Empatía hacia los animales en los/as niños/as

El proyecto del mes “Paws4peole foundation” – Intervención Asistida con Perros y Enfermedad Mental

Este mes de julio hemos otorgado el proyecto del mes a “Paws4People”, una fundación ubicada en Wilmington, Carolina del Norte, EEUU. Concretamente queremos destacar el programa UNC PAWS que ha implementado conjuntamente con UNC Center for Excellence in Community Mental Health. UNC PAWS es un proyecto de ayuda mutua o win win program, diseñado con la finalidad de que personas con enfermedad mental aprendan a entrenar perros del refugio de animales Chatham County Animal Shelter para facilitar su adopción.

11162207_10152840019881966_1092718650822111891_nLos pacientes reciben una formación especializada que les permite entrenar con los perros del refugio, durante 12 semanas, comandos que van desde lo más simple como “sentarse” y “mantenerse quieto” hasta  comandos más complejos con el objetivo de conseguir ejemplares caninos que tengan un nivel de  obediencia básica, otorgándoles mayor visibilidad y facilitando la convivencia con la futura familia adoptante. Este modelo brinda beneficios no sólo a los animales, sino que proporciona a los pacientes con enfermedad mental beneficios físicos, psicológicos y sociales, destacando los siguientes entre otros:

  • Aumento del sentido de la responsabilidad.
  • Mejora de la confianza en uno mismo.
  • Incremento del nivel de empatía tanto hacia los animales como con otras personas o colectivos.
  • Sensación de logro y aportación a la comunidad.
  • Mejora de las habilidades sociales y laborales.

Los pacientes del programa UNC PAWS también tienen la oportunidad de encargarse, en Puppy Development Center de Penny Lane, de la socialización y habituación de cachorros durante la etapa temprana, lo cual permite que el programa tenga una continuidad.

Durante 10 semanas, los cachorros visitan escuelas, hospitales, residencias de ancianos y otros lugares de la comunidad en la que son expuestos a sillas de ruedas, andadores, muletas y ruidos. Después de este entrenamiento, los cachorros son entregados al centro penitenciario de mujeres en Virginia Occidental, donde las internas proporcionan la capacitación adecuada para convertirlos en  perros de servicio.

Podemos afirmar que el concepto de ayuda mutua se manifiesta en el proyecto de manera significativa, tanto los animales como las personas implicadas obtienen un beneficio mutuo. Además podemos observar las múltiples posibilidades que ofrece la intervención comunitaria facilitada con animales, siendo el trabajo en red fundamental para poder llevar a cabo esta tipología de programas.

Web Paws4People Foundation

¿Quieres saber más de este proyecto? pincha aquí

El proyecto del mes “Teacher’s pets” Dogs and kids learning together

Este mes queremos destacar el proyecto Teacher’s Pets desarrollado en Michigan, EEUU.  Teacher’s Pets es una organización sin ánimo de lucro cuya misión es proporcionar un ambiente terapéutico seguro para jóvenes en situación de riesgo con la finalidad de mejorar diferentes áreas como la empatía, la paciencia, el control de impulsos entre otros. Los objetivos de esta intervención son abordados a través de un programa de adiestramiento de perros rescatados difíciles de adoptar en el que los/as jóvenes participan.

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Los/as jóvenes sujetos a medidas judiciales que se encuentran en Macomb County Juvenile Justice Center, trabajan dos veces por semana con perros procedentes de refugios, entrenando con ellos ejercicios  de obediencia básica, con la finalidad la facilitar su adopción. Se asigna a cada participante un ejemplar canino, mediante la técnica empleada, refuerzo positivo para la modificación de conducta, se consigue construir una relación de confianza entre el entrenador, en este caso el/la joven y el perro. El vínculo emocional que se establece es la clave del éxito de este proyecto.

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Los testimonios de los/as jóvenes son reveladores y demuestran que el vínculo humano-animal es el mejor de los recursos para la reinserción y rehabilitación de personas en situación de vulnerabilidad:

  • “He aprendido a cómo mantener la calma cuando no puedo hacer algo bien y que los perros tienen sentimientos… Al principio, yo sólo quería salir del centro, pero ahora no quiero que termine Éste es el mejor programa que jamás he tenido. Me gusta todo, pero especialmente los perros.” T.G. 
  • “No era lo que esperaba. Lo que me gustó fue ayudar a un perro para que tuviera una nueva oportunidad y una vida feliz… Mi perro me enseñó a ser más paciente… me enamoré del programa”. D.W.
  • “Me encantó el programa. Una de las mejores experiencias de mi vida. Logró sacar un lado diferente de mí… He aprendido mucho acerca de los perros. Tengo un montón de habilidades de entrenamiento,  ahora respeto a los perros mucho más.” K.G.

