Empatía hacia los animales en los/as niños/as

Coaching social Asistido con Animales

En la actualidad el concepto de coaching está ganando protagonismo a nivel académico, empresarial y social entre otros. El coaching nació en Estados Unidos con el objetivo de aumentar el rendimiento individual de los profesionales del deporte, pero se ha ido extrapolando a diversos campos y adquiriendo nuevas modalidades. Una de estas modalidades en incremento es el coaching social asistido con animales, usualmente con caballos debido a la facilidad con la que estos captan nuestra energía y como despiertan emociones.

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El coaching social con animales es una relación de ayuda entre un tutor (coach) y un beneficiario (coachee), en la que mediante el contacto con animales se incrementan y potencian las habilidades del coachee para que este logre sus metas y objetivos. A diferencia de otras modalidades el coaching no dice a la gente lo que hacer, sino que consiste en ayudarles a aprender, a descubrir sus potencialidades ya existentes que no se han sabido aprovechar. Se centra en las posibilidades del futuro en lugar de en los errores del pasado o el rendimiento actual.

En el coaching el aprendizaje no es un proceso simplemente intelectual, también es emocional, siendo los animales expertos en la comunicación no verbal. Además estos aumentan de manera natural la motivación y aceleran  la confianza con el coach, fundamental para un buen clima relacional. Trabajar directamente con el animal hace que el aprendizaje sea más rápido y eficaz al actuar de manera práctica mediante ensayo y error, proporcionando estrategias para la resolución de conflictos y potenciando la toma de decisiones. El equipo profesional debe ayudar  a transferir lo aprendido a la vida diaria.

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El objetivo del coaching asistido con animales es ayudar a la persona o a un grupo a mejorar su rendimiento y bienestar, logrando por sí mismos sus metas. Pese a que es más conocido el profesional o directivo, el social se centra específicamente en el desarrollo de habilidades que faciliten a la persona una relación sana y fructífera con su entorno, fortaleciendo su propia imagen y encaminando sus recursos hacia sus metas afectivas, relacionales, de aumento de autonomía, resolución de conflictos, etc.

Como cualquier disciplina requiere de un equipo técnico multidisciplinar con formación específica y una metodología. La metodología básica del coaching con animales se basa en la conversación y el dialogo entre el coach y el coachee mientras se interactúa con el animal con un plan de acción dirigido a un objetivo concreto. Es un proceso ordenado y planificado con preguntas abiertas que inviten a la reflexión, generando nuevos puntos de vista que desmonten falsas creencias o ayuden a construir nuevas ideas, creando una respuesta emocional.  El animal interviene activamente en estos ejercicios prácticos siendo las reacciones de este un feedback inmediato, espontáneo y sincero, carente de prejuicios. La devolución de información debe ser multidireccional por lo que tras el del animal el coach debe dar un feedback constructivo de los progresos y de las áreas a mejorar, así como escuchar al coachee. Es imprescindible la confianza e intimidad entre el coach, el animal y el cliente, creando un entorno seguro que contribuya al respeto y confianza mutuos.

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Algunos ejercicios habituales en el coaching con animales son pequeños circuitos, ordenes y desplazamientos donde el beneficiario tiene que ser capaz de conducir al animal mediante sus habilidades y creatividad, controlando su lenguaje corporal y estado emocional, en muchas ocasiones incluso sin llegar a tocarlos. Otros de los beneficios son que potencia la toma de decisiones y mejora la comunicación (también la no verbal). Además se incrementa la sensación de libertad, incluida la del animal ya que no va  atado y se mueve libremente durante los ejercicios y en el caso de caballo no suelen ser montados, al mismo tiempo que el contacto con la naturaleza nos relaja. La relación con el animal deja al descubierto nuestras habilidades y debilidades, a la vez que favorece la empatía hacia personas y animales.

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Actualmente  está cobrando más fuerza el coaching por equipos, rompiendo el dominio de la práctica individual y donde el animal contribuye a la cohesión del grupo. En el coaching por equipos, la individualización debe seguir siendo importante, ajustándose a las posibilidades y limitaciones de cada participante. Para ello es fundamental la selección adecuada del animal o animales para que se adapten a las necesidades especificas de cada beneficiario, colectivo y objetivos a conseguir, teniendo en cuenta factores como el temperamento del ejemplar, el nivel de doma o adiestramiento, entre otros. El animal de coaching tiene que ser sociable, no siendo prioritaria su raza. Es importante garantizar el bienestar animal y las buenas prácticas predominando una relación de afecto y respeto.

