Berks County, Inc., una protectora de animales ubicada en el estado de Pensilvania, EEUU. El programa “Book Buddies” va dirigido a niños/as de primaria que acuden al refugio para leer a los gatos que se encuentran en sus instalaciones e interactuar con ellos.

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El programa “Book Buddies” que dio comienzo en agosto de 2013, tiene como objetivo que los/as niños/as mejoren sus habilidades de lectura  a la par que se favorece la socialización de los gatos participantes al interactuar con el ser humano.  La presencia de estos compañeros de lectura en un ambiente distendido favorece:

  • La disminución de los niveles de ansiedad, los participantes no se sienten juzgados, los gatos dejan que los/as niños/as vayan a su propio ritmo y son menos intimidantes que los compañeros de clase.
  • La seguridad y autoconfianza, los niños/as dejan de lado la timidez, progresan en la lectura y comprensión de textos lo que les confiere una sensación de logro.
  • La motivación hacia la lectura, contribuyendo a reducir la negatividad y aprehensión a la lectura oral.

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Los resultados obtenidos son significativos en tanto se observa un progreso considerable en las habilidades lectoras de los/as niños/as que participan en el programa, el interactuar con un animal durante la lectura calma a los niños y los coloca en una mejor posición para aprender, se crea un fuerte vínculo humano-animal que permite que el proceso de aprendizaje sea más cómodo y agradable.

El impacto del programa es positivo para todos los implicados, animales incluidos.  Muchos de los gatos eran ariscos y salvajes cuando fueron rescatados, o provenían de ambientes violentos con historias de maltrato. La voz acompasada y el ritmo que utilizan los/as niños/as para leer los tranquiliza y amansa. “Book Buddies” está permitiendo que los gatos recobren la confianza en las personas y como consecuencia tienen mejores posibilidades de adopción.

El proyecto “Book Buddies” pone de relieve diferentes aspectos que queremos destacar:

  • Los animales son aliados en la educación, un elemento motivador que facilita el aprendizaje creando un ambiente cálido, distendido, cómodo y seguro.
  • El éxito de los programas de educación asistida con animales radica en gran parte en la conexión emocional que se establece entre el animal y el humano.
  • Los contextos de protección animal permiten implementar “win win programs”, mientras el animal es rehabilitado y se amplían sus posibilidades de adopción, las personas  experimentan procesos de mejoría, confían en sus capacidades, cambian la percepción de sí mismas entre otros.

bookbuddies3Los resultados obtenidos, aumento de la motivación hacia la lectura, incremento de fluidez y comprensión lectora, incremento de la autoestima, reducción de estrés o ansiedad, nos muestran que el proyecto “Book Buddies” es un recurso interesante que merece la pena considerar y una iniciativa que esperamos se replique en España.

 “Los animales promueven conversación por su presencia, comportamiento espontáneo y proveen un enfoque neutral y externo para el paciente” (Kruger y Serpell, 2006).

¿QUIERES SABER MÁS?

Web del programa: pincha aquí

Vídeo: pincha aquí

Los mejores proyectos de Terapia y Educación Asistida con Animales del 2014

En Humanymal hemos querido hacer nuestro resumen de los mejores proyectos de Terapia y Educación Asistida con Animales del año 2014, haciendo un compendio de los proyectos del mes que hemos ido presentando en nuestro blog a los largo del pasado año. Nuestro objetivo es apoyar y dar a conocer proyectos educativos y terapéuticos facilitados por animales a nivel nacional e internacional. Los proyectos de terapia y/o educación facilitada con animales seleccionados se caracterizan por su novedosidad, calidad, impacto social y buenas prácticas.

En este resumen conoceréis proyectos dirigidos a distintos colectivos humanos que presentan necesidades especiales, una variedad de especies que se incorporan como animales co-terapeutas y una diversidad de contextos de trabajo en los que se desarrolla la intervención.

PROYECTOS ENLACES  

“Sanctuary for families” Terapia Asistida con Perros dirigida a niños/as y adolescentes víctimas y/o testigos de violencia doméstica.