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La intervención ayuda a los perros a confiar de nuevo en la gente, ya que provienen de situaciones de maltrato. Para los/as jóvenes participantes, la formación basada en el refuerzo positivo les enseña a ser pacientes con los perros, reconocer y recompensar el buen comportamiento, aprenden a centrarse en lo positivo a pesar de los aspectos desagradables de la vida. Un proyecto en el que todos salen beneficiados, Dogs and Kids Learning Together”.

 ¿Quieres saber más? www.teacherspetmi.org

 Vídeo: pincha aquí

 

El proyecto del mes “Perros y Letras” R.E.A.D. España

Tu mejor amigo, también para aprender a leer.

Este mes de marzo hemos querido otorgar el proyecto del mes a una entidad nacional, “Perros y Letras”, representante en España del Programa R.E.A.D. de Lectura con Perros (Reading Education Assistance Dogs), creado por Intermountain Therapy Animals (ITA) en 1.999, una organización con más de 20 años de experiencia en mejorar la vida de las personas mediante la interacción con animales. ITA ha sido la primera entidad en crear un programa estructurado para mejorar las habilidades de lectura de los niños mediante la intervención de perros especialmente adiestrados para leer con ellos.

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Actualmente en España hay equipos oficiales en Madrid, La Coruña, La Rioja, Lugo y Zaragoza, formados y evaluados conforme a las normas internacionales de perros de terapia y a las propias normas internas de ITA. Los profesionales intervinientes pertenecen al ámbito de la Educación, Psicología, Logopedia o áreas relacionadas, que trabajan que sus propios perros, siempre bajo la coordinación de un responsable del Programa.

La participación de un perro durante una sesión de lectura aporta múltiples beneficios:

  • El perro es el elemento diferenciador, no juzga como lo haría un oyente humano y permite crear un ambiente distendido, cómodo, seguro y muy motivador para el niño en el que el aprendizaje se produce sin presiones.
  • La lectura se convierte en un acto lúdico y divertido en la que la presencia del animal contribuye a incrementar la motivación, concentración e imaginación del niño.
  • La lectura en voz alta aumenta la concentración y la comprensión lectora, permitiendo una transmisión emocional del texto, mejorando a su vez la expresión oral.

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¿Qué se consigue con la incorporación de un perro en una sesión de lectura?

  • Aumento de la motivación hacia la lectura y del hábito lector.
  • Incremento de la fluidez, comprensión lectora, vocabulario y habilidades verbales.
  • Aumento de la atención, concentración y autocontrol.
  • Incremento de la autoestima, seguridad y confianza en sí mismos.
  • Aumento de la relajación y reducción de estrés o ansiedad al crearse un ambiente confortable, seguro y relajado de aprendizaje.
  • Mejora de las habilidades sociales y de la relación con el entorno.
  • Mejora de la autonomía.
  • Incremento del interés y del respeto por el mundo de los perros y resto de animales.

Una característica del  Programa R.E.A.D. es su flexibilidad, lo cual permite ser implementado en diferentes entornos y espacios de trabajo educativos, terapéuticos o formativos y trabajar con usuarios con diferentes necesidades, edades y objetivos, según las necesidades y características de cada centro y sus lectores. Así, el programa se desarrolla tanto en grandes espacios, como la Fnac de Madrid o La Casa del Libro de Zaragoza como en librerías mas pequeñas como la Librería HG de Collado Mediano o la Librería Cervantes de Madrid, adaptándose a los objetivos que se quieren conseguir, ya sean terapéuticos o de fomento del hábito lector.

En febrero del año 2012, Perros y Letras inició R.E.A.D. en la Biblioteca de Caja Madrid de Collado Villalba, desde entonces, más de 700 niños han leído en multitud de bibliotecas, incluida la Biblioteca Nacional de España, donde se ha presentado el Programa R.E.A.D. y  se han realizado sesiones de lectura en varias ocasiones.

Desde 2013 Perros y Letras desarrolla el Programa R.E.A.D. en los colegios públicos Aldebarán y Ciudad de Columbia, ambos en la localidad de Tres Cantos (Madrid). Los equipos trabajan en estrecha colaboración con los maestros y responsables escolares, con el objetivo de satisfacer las necesidades específicas de cada niño, ofreciendo una atención totalmente personalizada. El trabajo que se realiza tiene un fin terapéutico en tanto se definen unos objetivos específicos, se realiza un seguimiento durante el programa y se miden los resultados obtenidos.

