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Empatía hacia los animales en los/as niños/as

Alerta, ola de calor: mirando siempre por nuestros compañeros co-terapeutas

Como bien es sabido, en Humanymal una de las máximas en materia de buenas prácticas así como un distintivo característico de nuestro sello es el bienestar de nuestros perros co-terapeutas. Ello no es una excepción durante el periodo estival, en el cual uno de los peligros más graves con el aumento de las temperaturas es el riesgo de golpe de calor.

Y es que, los perros son más sensibles al exceso de calor que las personas, ya que regulan peor la temperatura corporal, eliminándolo únicamente a través de las almohadillas de los pies, el jadeo y las zonas de poco pelo (abdomen, axilas).

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Si focalizamos ésta información en nuestro ámbito, como referentes de nuestros compañeros caninos y/o parte de un equipo de Terapia Asistida con Animales, debemos tener en cuenta que el aumento del calor y la humedad puede hacer disminuir peligrosamente las reservas de azúcar y sales minerales de un perro, lo que podría provocar el colapso interno del animal, con graves consecuencias para éste, si no se actúa de forma adecuada y a tiempo.

La temperatura media de un perro suele ser de 39º y puede subir a 42º en estos casos, haciendo que corra grave peligro su vida. Si esto ocurriera, intentaremos bajar su temperatura corporal de forma progresiva refrescándole, y nos dirigiremos a un veterinario de manera inmediata.

Los perros que más acusan el calor y las altas temperaturas son los cachorros, los perros mayores, los perros oscuros (absorben más el calor que los claros) y los perros braquicéfalos, como el bóxer, el bulldog inglés o francés, el carlino, etc… o mestizos de éstos.

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Algunos de los síntomas del golpe de calor en perros son:

  • Letargia.
  • Respiración costosa o forzada.
  • Temblores musculares.
  • Vómitos.
  • Aumento del ritmo cardíaco.
  • Etc…

¿Qué primeras medidas debemos tomar ante un golpe de calor de nuestro compañero?

  • Llevarlo a un sitio fresco y tranquilo.
  • Aplicar frío en zonas sensibles como la cabeza axilas, ingles, cuello…
  • Darle agua para hidratarlo, pero nunca forzándolo a beber.
  • Ponerlo debajo de un chorro de agua, siempre controlando la respiración.
  • Acercarle un ventilador.
  • Dirigirnos a nuestro veterinario lo antes posible.

Que NO debemos hacer ante un golpe de calor:

  • Envolver o cubrir al perro con toallas.
  • Utilizar agua helada.

Como hemos mencionado anteriormente, en Humanymal prestamos especial atención en esta época, evitando cualquier tipo de riesgo. Por ello, si os encontráis con vuestros compañeros co- terapeutas en una sesión durante un periodo caluroso del año, nuestro consejo es que los perros dispongan siempre de zonas de descanso ventiladas donde poder refrescarse y descansar, así como zonas con bebederos para hidratarse. También se debe contar con la constante supervisión del referente, que prestará especial atención a las posibles señales de calor que el perro pueda emitir para actuar de inmediato, además de resultar imprescindible  que posea conocimientos básicos de primeros auxilios ante éstas u otras posibles situaciones de emergencia.

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Otras medidas que debemos tener siempre en cuenta en un contexto terapéutico son:

  • Trabajar en horas adecuadas durante el horario estival.
  • Rebajar al mínimo las sesiones de trabajo durante los meses más calurosos.
  • Refrescar continuamente a nuestros co-terapeutas con difusores o agua directa continuamente.
  • Vigilar exhaustivamente la temperatura de los vehículos en los que nos vamos a desplazar, así como que éstos cuenten con aire acondicionado.
  • Limitar al mínimo las actividades de cariz físico, realizando otras como masajes con hielo y hierbas aromáticas, por ejemplo.
  • Facilitar el acceso en todo momento a bebederos y zonas frescas y de sombra, evitar el asfalto o suelos oscuros que pueden llegar a quemar y lastimarles las almohadillas u otras zonas sensibles.
  • Etc…

Y es que, en general, tanto como referentes o como dueños, debemos ser siempre conscientes de las necesidades de nuestros animales, más aún en verano, evitando pasear en horas de calor, procurando que se hidraten con frecuencia, no dejándolos nunca en sitios sin ventilación o cerrados como coches, etc… Todo ello contribuirá a que nuestros compañeros sufran menos las altas temperaturas, se sientan mucho mejor, y disfruten más esta época del año durante los periodos vacacionales y de ocio, tanto como realizando su maravillosa labor como co-terapeutas.