Los mejores proyectos de Terapia y Educación Asistida con Animales del 2014

En Humanymal hemos querido hacer nuestro resumen de los mejores proyectos de Terapia y Educación Asistida con Animales del año 2014, haciendo un compendio de los proyectos del mes que hemos ido presentando en nuestro blog a los largo del pasado año. Nuestro objetivo es apoyar y dar a conocer proyectos educativos y terapéuticos facilitados por animales a nivel nacional e internacional. Los proyectos de terapia y/o educación facilitada con animales seleccionados se caracterizan por su novedosidad, calidad, impacto social y buenas prácticas.

En este resumen conoceréis proyectos dirigidos a distintos colectivos humanos que presentan necesidades especiales, una variedad de especies que se incorporan como animales co-terapeutas y una diversidad de contextos de trabajo en los que se desarrolla la intervención.

PROYECTOS ENLACES  

“Sanctuary for families” Terapia Asistida con Perros dirigida a niños/as y adolescentes víctimas y/o testigos de violencia doméstica.

 

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-sanctuary-for-families/  Mejores proyectos 1

“AWLQ Animal Welfare League of Qld” Intervención Asistida con Perros en contexto de protección animal.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-awlq-animal-welfare-league-of-qld/  Mejores proyectos 2

“AFTH, Association Ferme Thérapeutique pour handicapés” Terapia Asistida con animales de granja dirigida niños/as, adolescentes y adultos con discapacidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-afth-association-ferme-therapeutique-pour-handicapes/  Mejores proyectos 3

“It´s Donkey Time” Asinoterapia dirigida a niños/as huérfanos/as con discapacidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-its-donkey-time/  Mejores proyectos 4

“Sheltering animals & families together” Atención integral a familias y sus animales de compañía para romper el ciclo del abuso.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-sheltering-animals-families-together/  Mejores proyectos 5

“Bella Misty Meadows Animal Sanctuary” Terapia y Educación Asistida con animales de granja.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-bella-misty-meadows-animal-sanctuary/  Mejores proyectos 6

“Cuddly catz prison program” Terapia Asistida con gatos en entorno penitenciario.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-cuddly-catz-prison-program/  Mejores proyectos 7

“Guardians of the Voiceless” Creating a cruelty free generation Educación Asistida con Animales.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-guardians-of-the-voiceless-creating-a-cruelty-free-generation/  Mejores proyectos 8

“Children´s Village” Intervención comunitaria asistida con perros dirigida a niños/as y adolescentes en situación de vulnerabilidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-childrens-village/  Mejores proyectos 9

“It takes me a little longer to get angry now” Terapia asistida con pequeños mamíferos dirigida a niños/as y adolescentes víctimas de violencia y/o abuso sexual.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-it-takes-me-a-little-longer-to-get-angry-now/  Mejores proyectos 10

“Caresse d´un sourire” Terapia asistida con pequeños mamíferos y perros dirigida a niños/as enfermos de cáncer.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-caresse-dun-sourire/   Mejores proyectos 11

Para concluir, podemos afirmar que las intervenciones asistidas con animales ofrecen un abanico de posibilidades que permiten mejorar la calidad de vida de miles de personas a diario, hablamos de un ámbito que va creciendo en el que el vínculo humano-animal es el factor clave para la rehabilitación y educación de personas.

¡Atentos/as al PROYECTO DEL MES! El 2015 no va a ser menos y viene lleno de proyectos nuevos!

Educación social e intervenciones asistidas con animales ¿Un buen tándem?

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Según la definición de la  Asociación Estatal de Educación Social (ASEDES), entendemos por Educación Social, el derecho de la ciudadanía que se concreta en el reconocimiento de una profesión de carácter pedagógico, generadora de contextos educativos y acciones mediadoras y  formativas, que son ámbito de competencia profesional del educador social, posibilitando:

  • La incorporación del sujeto de la educación a la diversidad de las redes sociales, entendida como el desarrollo de la sociabilidad y la circulación social.
  • La promoción cultural y social, entendida como apertura a nuevas posibilidades de la adquisición de bienes culturales, que amplíen las perspectivas educativas, laborales, de ocio y participación social.