 

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-sanctuary-for-families/  Mejores proyectos 1

“AWLQ Animal Welfare League of Qld” Intervención Asistida con Perros en contexto de protección animal.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-awlq-animal-welfare-league-of-qld/  Mejores proyectos 2

“AFTH, Association Ferme Thérapeutique pour handicapés” Terapia Asistida con animales de granja dirigida niños/as, adolescentes y adultos con discapacidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-afth-association-ferme-therapeutique-pour-handicapes/  Mejores proyectos 3

“It´s Donkey Time” Asinoterapia dirigida a niños/as huérfanos/as con discapacidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-its-donkey-time/  Mejores proyectos 4

“Sheltering animals & families together” Atención integral a familias y sus animales de compañía para romper el ciclo del abuso.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-sheltering-animals-families-together/  Mejores proyectos 5

“Bella Misty Meadows Animal Sanctuary” Terapia y Educación Asistida con animales de granja.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-bella-misty-meadows-animal-sanctuary/  Mejores proyectos 6

“Cuddly catz prison program” Terapia Asistida con gatos en entorno penitenciario.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-cuddly-catz-prison-program/  Mejores proyectos 7

“Guardians of the Voiceless” Creating a cruelty free generation Educación Asistida con Animales.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-guardians-of-the-voiceless-creating-a-cruelty-free-generation/  Mejores proyectos 8

“Children´s Village” Intervención comunitaria asistida con perros dirigida a niños/as y adolescentes en situación de vulnerabilidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-childrens-village/  Mejores proyectos 9

“It takes me a little longer to get angry now” Terapia asistida con pequeños mamíferos dirigida a niños/as y adolescentes víctimas de violencia y/o abuso sexual.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-it-takes-me-a-little-longer-to-get-angry-now/  Mejores proyectos 10

“Caresse d´un sourire” Terapia asistida con pequeños mamíferos y perros dirigida a niños/as enfermos de cáncer.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-caresse-dun-sourire/   Mejores proyectos 11

Para concluir, podemos afirmar que las intervenciones asistidas con animales ofrecen un abanico de posibilidades que permiten mejorar la calidad de vida de miles de personas a diario, hablamos de un ámbito que va creciendo en el que el vínculo humano-animal es el factor clave para la rehabilitación y educación de personas.

¡Atentos/as al PROYECTO DEL MES! El 2015 no va a ser menos y viene lleno de proyectos nuevos!

El proyecto del mes “The Stink Bug Project”

Como viene siendo habitual, este año vamos a seguir seleccionando cada mes una iniciativa que contribuya al crecimiento del ámbito de la Terapia y Educación Asistida con Animales. Este mes de enero hemos otorgado el proyecto del mes a “The Stink Bug Project”, un proyecto llevado a cabo por “Rocky Mountain Children’s Health Foundation”, una entidad ubicada en Denver, Colorado, EEUU. Hemos querido destacar esta iniciativa al tratarse de un programa de ayuda mutua en todas sus vertientes.

Humanymal - Terapia Asistida con AnimalesEl objetivo de “The Stink Bug Project” es apoyar a las familias que viven en la región de las Montañas Rocosas y que tienen un/a niño/a que ha sido diagnosticado con una enfermedad grave que pone en peligro su vida. Rocky Mountain Children’s Health Foundation trabaja en estrecha colaboración con Colorado Correctional Industries (CCi), un centro correccional de Colorado que ha implementado el programa “Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)”, en el que los reclusos se encargan de entrenar a  perros procedentes de refugios que han sufrido abandono y/o maltrato. “The Stink Bug Project” proporciona a las familias ejemplares caninos que han participado en el programa “Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)” con la finalidad de reducir el estrés que padecen tanto los/as niños/as como los demás miembros de la familia, padres y hermanos incluidos, ya que una enfermedad seria puede afectar a la familia entera, no sólo al paciente y la incorporación en el hogar de un perro ayuda a manejar el dolor.

El primer paso que deben de realizar las familias interesadas en acceder a “The Stink Bug Project”, es rellenar un formulario en el que figura no sólo información respecto a la enfermedad que padece su hijo o hija, sino también información detallada en cuanto a su hogar con la finalidad de garantizar el bienestar del animal que vaya a convivir con la familia. Posteriormente, tras una evaluación rigurosa y aprobación, “Rocky Mountain Children’s Health Foundation” se encarga de poner en contacto a la familia con el centro correccional para fijar una o varias visitas con el objetivo de poder evaluar el ejemplar canino idóneo.