Referencias

http://bienestaranimal.altarriba.org/index.php?option=com_content&view=article&id=48&Itemid=55

http://www.hogarmania.com/mascotas/perros/salud/201206/perro-golpe-calor-15807.html

http://www.veterinario-vetersalud.com/informacion-golpe-de-calor-253.html

http://veterinariaoza.blogspot.com.es/2011/06/golpe-de-calor.html

http://www.daslaya.es/daslaya/golpe%20de%20calor.htm

http://www.veterinarialosprincipes.com/el-golpe-de-calor-en-perros-y-gatos/

El proyecto del mes “The Stink Bug Project”

Como viene siendo habitual, este año vamos a seguir seleccionando cada mes una iniciativa que contribuya al crecimiento del ámbito de la Terapia y Educación Asistida con Animales. Este mes de enero hemos otorgado el proyecto del mes a “The Stink Bug Project”, un proyecto llevado a cabo por “Rocky Mountain Children’s Health Foundation”, una entidad ubicada en Denver, Colorado, EEUU. Hemos querido destacar esta iniciativa al tratarse de un programa de ayuda mutua en todas sus vertientes.

Humanymal - Terapia Asistida con AnimalesEl objetivo de “The Stink Bug Project” es apoyar a las familias que viven en la región de las Montañas Rocosas y que tienen un/a niño/a que ha sido diagnosticado con una enfermedad grave que pone en peligro su vida. Rocky Mountain Children’s Health Foundation trabaja en estrecha colaboración con Colorado Correctional Industries (CCi), un centro correccional de Colorado que ha implementado el programa “Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)”, en el que los reclusos se encargan de entrenar a  perros procedentes de refugios que han sufrido abandono y/o maltrato. “The Stink Bug Project” proporciona a las familias ejemplares caninos que han participado en el programa “Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)” con la finalidad de reducir el estrés que padecen tanto los/as niños/as como los demás miembros de la familia, padres y hermanos incluidos, ya que una enfermedad seria puede afectar a la familia entera, no sólo al paciente y la incorporación en el hogar de un perro ayuda a manejar el dolor.

El primer paso que deben de realizar las familias interesadas en acceder a “The Stink Bug Project”, es rellenar un formulario en el que figura no sólo información respecto a la enfermedad que padece su hijo o hija, sino también información detallada en cuanto a su hogar con la finalidad de garantizar el bienestar del animal que vaya a convivir con la familia. Posteriormente, tras una evaluación rigurosa y aprobación, “Rocky Mountain Children’s Health Foundation” se encarga de poner en contacto a la familia con el centro correccional para fijar una o varias visitas con el objetivo de poder evaluar el ejemplar canino idóneo.

Humanymal - Terapia Asistida con AnimalesEl siguiente paso consiste en que la familia adopte el perro, siempre y cuando éste haya completado las 8 semanas de entrenamiento de parte de los reclusos, que consiste en socialización y comportamientos básicos para facilitar la convivencia en el hogar. Cabe recalcar la visión de este proyecto, ya que se hace hincapié en que la adopción sea una adopción responsable, el animal va a ser la mascota de la familia y el compromiso adquirido no es transitorio sino para el resto de su vida.

El centro penitenciario también ofrece apoyo continuo en el caso de que surja cualquier problema de comportamiento del ejemplar canino, la familia puede obtener ayuda adicional, tanto a nivel de consultas o si es necesario se proporcionan  clases de forma gratuita.