Es una profesión relativamente nueva, centrada en el apoyo al individuo. En cuanto a “educación” se refiere tanto a la transmisión de valores, conocimientos y habilidades a un individuo, como al acompañamiento en el proceso de crecimiento y maduración personal. Con “social” nos referimos a todos los grupos y colectivos que conviven en una sociedad, en este caso,  especialmente a los que sean más vulnerables y, por tanto, estén más expuestos a determinadas carencias y más necesitados del apoyo mencionado.

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Podría abarcar desde personas pertenecientes a la tercera edad, o en riesgo de exclusión social, también personas discapacitadas, con trastorno mental…  Así, entendemos que el educador social debe trabajar integrado dentro de un equipo multidisciplinar, en colaboración con otros profesionales, para diseñar intervenciones de carácter más terapéutico o actividades más educativas, en función de las necesidades específicas de cada colectivo.

Por otra parte, definimos Terapia y Educación asistida con animales (TEAA), como una intervención coordinada por un profesional de ámbito sanitario, educativo y/o social desde el marco de su profesión, en la que el animal co-terapeuta, es un elemento clave para la consecución de los objetivos planificados. Los animales intervinientes son seleccionados y entrenados para cooperar con un terapeuta, educador, trabajador social, etc. para el desarrollo de acciones terapéuticas y/o educativas que contribuyan al aprendizaje, rehabilitación o integración de un individuo o grupo determinado.

Teniendo en cuenta que las intervenciones asistidas con animales ya han demostrado ser un recurso válido para la promoción de aprendizajes en entornos educativos no formales y la dinamización comunitaria con colectivos en situación de vulnerabilidad y/o exclusión social, consideramos que esta disciplina puede ofrecer una nueva vertiente de intervención a la figura del Educador social. Así,  el animal, puede mostrarse como un apoyo y un facilitador en múltiples facetas de cara a la labor de los/as Educadores/as en diferentes contextos y con diferentes colectivos.

Humanymal_Terapia_Asistida_con_Animales_05Entre los beneficios que las Intervenciones asistidas con animales pueden aportar al ámbito de la educación social destacamos:

Los animales como Facilitadores sociales capaces de potenciar las relaciones interpersonales y competencias  sociales en personas con carencias de redes de apoyo, problemas de adaptación social, en situación de exclusión etc.

Los animales como Agentes de motivación, para el cambio de valores y actitudes, para el aprendizaje de conceptos y habilidades, para la participación.

Los animales como Foco de atención que favorece una mejor transmisión de conocimientos y una disminución de la ansiedad, reactividad y mecanismos de defensa del individuo.

Los animales como Generadores de la percepción de apoyo social, sentimientos de utilidad y aportación social cuando trabajamos desde la perspectiva de ayuda mutua.

Los animales como Facilitadores de la relación de ayuda, en tanto en cuanto, establecen un clima de confianza que potencia la percepción positiva del profesional humano, en este caso del Educador Social.

En nuestra opinión, las Intervenciones asistidas con animales constituyen un ámbito profesional en el que la figura del Educador Social no solo tiene cabida, sino que resulta muy necesaria en su vertiente educativa, muy especialmente en entornos no formales, desde una perspectiva comunitaria y con colectivos en desigualdad social.

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La controversia sobre el Efecto Mozart, y cómo sacar partido en nuestros proyectos de Terapia Asistida con Animales

Denominamos “Efecto Mozart” a la teoría basada en determinados beneficios que reportaría el escuchar piezas musicales compuestas por el genio vienés Wolfgang Amadeus Mozart, y que se sustenta en los resultados de numerosos estudios; aunque como todo hallazgo, no está exento de polémica, puesto que también contempla detractores que reiteran no encontrar solidez en ciertas afirmaciones por no considerar suficientes las pruebas aportadas.