Perros y Letras realiza igualmente proyectos con otras entidades, desde junio de 2014 y a través de la Fundación Adecco ha implementado un programa dirigido a niños con necesidades especiales, la entidad ha participado en el proyecto “Madrid Río – Educa a tu mascota” realizando un taller sobre el respeto y cuidado hacia los animales y forma parte de un proyecto terapéutico-educativo novedoso, en colaboración con Equilibrio Maat, dirigido a niños con algún tipo de déficit de aprendizaje o de tipo emocional. En colaboración con Psicovacunas, Perros y Letras ha desarrollado recientemente EMOCIONA, un Programa de Capacitación Emocional y Social asistido por Perros de Terapia , una innovación educativa dirigida a niños y adolescentes con la finalidad de que adquieran las competencias en inteligencia emocional necesarias para relacionarse de forma sana consigo mismos y con los demás, de guiar de manera adaptativa su pensamiento y su conducta e inducir factores protectores ahora y en el futuro, promoviendo habilidades de vida y bienestar. EMOCIONA responde a necesidades personales y sociales no atendidas normalmente en las materias académicas ordinarias que se imparten en las escuelas, colegios e institutos.

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El trabajo realizado por Perros y Letras permite fomentar la creación del vínculo emocional entre animales y personas, facilitando la consecución de objetivos y teniendo presente  que los animales no están a nuestro servicio, son nuestros compañeros de trabajo y de vida, a los que hemos de respetar y tratar con la máxima consideración.

¿Quieres saber más?

Web del programa: www.perrosyletras.com

Vídeo: www.vimeo.com/87589290

Terapia Asistida con Animales en pacientes encamados

Consideramos paciente encamado a aquellas personas que por diferentes motivos, están obligadas a permanecer inmóviles en la cama, ya sea un anciano impedido, un accidentado, un enfermo terminal… La mayoría de estas personas no salen de su casa, no pueden realizar por si mismas las AVDs y por supuesto no se levantan de la cama sin ayuda. Esta situación puede generar y favorecer diferentes alteraciones y patologías asociadas a la falta de movilidad como:

  • Alteraciones circulatorias que facilitan la aparición de trombosis y embolias.
  • Mala ventilación pulmonar que los predispone a padecer infecciones respiratorias.
  • Problemas digestivos que pueden conllevar pérdida de apetito, trastornos de la deglución, estreñimiento…
  • Pérdida de masa muscular que puede desembocar en atrofia.
  • Afectación del hueso con la posibilidad de desarrollar osteoporosis.
  • Rigidez articular que en la mayoría de los casos produce dolor y pérdida funcional.
  • Aparición de úlceras por presión que son lesiones en la piel que se producen por permanecer demasiado tiempo en la misma posición.
  • Mayor deterioro cognitivo, cuadros de síndrome confusional, alteración del equilibrio, trastornos de la atención, falta de motivación y depresión.
  • Aislamiento social.

www.palomarhealth.org

Desde la Terapia Asistida con Animales (TAA) se puede intervenir con estos pacientes de diferentes formas. Se trabaja con objetivos planificados y realizando las intervenciones de forma progresiva y personalizada adaptando el tratamiento a cada situación contando siempre con el animal de terapia, que constituye una parte integral del proceso de tratamiento, y que por supuesto, debe estar  dirigida por un profesional especializado del ámbito sanitario, social y/o educativo con los conocimientos necesarios para tratar con este colectivo.

En estas circunstancias la TAA logra muy buenos resultados puesto que la simple presencia del perro ya tiene una repercusión positiva en el paciente. El contacto estrecho con los animales tiene efectos positivos a nivel fisiológico como la reducción de la presión sanguínea, disminución de la frecuencia cardíaca y menor nivel de colesterol y triglicéridos mermando de esta forma la probabilidad de sufrir enfermedades vasculares  (Anderson y col. en 1991) También se ha demostrado que el contacto estrecho con los animales reduce nuestros niveles de ansiedad y estrés (Lan Robinson 1995), logrando incluso un mejor ritmo respiratorio al sincronizarnos con el perro en estado de reposo.

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Respecto a los problemas de apetito, dependen mucho del estado de ánimo en el que se encuentre el paciente. No podemos olvidar que las personas somos seres sociales y muchas de nuestras AVDs como es la alimentación conllevan ciertos rituales. Es mucho más placentero compartir el momento de la comida con otros, como puede ser nuestro perro co-terapeuta, que comer solo.