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Como conclusión, podemos afirmar que “The Stink Bug Project” es un programa de ayuda mutua puesto que sus acciones de reciprocidad y cooperación revierten en un beneficio mutuo para todos los participantes, humanos y animales, en cuanto:

  • Se proporciona a todos los miembros de una familia un soporte emocional fundamental en su vida cotidiana, incorporando un animal en su hogar que les reconforta en los momentos difíciles que están atravesando.
  • Se ofrece la posibilidad a los reclusos de aprender conocimientos y un oficio que les permita tener otras opciones laborales y favorecer su reinserción en la sociedad.
  • Se facilita la adopción de los ejemplares caninos a través del entrenamiento que reciben, pasando de perros abandonados y/o maltratados a perros educados que pueden convivir en un hogar en el que se disfrute de su presencia y amor incondicional.

¿QUERES SABER MÁS?

Web The Stink Bug Project

Web Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)

Buenas prácticas: La importancia de reconocer las señales de calma en nuestro perro coterapeuta



yawning_dogonocer las señales de calma en un perro es fundamental, ya que son señales que los canes emplean para calmarse cuando sienten estrés o inseguridad, así como para apaciguar a otros congéneres y a las personas, y que forman parte del modo en cómo éstos se comunican con el mundo en lo referente a evitar o resolver conflictos.

Las principales señales que los perros emplean y que, por tanto, es recomendable aprender, son alrededor de unas treinta. Algunas son muy sutiles, por lo que deberemos estar bien atentos, y observar y conocer a nuestro perro en profundidad para captarlas. Las más comunes comprenden:

  • Girar la cabeza.DTB527_c
  • Invitación al juego.
  • Lamerse el hocico.
  • Darse vuelta.
  • Olisquear el suelo
  • Sentarse dando la espalda.
  • Poner la pata sobre otro perro.
  • Caminar lentamente y/o dando rodeos.
  • Mantenerse inmóvil.
  • Etc…

En un perro de terapia no debe ser una excepción reconocerlas, ya que ello puede ser de gran utilidad tanto para el guía, como para el adiestrador y el terapeuta, y ayudarnos infinitamente en su bienestar y su educación, así como en su manejo durante las sesiones.

Y es que, a pesar de que un buen ejemplar trabajará igualmente, que emita muy repetidas veces claras señales de calma puede ser signo de alarma, ya que el can estará mostrando cierto grado de incomodidad o disgusto.

Además de arremeter contra una de nuestras máximas en el manual de buenas prácticas, que asevera que el disfrute debe ser a tres bandas, esto es, usuario, ejemplar, y profesionales, hacer caso omiso a las señales de calma en un perro coterapeuta puede suponer:

  • Que se condicione negativamente ante un nuevo elemento, situación o persona, y rehúya su contacto a partir de ese momento.
  • Que no realice los ejercicios pertinentes ni interaccione con el mismo entusiasmo y ganas, y la calidad del trabajo pueda no ser, por tanto, la misma.
  • Que deje de comunicarse con ellas, pudiendo causarle frustración, nerviosismo, estrés, ansiedad, shock, etc… y menoscabar su seguridad y su carácter.

Por supuesto, ello no significa ni mucho menos que a la primera señal de nuestro perro debamos alarmarnos, ya que las señales de calma son una forma habitual de comunicación entre canes, y de éstos con las personas; significa que, si dichas señales se repiten de forma exagerada, debemos pararnos a observar a nuestro compañero y, esto sumado al conocimiento que tenemos de él, calibrar y reevaluar las circunstancias, y tomar una decisión en base a ello, como podría ser: realizar un descanso, sacarlo de la situación en dicho momento, etc., o ya en su entorno, entrenar habituación/ socialización específica, siempre mediante refuerzo positivo, a aquello que le cause aprensión, etc…

Para aprender más sobre las señales de calma y cómo comunicarnos con nuestro compañero peludo, recomendamos encarecidamente la lectura de la obra El Lenguaje de los Perros: Las Señales de Calma, de la autora noruega que acuñó el término Turid Rugaas.

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CAMPAÑA PERSONAS SIN HOGAR Y MASCOTAS 2014 “Y PARA MÍ, LO ERES TODO”

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Este año volvemos a lanzar la campaña “Personas sin hogar y mascotas”, con el objetivo de cubrir las necesidades de alimentación, higiene y atención veterinaria de los animales que conviven con personas sin hogar en la ciudad de Alicante.  Bajo el lema “Y para mí, lo eres todo”  tratamos de hacer patente la situación de invisibilidad del colectivo de personas sin hogar y específicamente de aquellas que tienen animal de compañía, así como, los profundos lazos afectivos que comparten con sus fieles compañeros.