El término, que ya había sido fue propuesto por el otorrinolaringólogo Alfred A. Tomatis en su libro ¿Por qué Mozart? (1991), afirmando que emplear la música de Mozart promovía el desarrollo del cerebro, fue secundado por la psicóloga Frances Rauscher y el neurobiólogo Gordon Shaw de la Universidad de California (1993), describiendo que la exposición de treinta y seis estudiantes a determinada sonata a piano de Mozart, tenía efectos positivos en las pruebas de razonamiento espacio-temporal de los mismos, durante un lapso de tiempo de diez minutos. Dichos resultados fueron publicados en el mismo año en la revista Nature.

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Pese a que se intentó repetir estos experimentos, nunca se llegó al mismo resultado, con lo que encontramos tantos científicos a favor como en contra de su validez, si bien es cierto que independientemente de ello y en general, se considera que la música sinfónica e instrumental puede mejorar y optimizar determinados aspectos como la relajación, la concentración, la memoria, etc… gracias a las pulsaciones por minuto (ppm) que posee, y muy especialmente la música de Mozart, que se considera cambia el estado del cerebro haciéndolo más receptivo. Es por ello que ha sido empleada reiteradamente en salas de hospitales, durante intervenciones quirúrgicas, en fábricas, en bibliotecas… desde entonces.

Así, años después, el mismo equipo realizó otro estudio (1997) basado en el Efecto Mozart, tomando como punto de partida muestras de varias poblaciones de niños de entre 3 y 6 años de edad. Este experimento duró alrededor de tres años, y pretendía saber si era o no cierto que a través de la música, se podía lograr un mejor desarrollo intelectual. La prueba consistía en separar dos grupos de niños, asignando a cada uno de ellos igual número de materias, con la diferencia de que uno de los grupos tenía más horas de matemáticas, y el otro grupo más horas dedicadas a la parte artística, en este caso, la música. Estas pruebas se realizaron durante varias semanas y también se obtuvieron resultados positivos.

Además, el experimento no fue sólo realizado a personas, sino también probado descargaen ratas; las ratas expuestas a música respondían de mejor manera cuando se les colocaba en túneles y laberintos. Es decir, que podemos concluir que dicho efecto no sólo tendría validez en seres humanos, sino también en animales.

De hecho hay estudios que constatan también los efectos positivos de la música de Mozart en otros seres vivos, incluso pertenecientes al reino vegetal. Y es que, desde la década de 1970, se han experimentado los efectos de la música en plantas.

Uno de los primeros experimentos con plantas y música se hizo en 1973, cuando la pre-graduada Dorothy Retallack utilizó el control de cámaras del College Biotronic de Colorado, en el tópico “Plantas para Estaciones de Radio Diferentes”. En una cámara, se exponía a las plantas a música rock durante tres horas al día; en otra, la radio fue ajustada a una música suave durante el mismo tiempo. Las plantas sujetas a música suave crecieron de forma sana, y sus tallos empezaron a doblarse hacia la radio. Las plantas que escucharon rock, sin embargo, tenían hojas más pequeñas y se alejaron de la radio; crecieron altas y desgarbadas, y la mayoría murió en dieciséis días.

Además, se ha demostrado que la música de Mozart es una de las que provoca efectos más positivos en vegetales.

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Acotando el tema que nos ocupa, y si nos centramos ya en estudios que demuestren los efectos de la música de Mozart en animales, encontramos que la Universidad de Colorado (2012) investigó durante cuatro meses sus beneficios en perros de albergues.

La metodología de este estudio, publicado en en el Journal of Veterinary Behavior, consistía en poner la música en períodos de cuarenta y cinco minutos para analizar la reacción  a los diferentes estímulos. Comprobaron que la música del compositor vienés, especialmente a piano, ayudaba a los perros a relajarse, vocalizar menos, ser más sociables, comer más tranquilos y dormir más, en comparación con otros estilos de música; por ejemplo, la música heavy metal tenía un efecto negativo en los perros, pues inducía a temblores nerviosos y a ladridos, además de interrumpir sus horas de sueño.

Durante mucho tiempo, se ha estado buscando una explicación para el potencial efecto de Mozart en los seres humanos, animales y plantas. Algunos teorizan que la música del compositor incorpora la secuencia de Fibonacci, una fórmula matemática que se encuentra en la naturaleza. Otros afirman que las frecuencias presentes en la música tienen un efecto sobre los seres vivos, debido a su regularidad rítima y formal.