Humanymal - Terapia Asistida con AnimalesEl siguiente paso consiste en que la familia adopte el perro, siempre y cuando éste haya completado las 8 semanas de entrenamiento de parte de los reclusos, que consiste en socialización y comportamientos básicos para facilitar la convivencia en el hogar. Cabe recalcar la visión de este proyecto, ya que se hace hincapié en que la adopción sea una adopción responsable, el animal va a ser la mascota de la familia y el compromiso adquirido no es transitorio sino para el resto de su vida.

El centro penitenciario también ofrece apoyo continuo en el caso de que surja cualquier problema de comportamiento del ejemplar canino, la familia puede obtener ayuda adicional, tanto a nivel de consultas o si es necesario se proporcionan  clases de forma gratuita.

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Como conclusión, podemos afirmar que “The Stink Bug Project” es un programa de ayuda mutua puesto que sus acciones de reciprocidad y cooperación revierten en un beneficio mutuo para todos los participantes, humanos y animales, en cuanto:

  • Se proporciona a todos los miembros de una familia un soporte emocional fundamental en su vida cotidiana, incorporando un animal en su hogar que les reconforta en los momentos difíciles que están atravesando.
  • Se ofrece la posibilidad a los reclusos de aprender conocimientos y un oficio que les permita tener otras opciones laborales y favorecer su reinserción en la sociedad.
  • Se facilita la adopción de los ejemplares caninos a través del entrenamiento que reciben, pasando de perros abandonados y/o maltratados a perros educados que pueden convivir en un hogar en el que se disfrute de su presencia y amor incondicional.

¿QUERES SABER MÁS?

Web The Stink Bug Project

Web Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)

Buenas prácticas: La importancia de reconocer las señales de calma en nuestro perro coterapeuta



yawning_dogonocer las señales de calma en un perro es fundamental, ya que son señales que los canes emplean para calmarse cuando sienten estrés o inseguridad, así como para apaciguar a otros congéneres y a las personas, y que forman parte del modo en cómo éstos se comunican con el mundo en lo referente a evitar o resolver conflictos.

Las principales señales que los perros emplean y que, por tanto, es recomendable aprender, son alrededor de unas treinta. Algunas son muy sutiles, por lo que deberemos estar bien atentos, y observar y conocer a nuestro perro en profundidad para captarlas. Las más comunes comprenden:

  • Girar la cabeza.DTB527_c
  • Invitación al juego.
  • Lamerse el hocico.
  • Darse vuelta.
  • Olisquear el suelo
  • Sentarse dando la espalda.
  • Poner la pata sobre otro perro.
  • Caminar lentamente y/o dando rodeos.
  • Mantenerse inmóvil.
  • Etc…

En un perro de terapia no debe ser una excepción reconocerlas, ya que ello puede ser de gran utilidad tanto para el guía, como para el adiestrador y el terapeuta, y ayudarnos infinitamente en su bienestar y su educación, así como en su manejo durante las sesiones.

Y es que, a pesar de que un buen ejemplar trabajará igualmente, que emita muy repetidas veces claras señales de calma puede ser signo de alarma, ya que el can estará mostrando cierto grado de incomodidad o disgusto.

Además de arremeter contra una de nuestras máximas en el manual de buenas prácticas, que asevera que el disfrute debe ser a tres bandas, esto es, usuario, ejemplar, y profesionales, hacer caso omiso a las señales de calma en un perro coterapeuta puede suponer:

  • Que se condicione negativamente ante un nuevo elemento, situación o persona, y rehúya su contacto a partir de ese momento.
  • Que no realice los ejercicios pertinentes ni interaccione con el mismo entusiasmo y ganas, y la calidad del trabajo pueda no ser, por tanto, la misma.
  • Que deje de comunicarse con ellas, pudiendo causarle frustración, nerviosismo, estrés, ansiedad, shock, etc… y menoscabar su seguridad y su carácter.