En la campaña del pasado año, 33 perros recibieron asistencia veterinaria, 45 personas sin hogar recibieron packs de alimentación canina/felina y se repartieron 28 collares antiparasitarios, 47 toallas, 34 mantas y varios abrigos, entre otras cosas. Este año volvemos a contar con la colaboración de los profesionales de  las clínicas veterinarias “El Drac” en Alicante y “El Arca” en Ibi, así como con el Centro Municipal de Acogida e Inserción para personas sin Hogar donde se desarrollará la atención veterinaria. Por supuesto, vuelven a brindarnos su apoyo, empresas, ONG´s y particulares, cuyos servicios y donaciones son imprescindibles para que esta nueva campaña sea posible.

En esta segunda edición de “Personas sin hogar y mascotas”, además de seguir ofreciendo los mismos servicios que en la anterior, como: asistencia veterinaria, alimentación, productos para mascotas… contaremos con la intervención de los alumnos del IES Canastell, beneficiarios de otro de los proyectos que llevamos a cabo (“Animales en las aulas”), con el fin de hacerles conscientes de las circunstancias que sufren muchas personas en su propia comunidad, que tengan una visión real de la situación de vulnerabilidad  y de la capacidad de resiliencia que demuestra  este colectivo.

Seguimos reivindicando la necesidad de la creación de servicios que permitan el acogimiento de las mascotas y atención de las personas sin hogar ya que sí existen albergues y centros de inserción para personas sin hogar  pero no se les permite el acceso con su animal de compañía. Aun así se ha creado en Alicante (con la colaboración del Ayuntamiento, a través de la Concejalía de Sanidad y de la Sociedad Protectora de Animales y Plantas que gestiona el Albergue Municipal de Animales) programas de ayuda para personas sin recursos y/o familias con dificultades que proporcionan alimento o asistencia veterinaria de forma gratuita.

Estamos emocionados con esta nueva campaña de “Personas sin hogar y mascotas 2014”, que en pocas semanas comenzaremos, donde pretendemos mejorar las expectativas del año anterior. ¡Ya estamos ultimando los detalles para comenzar!

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BENEFICIOS DE REALIZAR EJERCICIO FÍSICO CON TU PERRO

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Hoy en día, el ritmo de vida actual aunque parezca ajetreado y desenfrenado, nos lleva hacia un estilo de vida más sedentario (poco activo), lo que podrá producir diversos inconvenientes sobre todo físicos como problemas de corazón, dolor de espalda, aumento del peso… Según el Dr. H. Cooper, define el ejercicio físico como “el método para poner más años en su vida y más vida en sus años”, por eso os recomendamos hacer ejercicio físico moderado  de forma regular y progresiva, ya que nos ayudará a mantenernos más activos y sanos.

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Se debe hacer ejercicio como mínimo: 3 días a la semana, 20 minutos de ejercicio (150 minutos semanales) e ir incrementándolo poco a poco. El ejercicio físico practicado de forma regular nos va a aportar innumerables beneficios (fisiológicos, físicos, psicológicos, psicosociales), si a esto le sumamos la compañía de nuestro perro los beneficios se multiplican, tanto para el humano como para el animal.

A continuación veremos algunos de los beneficios que nos aporta el ejercicio físico:

Fisiológicos Físicos
  • Mejora la capacidad cardiorespiratoria.
  • Mejora la tensión arterial.
  • Disminuye el riesgo de enfermedades coronarias.
  • Disminuye la formación de coágulos dentro de los vasos sanguíneos.
  • Disminuye el colesterol “malo” (LDL)y aumenta el colesterol “bueno” (HDL)

 

  • Mejora la movilidad de las articulaciones.
  • Mejora las actividades de la vida diaria.
  • Ayuda a prevenir el deterioro óseo.
  • Fortalece músculos.