Sea cuál sea la/s causa/s, basándonos en los resultados del estudio de la Universidad de Colorado shutterstock_58565428mencionado en el párrafo anterior (2012), podríamos concretar que determinadas piezas musicales de Mozart serían capaces de ayudarnos en el trabajo terapéutico con perros, especialmente si estamos realizando un proyecto o interacción de Terapia Asistida con Animales en contextos de protección animal, donde suele darse un alto nivel de estrés (incluso llegando a provocar trastornos como estereotipias en los animales residentes). Y es que, aunque no está totalmente demostrado que el Efecto Mozart pueda incrementar la inteligencia u otras aptitudes, sí lo está sobradamente que puede atenuar los niveles de estrés y ansiedad temporalmente a través de la relajación que provoca su escucha, y por tanto, podría optimizar así nuestros resultados al trabajar con ellos en TAA.

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TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES Y PROGRAMAS DE AYUDA MUTUA

La ayuda mutua llevada al ámbito de los proyectos sociales, supone establecer acciones que impliquen reciprocidad, cooperación y donde el trabajo en equipo revierte en un beneficio mutuo para todos participantes. Este concepto trasladado al ámbito de la Terapia asistida con animales conlleva el diseño de proyectos que contemplen actividades, a llevar a cabo por parte del colectivo humano beneficiario y los animales intervinientes, que reviertan de manera positiva en ambos.

Este enfoque se hace posible en todos los contextos donde se llevan a cabo intervenciones terapéuticas con animales, si bien, en IMG_3461nuestra opinión, es en el ámbito de la protección animal donde este modelo se materializa en todo su esplendor. Las protectoras de animales, centros de recuperación de fauna silvestre/salvaje y santuarios de animales de granja, entre otros contextos centrados en la protección y bienestar animal, proporcionan infinidad de recursos que permiten diseñar programas muy eficaces para la intervención con diversos colectivos que plantean necesidades muy diferentes.

Actualmente en España presenciamos un importante incremento de las entidades dedicadas a la protección animal que incorporan programas de terapia para la intervención con colectivos humanos vulnerables. Sin embargo, existe poca información al respecto y se hace necesario el difundir las posibilidades y potenciales beneficios que estos programas pueden ofrecer a entidades de protección animal y personas en situación de vulnerabilidad y/o con necesidades especiales. En Humanymal apostamos por los programas de ayuda mutua en contextos de protección por diversas razones,

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  • Ofrecen la posibilidad de implicar a las personas beneficiarias del programa en acciones que tienen una consecuencia real que pueden palpar y que revierte en la mejora de la calidad de vida de otro ser vivo, con todo lo que ello implica.
  • Tienen la obligación de contemplar como eje del programa, las necesidades de los animales intervinientes tanto como las del beneficiario humano.
  • Abre grandes oportunidades para el trabajo de valores que puedan ser posteriormente generalizados a la relación con personas.
  • Proporciona un clima adecuado para la intervención emocional, fomentando aspectos como la empatía y la expresión emocional.
  • Al tratarse de entidades normalmente arraigadas en la comunidad la inclusión de ésta en los programas es más fácil que en otros contextos, favoreciendo de esta manera la difusión y la participación directa e indirecta del entorno comunitario del programa.
  • Estos programas pueden apoyar los objetivos de las entidades de protección animal a través de la aportación de recursos y la sensibilización en materia de Bienestar animal.
  • El propio entramado y funcionamiento de las instituciones de protección proporcionan actividades, relaciones, situaciones, extremadamente útiles para el desarrollo/rehabilitación de personas.

Existen muchas más razones y también muchos aspectos sobre los que deberíamos reflexionar, como ejemplo: Sabemos que la violencia hacia animales está asociada a una mayor probabilidad de ejercer violencia hacia las personas, ¿podríamos contemplar el proceso a la inversa? Es decir, las tareas de cuidado y protección de animales abandonados y/o maltratados, ¿puede contribuir a la rehabilitación de personas?