Por supuesto, ello no significa ni mucho menos que a la primera señal de nuestro perro debamos alarmarnos, ya que las señales de calma son una forma habitual de comunicación entre canes, y de éstos con las personas; significa que, si dichas señales se repiten de forma exagerada, debemos pararnos a observar a nuestro compañero y, esto sumado al conocimiento que tenemos de él, calibrar y reevaluar las circunstancias, y tomar una decisión en base a ello, como podría ser: realizar un descanso, sacarlo de la situación en dicho momento, etc., o ya en su entorno, entrenar habituación/ socialización específica, siempre mediante refuerzo positivo, a aquello que le cause aprensión, etc…

Para aprender más sobre las señales de calma y cómo comunicarnos con nuestro compañero peludo, recomendamos encarecidamente la lectura de la obra El Lenguaje de los Perros: Las Señales de Calma, de la autora noruega que acuñó el término Turid Rugaas.

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El Proyecto del Mes “It takes me a little longer to get angry now”

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Este mes de noviembre hemos otorgado el Proyecto del Mes a  “It takes me a little longer to get angry now”, un programa de intervención asistida con animales dirigida a niños/as y adolescentes víctimas de violencia y/o abuso sexual llevada a cabo por WAYSS Ltd, una entidad ubicada en Melbourne, Australia, que ofrece asistencia y apoyo a mujeres y niños que han sufrido la pérdida del hogar como consecuencia de situaciones de maltrato. Hemos querido destacar este programa por su carácter innovador al contar con la participación de pequeños mamíferos como animales co-terapeutas, más concretamente, cobayas, conejos y ratas, procedentes del centro de protección y rescate animal The Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals.

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Para poder llevar a cabo esta iniciativa, WAYSS Ltd cuenta con la colaboración de Child Abuse Prevention Research Australia y Empathy Education & Training (EE&T), siendo ésta última entidad la que se encarga de seleccionar cuidadosamente a los animales participantes teniendo en cuenta su temperamento y salud y de diseñar los ejercicios con la finalidad de conseguir una intervención satisfactoria y de calidad para alcanzar los objetivos individualizados de cada participante.

Los/as niños/as que experimentan eventos traumáticos en etapas tempranas, particularmente cuando se trata de traumas complejos que tienen que ver con abuso y violencia, a menudo desarrollan problemas sociales, emocionales, de salud y problemas de conducta cuando llegan a la adolescencia y en su tránsito a la edad adulta. El programa pretende promover un cambio en estos pacientes, teniendo muy presente que la primera condición para la recuperación de la violencia y el abuso es la seguridad (Bancroft & Silverman, 2002). La presencia de animales relajados provoca una respuesta positiva de parte de los/as niños/as, transmitiendo la sensación de confianza y seguridad que necesitan para compartir sus vivencias y expresar sus emociones.

Otro de los objetivos del programa es educar a los niños en cuanto a la salud, dieta y bienestar del animal participante. Mediante los cuidados que el niño proporciona al animal se consigue promover un vínculo que permite a los niños aprender a desarrollar empatía hacia seres pequeños y vulnerables. También les ayuda a extrapolar lo aprendido y aplicarlo a sus hábitos de cuidado e higiene personal y a desarrollar sus cualidades afectivas. Debido al fuerte apego que los/as niños desarrollan hacia los animales, las sesiones están estructuradas para prepararlos a gestionar la separación cuando termine el programa.

El entorno terapéutico donde se lleva a cabo la intervención, el centro de protección y rescate animal The Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, permite establecer un paralelismo, los niños/as se ven reflejados en los animales participantes, también ofrece oportunidades para la creación de asociaciones positivas con adultos y animales y contrarrestar el daño ocasionado debido a las experiencias de violencia y abuso.

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La metodología de trabajo de esta intervención es cualitativa y se adapta de forma individual a cada caso. Este enfoque permite establecer un diálogo entre los profesionales intervinientes y los participantes, los niños expresan sus vivencias con sus propias palabras. El estudio muestra un cambio significativo respecto a los síntomas relacionados con el trauma sufrido, consiguiendo que los niños sean capaces de regular sus emociones y sus respuestas de comportamiento en cuanto a la ira y el miedo. Tal y como afirma uno de los participantes “It takes me little longer to get angry now”… “Ahora tardo más en enfadarme”.

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