 

Psicológicos Psicosociales
  • Mejora el autoconcepto.
  • Mejora la autoestima y la autoconfianza.
  • Mejora estado de ánimo.
  • Ayuda a prevenir los problemas cognitivos (atención, memoria…).
  • Ayuda a mejorar el estado de relajación.
  • Aumenta la sensación de bienestar.
  • Disminuye la ansiedad, la ira y depresión.
  • Disminuye el estrés.
  • Mejora el afrontamiento de retos.
  • Mejora la relación social.
  • Mejora la calidad de vida.
  • Ayuda a distraer de los problemas cotidianos.
  • Ayuda a mejorar el abandono de hábitos no saludables como fumar, beber alcohol…

 

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Encontramos  diferentes modalidades de ejercicio físico que podemos realizar  acompañado de nuestro perro/a, como caminar, correr, montar en bicicleta, etc. La presencia del animal hace que cualquier ejercicio físico sea más motivador, además ayuda a estrechar los lazos humano-animal, y así mantendremos  a nuestro perro más sano tanto a nivel físico como psicológico.

Autores como Anderson y col. (1991) publica “Propietarios de mascotas y factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares”, que demuestra que las personas que tenían mascotas mostraban menores cifras de tensión arterial, Humanymal_TAA-003colesterol y triglicéridos. James Serpell, Reino Unido, escribió  “Efectos beneficiosos en los propietarios de mascotas en varios aspectos de la salud y comportamientos humanos” (1991). Evidenció que hay menos problemas de salud en el primer mes después de adquirir una mascota manteniéndose hasta 10 meses después además de aumentar la autoestima y realizar más ejercicio.

Considerando algunos de los beneficios descritos por los autores anteriormente mencionados y tras todas las pautas deportivas descritas en el inicio, hacer deporte con tu perro te permitirá disfrutar con él, poneros en forma, mejorando vuestra salud practicando deporte, sin olvidar, que se estrechara más la relación. Nada crea más vínculo humano-animal que compartir las horas del día.

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EL PROYECTO DEL MES “GUARDIANS OF THE VOICELESS” Creating a cruelty free generation

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Este mes queremos destacar el proyecto Guardians of the Voiceless que se está desarrollando en Patiala, Punjab, India, una organización sin ánimo de lucro fundada por Pankaj Arora, cuya misión es mejorar la calidad de vida tanto de los niños, el colectivo más afectado por la pobreza y la desigualdad social, como de los animales. El proyecto tiene igualmente un carácter educativo, fomentando valores como la empatía, la sensibilidad y el respeto entre otros, permitiendo una participación activa de los niños y adolescentes con la finalidad de construir una sociedad con pilares sólidos, provocando un cambio significativo sin precedentes en el país.

¿Cómo se desarrolla esta labor?

Todos los días reciben entre 15 y 20 lGuardians of the Voiceless 3lamadas de los lugareños avisándoles sobre animales abandonados, heridos en las calles, que han sido maltratados, que se han lesionado accidentalmente o que están enfermos y que con toda seguridad morirían de no recibir ayuda. Pankaj Arora y Rohit acuden al lugar, si se trata de una herida menor permiten a los voluntarios más jóvenes que intervengan y presten atención veterinaria en la misma calle. Sin embargo si la intervención entraña un peligro, un animal malherido es un animal asustado e imprevisible que puede volverse violento debido al dolor, entonces  Pankaj Arora , con la ayuda de Rohit, rescata al animal y se lo lleva a su casa para atenderlo. Una vez el animal se ha recuperado, es devuelto a las calles.

Cuentan con la ayuda de voluntarios locales así como también de Estados Unidos, Francia, Australia e Inglaterra. En enero del presente año, habían rescatado a más de 80 perros callejeros, esterilizado a cuatro de ellos y atendido a 50 vacas, en la India la vaca que ya no da leche, que está enferma o es vieja tiene como destino final la calle.

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Trabajan a diario, todos los días de la semana sin descanso, así viene siendo habitual ver en la calles de Patalia a un grupo de voluntarios, la mayoría niños, que han adquirido los conocimientos básicos de primeros auxilios para socorrer a un animal. Debido a la escasez de medios, sus actuaciones se llevan a cabo en la vía pública en condiciones precarias. Guardians of the Voiceless depende exclusivamente de las donaciones para poder llevar a cabo su labor y una de sus metas es conseguir reunir el dinero suficiente para poder construir un refugio donde poder atender a los animales y no tener que devolveros a las calles de Patalia. Pero los sueños de estos ángeles guardianes van más allá, “tenemos que empezar a cambiar una ciudad, a continuación un estado, un país y el mundo entero”, afirma Pankaj Arora.