LOS ANIMALES COMO RECURSO PARA LA EDUCACIÓN SOCIAL

Aunque hay muchísimos precedentes incluso en antiguas civilizaciones, como la griega y la romana, no fue hasta Boris Levinson, médico y psiquiatra estadounidense, basado en sus experiencias, que se remarcó la importancia del uso de animales en la psicoterapia en niños, planteando las bases de la Terapia Asistida o facilitada por Animales. A partir de ahí, la TAA comenzó a utilizarse en Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia y Canadá, aunque en España no comienza a investigarse y aplicarse de forma más extendida hasta la década de los 90. Actualmente, ya se incluye en áreas como la educativa, siendo una herramienta muy útil desde el punto de vista de la Educación Social.

Así, desde la perspectiva del educador social, son múltiples las oportunidades que, como profesionales, nos ofrece la TAA, pues es un gran recurso educativo para potenciar el desarrollo y el crecimiento personal: hablamos ya de Terapia Educativa Asistida con Animales o TEAA.

Y es que, las ventajas que proporciona contar con un animal coterapeuta en el equipo son incontables, ya que es un facilitador incomparable en lo que a la adquisición de aprendizajes se refiere. Ello se debe al gran potencial que, en determinados aspectos, el animal incluso proporciona per se… Vamos a referirnos a los de mayor relevancia a nivel general, y que son fundamentales en la consecución de objetivos educativos, tanto en la enseñanza formal como no formal.
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Uno de los factores más influyentes en el beneficio de incorporar animales en la intervención educativa es que son una potente fuente de motivación e iniciativa. Ya de por sí, los animales son un elemento novedoso, divertido y dinamizador. Los usuarios tienden así a implicarse más en las actividades en las que participa un animal, y las realizan con agrado, pues desean interactuar con el animal coterapeuta. Incluso pueden darse movimientos, expresiones, actividades… por propia iniciativa del usuario o para responder de forma espontánea a las demandas del animal. Como afirmaba Hart (2003) “los animales también tienen la capacidad de inspirar y motivar a las personas para que emprendan actividades constructivas que no habrían realizado de otra manera”.

Gracias es esta motivación, el animal supone un reforzador de conductas nato. A través de él, podemos trabajar con el usuario ciertas conductas, hábitos, aprendizajes… deseables, que de otra manera el usuario no realizaría o lo haría a desgana. Además, podemos contar con el factor de que los animales son excelentes modeladores de comportamientos, gracias a dicha motivación natural que supone el animal en sí. Así, conseguir los objetivos educativos, en muchas ocasiones, incluso con pacientes muy resistentes a otros tipos de intervención, podría resultarnos más rápido y sencillo.

Otro factor a tener en cuenta es que un animal refuerza la atención y la concentración, pues supone un estímulo multisensorial muy potente. Así, la mera presencia de un animal puede centrar y mantener la atención y concentración de los usuarios, lo que podemos aprovechar para lograr mayor rendimiento en la consecución de aprendizajes. Ello sucede porque el animal supone una inagotable fuente de estimulación: movimientos, contacto físico, características físicas, formas de comunicación, etc… Es así como, a través de dichos estímulos sensoriales, podemos captar y mantener la atención y concentración. Como afirma Serpell (2003), “los animales pueden inducir un estado de relajación inmediata, psicológicamente tranquilizador por el simple hecho de atraer y mantener nuestra atención” (Katcher et al., 1983).

Para concluir, resaltar únicamente de forma general algunos de los beneficios concretos probados a nivel cognitivo y educativo SONY DSCempleando TEAA, con diferentes colectivos. Así, encontramos, por ejemplo: el aumento de la atención sostenida; el mantenimiento de contacto visual, así como de la atención visual y auditiva; la mejora de la concentración; la mejora de la percepción multisensorial; la estimulación de la memoria; la estimulación del razonamiento lógico; el trabajo de conceptos como cantidades, color, tamaño, utilidad, operaciones aritméticas, lectoescritura, etc…; el incremento del vocabulario y nuevos términos; el aprendizaje y autonomía en tareas de la vida diaria: higiene, alimentación…

Se ha observado así que, a muchos niveles, es enorme el partido que podemos sacar de la TEAA en nuestra área profesional como educadores sociales. Se trata de un recurso muy valioso, siempre como complemento a las terapias tradicionales, e incluso en ocasiones, a dónde éstas en un momento dado no han podido llegar. Podemos concluir, pues, que el vínculo que se establece con el animal coterapeuta es un elemento clave a aprovechar en nuestra labor profesional, pues revierte y pueden encauzarse hacia múltiples aprendizajes, lo que haría de la TEAA una herramienta tremendamente útil para la realización de objetivos educativos concretos en el ámbito de la Educación Social. Aprovechémoslo.

TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES Y SALUD MENTAL

En España una de cada cuatro personas padecerá una enfermedad mental a lo largo de su vida y hasta el 11% de la población infantil se encuentra en riesgo de desarrollar una mala salud mental. En la actualidad es la causa del 40% de patologías crónicas y del 30% de la discapacidad que se produce en nuestro país.

En epidemiología distinguimos entre trastornos mentales comunes, relacionados con el estado de ánimo como la depresión, o problemas de ansiedad como pánico, fobias y estrés postraumático. Y trastornos mentales graves en su mayoría esquizofrenia y el trastorno bipolar.

La base de la intervención terapéutica en el tratamiento de una enfermedad mental suele ser farmacológica, ésta incide en determinada sintomatología pero permanecen otros síntomas de la enfermedad que no desaparecen con el tratamiento farmacológico y debe complementarse con otro tipo de terapias.

Algunos estudios han confirmado los efectos psicológicos positivos que suponen la compañía y el cuidado de animales domésticos sobre las personas que conviven con ellos. Los animales de compañía son capaces de aliviar la ansiedad, reducir en nivel de estrés, proporcionar soporte emocional y desarrollar un sentimiento de seguridad. Generalmente el malestar puede ser aliviado a través de distracciones y los animales nos proporcionan estímulo a todos nuestros sentidos así como a nivel emocional.
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Por otro lado investigaciones realizadas sobre TAA en trastornes mentales graves concluyen con datos de mejora muy positivos. Entre la sintomatología llamada negativa, actitudes habituales disminuidas sobre las que no incide el tratamiento farmacológico,  encontramos  mejoras en: expresión emocional, abulia o apatía (desmotivación y falta de emoción), alogia (empobrecimiento del pensamiento), estimulación cognitiva,  anhedonia (incapacidad para experimentar placer, pérdida de interés o satisfacción), autoestima, sentimiento de soledad e incremento prosocial. También se observa mayor motivación e implicación en el entrenamiento de las AVD´S (actividades de la vida diaria básicas e instrumentales y avanzadas).

Concluyendo, en un país donde la prevalencia de sufrir una enfermedad mental es cada vez mayor, se hace necesario investigar sobre TAA en estos colectivos y trabajar desde el tratamiento farmacológico, cuando es necesario, complementándolo con otras terapias. La TAA proporciona beneficios físicos, psicológicos y sociales que permiten mantener y mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedad mental.

PROGRAMAS DE TERAPIA Y EDUCACIÓN ASISTIDA CON ANIMALES – CONTEXTOS DE TRABAJO

La terapia y educación asistida con animales sigue creciendo y una prueba clara de ello es la diversidad de contextos en los que se lleva a cabo, así como la variedad de especies que se incorporan día a día como animales coterapeutas en la intervención con colectivos humanos que presentan necesidades especiales. Hemos tratado de desarrollar una clasificación que contribuya a mostrar la amplia diversidad de encuadres desde los que es posible plantear programas de intervención facilitados con animales, así como las principales bondades de cada uno de ellos:

Terapia y educación asistida con animales en Entornos institucionales como residencias, centros de día, centros educativos, centros penitenciarios, hospitales, centros de acogida, de reinserción entre otros. La principal característica de estos programas es el hecho de que son los animales los que se desplazan o incorporan a los diferentes centros bien como residentes o acudiendo a las diferentes sesiones programadas con el terapeuta/educador.  Son especialmente interesantes como elemento motivador, de ruptura con la rutina de centro, capaces de reducir el sentimiento de soledad, mejorar la comunicación con el entorno, estimular, etc.

IMG_9824Los animales que con más frecuencia participan en estos entornos con fines terapéuticos y/o educativos son, perros, gatos, pájaros y pequeños mamíferos como conejos y cobayas, si bien son los canes  más los predominantes.

Una de sus principales ventajas es el hacer accesible este tipo de intervención a colectivos que tendrían muy difícil el poder desplazarse regularmente para el desarrollo de la TEAA.