Si deseas ayudar a estos héroes: pincha aquí

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La controversia sobre el Efecto Mozart, y cómo sacar partido en nuestros proyectos de Terapia Asistida con Animales

Denominamos “Efecto Mozart” a la teoría basada en determinados beneficios que reportaría el escuchar piezas musicales compuestas por el genio vienés Wolfgang Amadeus Mozart, y que se sustenta en los resultados de numerosos estudios; aunque como todo hallazgo, no está exento de polémica, puesto que también contempla detractores que reiteran no encontrar solidez en ciertas afirmaciones por no considerar suficientes las pruebas aportadas.

El término, que ya había sido fue propuesto por el otorrinolaringólogo Alfred A. Tomatis en su libro ¿Por qué Mozart? (1991), afirmando que emplear la música de Mozart promovía el desarrollo del cerebro, fue secundado por la psicóloga Frances Rauscher y el neurobiólogo Gordon Shaw de la Universidad de California (1993), describiendo que la exposición de treinta y seis estudiantes a determinada sonata a piano de Mozart, tenía efectos positivos en las pruebas de razonamiento espacio-temporal de los mismos, durante un lapso de tiempo de diez minutos. Dichos resultados fueron publicados en el mismo año en la revista Nature.

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Pese a que se intentó repetir estos experimentos, nunca se llegó al mismo resultado, con lo que encontramos tantos científicos a favor como en contra de su validez, si bien es cierto que independientemente de ello y en general, se considera que la música sinfónica e instrumental puede mejorar y optimizar determinados aspectos como la relajación, la concentración, la memoria, etc… gracias a las pulsaciones por minuto (ppm) que posee, y muy especialmente la música de Mozart, que se considera cambia el estado del cerebro haciéndolo más receptivo. Es por ello que ha sido empleada reiteradamente en salas de hospitales, durante intervenciones quirúrgicas, en fábricas, en bibliotecas… desde entonces.

Así, años después, el mismo equipo realizó otro estudio (1997) basado en el Efecto Mozart, tomando como punto de partida muestras de varias poblaciones de niños de entre 3 y 6 años de edad. Este experimento duró alrededor de tres años, y pretendía saber si era o no cierto que a través de la música, se podía lograr un mejor desarrollo intelectual. La prueba consistía en separar dos grupos de niños, asignando a cada uno de ellos igual número de materias, con la diferencia de que uno de los grupos tenía más horas de matemáticas, y el otro grupo más horas dedicadas a la parte artística, en este caso, la música. Estas pruebas se realizaron durante varias semanas y también se obtuvieron resultados positivos.

Además, el experimento no fue sólo realizado a personas, sino también probado descargaen ratas; las ratas expuestas a música respondían de mejor manera cuando se les colocaba en túneles y laberintos. Es decir, que podemos concluir que dicho efecto no sólo tendría validez en seres humanos, sino también en animales.

De hecho hay estudios que constatan también los efectos positivos de la música de Mozart en otros seres vivos, incluso pertenecientes al reino vegetal. Y es que, desde la década de 1970, se han experimentado los efectos de la música en plantas.

Uno de los primeros experimentos con plantas y música se hizo en 1973, cuando la pre-graduada Dorothy Retallack utilizó el control de cámaras del College Biotronic de Colorado, en el tópico “Plantas para Estaciones de Radio Diferentes”. En una cámara, se exponía a las plantas a música rock durante tres horas al día; en otra, la radio fue ajustada a una música suave durante el mismo tiempo. Las plantas sujetas a música suave crecieron de forma sana, y sus tallos empezaron a doblarse hacia la radio. Las plantas que escucharon rock, sin embargo, tenían hojas más pequeñas y se alejaron de la radio; crecieron altas y desgarbadas, y la mayoría murió en dieciséis días.

Además, se ha demostrado que la música de Mozart es una de las que provoca efectos más positivos en vegetales.