Terapia y educación asistida con animales en Entornos naturales, externos al recurso de intervención primario, este es el caso de las granjas terapéuticas y/o centros de terapias ecuestres.

IMG_1135Una de las principales ventajas de este contexto de intervención es que supone el que el participante/paciente se desplace a un entorno natural para desarrollar la intervención. Tanto en el caso de los programas con caballos como en el caso de los animales de granja, el entorno de trabajo suele ser al aire libre, lo que proporciona estímulos muy favorecedores, el sol, los sonidos de la naturaleza, olores, el viento etc. Otro aspecto muy interesante de este tipo de intervención es la posibilidad de integrar al paciente/participante en un nuevo contexto, claramente estructurado donde el cuidado, manejo y relación con el animal es un elemento crucial.

Los animales que con más frecuencia participan en estos entornos con fines terapéuticos y/o educativos son, caballos, burros y animales de granja como cerdos, conejos, cabras, ovejas, gallinas, etc.

Terapia y educación asistida con animales en Entornos de protección animal, es el caso de albergues y protectoras de animales, centros de rescate, recuperación y rehabilitación animal, bien se trate de animales domésticos, o de fauna salvaje o silvestre.

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Quizás una de las principales bondades de este contexto a la hora de implementar programas de TEAA es que proporciona a los participantes/pacientes una misión real en materia de protección y bienestar animal en la que implicarse. Dado que estos programas, se basan en el rescate, cuidado, entrenamiento y rehabilitación de animales abandonados  las posibilidades de incidir sobre aspectos como la autoestima, actitudes, valores, de los participantes, son interesantes. En España las primeras organizaciones de protección animal que han incorporado programas de terapia y educación asistida con animales han sido las protectoras de animales domésticos, perros y gatos fundamentalmente.

Este tipo de programas se denominan “win win program” porque todos los elementos involucrados salen beneficiados, nos gusta trabajar en estos contextos especialmente porque mientras el animal es rehabilitado y mejora sus posibilidades de adopción, las personas en situación de vulnerabilidad, crecen, cambian la percepción de sí mismas, confían en sus capacidades, generan relaciones de confianza en otros, reducen la desesperanza en el futuro, por citar algunos procesos que hemos constatado.

Como conclusión, solo reincidir  en las diversas y amplias posibilidades que las intervenciones asistidas con animales brindan cada día a miles de personas en todo el  mundo, así como en el factor común a todas ellas, el vínculo persona – animal como elemento de aprendizaje, estimulación y rehabilitación.

LOS CABALLOS COMO FACILITADORES DEL APRENDIZAJE

ESCUELA DE FORMACIÓN EN INTERVENCIONES ASISTIDAS CON CABALLOS AMTE&HUMANYMAL

Cada curso de Intervenciones asistidas con caballos que impartimos es una nueva aventura en la que el  grupo de alumnos define el clima de aprendizaje en función de sus expectativas e inquietudes, pero sobre todo, en función del vínculo que establecen con los caballos y por extensión, con  el equipo humano interviniente.

Los cursos de formación en materia de Intervenciones asistidas con caballos son un excelente contexto para evaluar y poner en práctica los enormes beneficios que aportan los caballos a nivel educativo.

  • Elemento motivador para el aprendizaje. La impartición de contenidos en presencia del animal motiva al alumno, capta su atención y facilita la integración de contenidos.
  • Elemento facilitador de la comunicación. La presencia de caballos favorece la comunicación entre el grupo de alumnos y con el equipo docente.
  • Elemento para la adquisición de valores. El conocimiento sobre la etología del caballo, su historia de vida así como, el vínculo que se establece con el animal, son aspectos muy favorecedores para el trabajo de valores como, respeto, igualdad, libertad, entre muchos otros.
  • Elemento favorecedor del  trabajo y espíritu de equipo. La conformación de equipos humano – animal, favorece la integración de todos los miembros del equipo y el trabajo conjunto por un objetivo común.


Nuestros programas formativos para profesionales brindan la oportunidad al alumno de adquirir no solo conocimientos, sino, auténticas experiencias de aprendizaje con caballos y personas.

Ver vídeo curso Terapia asistida con caballos