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Acotando el tema que nos ocupa, y si nos centramos ya en estudios que demuestren los efectos de la música de Mozart en animales, encontramos que la Universidad de Colorado (2012) investigó durante cuatro meses sus beneficios en perros de albergues.

La metodología de este estudio, publicado en en el Journal of Veterinary Behavior, consistía en poner la música en períodos de cuarenta y cinco minutos para analizar la reacción  a los diferentes estímulos. Comprobaron que la música del compositor vienés, especialmente a piano, ayudaba a los perros a relajarse, vocalizar menos, ser más sociables, comer más tranquilos y dormir más, en comparación con otros estilos de música; por ejemplo, la música heavy metal tenía un efecto negativo en los perros, pues inducía a temblores nerviosos y a ladridos, además de interrumpir sus horas de sueño.

Durante mucho tiempo, se ha estado buscando una explicación para el potencial efecto de Mozart en los seres humanos, animales y plantas. Algunos teorizan que la música del compositor incorpora la secuencia de Fibonacci, una fórmula matemática que se encuentra en la naturaleza. Otros afirman que las frecuencias presentes en la música tienen un efecto sobre los seres vivos, debido a su regularidad rítima y formal.

Sea cuál sea la/s causa/s, basándonos en los resultados del estudio de la Universidad de Colorado shutterstock_58565428mencionado en el párrafo anterior (2012), podríamos concretar que determinadas piezas musicales de Mozart serían capaces de ayudarnos en el trabajo terapéutico con perros, especialmente si estamos realizando un proyecto o interacción de Terapia Asistida con Animales en contextos de protección animal, donde suele darse un alto nivel de estrés (incluso llegando a provocar trastornos como estereotipias en los animales residentes). Y es que, aunque no está totalmente demostrado que el Efecto Mozart pueda incrementar la inteligencia u otras aptitudes, sí lo está sobradamente que puede atenuar los niveles de estrés y ansiedad temporalmente a través de la relajación que provoca su escucha, y por tanto, podría optimizar así nuestros resultados al trabajar con ellos en TAA.

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EL PROYECTO DEL MES “CUDDLY CATZ PRISON PROGRAM”

Este mes de julio hemos escogido el proyecto Cuddly Catz Prison Program desarrollado desde 2012 en Larch Corrections Center, una prisión de mínima seguridad ubicada en Yacolt, Washington, EEUU. Se trata de un proyecto innovador en el que los reclusos se encargan de cuidar a gatos, provenientes del refugio local de animales, que presentan problemas de comportamiento dificultando en gran manera su adopción.

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Se ha llevado a cabo un riguroso proceso de selección entre los internos, sólo aquellos que no han cometido un delito de violencia contra personas o animales pueden participar en el programa. Los reclusos a los que se les asigna un gato, no sólo deben de asumir la responsabilidad de cuidar del animal sino que tienen que conseguir que el gato se convierta en un ejemplar sociable. Para llevar a cabo esta tarea, se siguen unos Cuddly Catz program 1protocolos de habituación con la finalidad de que el gato se deje acariciar, cepillar, manipular sin que presente signos de agresividad, estrés, miedo o ansiedad. Los avances conseguidos se registran en un diario para poder realizar un seguimiento exhaustivo.

Esta iniciativa pretende rehabilitar no sólo a los ejemplares felinos sino también a los internos participantes, al interactuar con un animal se consiguen fomentar valores como la responsabilidad, la compasión y la empatía. La paciencia es igualmente crucial para conseguir el afecto del gato.

Cuddly Catz program 4El programa está siendo un éxito, los gatos involucrados salen en adopción tras el trabajo llevado a cabo por los reclusos, dando entrada a nuevos ejemplares felinos. También se han podido comprobar cambios significativos en los internos que participan en esta misión real, se han reducido tanto los niveles de estrés como los problemas de comportamiento en el interior de la cárcel, rompiendo las barreras del miedo y desconfianza entre el personal y los internos.

El vínculo humano-animal que se establece es el factor clave para conseguir una ayuda mutua y brindar una segunda oportunidad tanto a los humanos como a los animales participantes.

Vídeo del programa: pincha aquí

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