Los animales son elementos motivadores de la acción motora por naturaleza, la interacción con los animales ya implica un movimiento. Por ejemplo, el simple hecho de tener que adaptar la posición del paciente para hacerle sitio al perro en la cama ya afecta a la motivación de la persona para moverse, además se pueden realizar múltiples actividades para trabajar la psicomotricidad tanto fina como gruesa. También podemos hacer ejercicios con el apoyo del perro para mejorar la movilidad y la función de la musculatura y las articulaciones reduciendo de esta forma la aparición de úlceras por presión.

En pacientes encamados se suelen realizar volteos terapéuticos potenciando que el perro es un elemento de estimulación sensoriomotora que proporciona calor, presión, suavidad, afecto…  trabajando posibles problemas propioceptivos o de sensibilidad.

www.childrenscolorado.orgA su vez también nos ayudan a estimular las capacidades cognitivas, los animales mejoran nuestra capacidad de atención y son un factor motivador del lenguaje, ya que se ha visto que en su presencia el paciente aumenta el número de emisiones verbales, mejorando las interacciones no solo con el perro sino con las personas que se encuentran a su alrededor.

En muchas ocasiones las personas encamadas permanecen institucionalizadas o en sus domicilios debido a la gran dependencia que sufren, esto conlleva un elevado sentimiento de soledad, de aislamiento social que la presencia del animal logra atenuar con sus visitas porque los animales dan afecto incondicional, logrando que nos sintamos apreciados y queridos. Es como si un “trocito” del mundo exterior viniera a enriquecer el entorno favoreciendo y reforzando la expresión de emociones, mejora la autoestima y evitando el aislamiento social.

Los animales de compañía pueden ser un importante factor preventivo de diversas patologías asociadas en pacientes encamados y las TAA mejoran la calidad de vida de estas personas.

VídeoMás que perros y gatos – Programa de Enfermos Terminales (encamados). Fundación Affinity y Positivas Can

El Proyecto del mes “Book Buddies” libros, gatos y niños

Este mes de febrero hemos otorgado el proyecto del mes a “Book Buddies”, una iniciativa innovadora implementada por Animal Rescue League of Berks County, Inc., una protectora de animales ubicada en el estado de Pensilvania, EEUU. El programa “Book Buddies” va dirigido a niños/as de primaria que acuden al refugio para leer a los gatos que se encuentran en sus instalaciones e interactuar con ellos.

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El programa “Book Buddies” que dio comienzo en agosto de 2013, tiene como objetivo que los/as niños/as mejoren sus habilidades de lectura  a la par que se favorece la socialización de los gatos participantes al interactuar con el ser humano.  La presencia de estos compañeros de lectura en un ambiente distendido favorece:

  • La disminución de los niveles de ansiedad, los participantes no se sienten juzgados, los gatos dejan que los/as niños/as vayan a su propio ritmo y son menos intimidantes que los compañeros de clase.
  • La seguridad y autoconfianza, los niños/as dejan de lado la timidez, progresan en la lectura y comprensión de textos lo que les confiere una sensación de logro.
  • La motivación hacia la lectura, contribuyendo a reducir la negatividad y aprehensión a la lectura oral.

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Los resultados obtenidos son significativos en tanto se observa un progreso considerable en las habilidades lectoras de los/as niños/as que participan en el programa, el interactuar con un animal durante la lectura calma a los niños y los coloca en una mejor posición para aprender, se crea un fuerte vínculo humano-animal que permite que el proceso de aprendizaje sea más cómodo y agradable.

El impacto del programa es positivo para todos los implicados, animales incluidos.  Muchos de los gatos eran ariscos y salvajes cuando fueron rescatados, o provenían de ambientes violentos con historias de maltrato. La voz acompasada y el ritmo que utilizan los/as niños/as para leer los tranquiliza y amansa. “Book Buddies” está permitiendo que los gatos recobren la confianza en las personas y como consecuencia tienen mejores posibilidades de adopción.

El proyecto “Book Buddies” pone de relieve diferentes aspectos que queremos destacar:

  • Los animales son aliados en la educación, un elemento motivador que facilita el aprendizaje creando un ambiente cálido, distendido, cómodo y seguro.
  • El éxito de los programas de educación asistida con animales radica en gran parte en la conexión emocional que se establece entre el animal y el humano.
  • Los contextos de protección animal permiten implementar “win win programs”, mientras el animal es rehabilitado y se amplían sus posibilidades de adopción, las personas  experimentan procesos de mejoría, confían en sus capacidades, cambian la percepción de sí mismas entre otros.

bookbuddies3Los resultados obtenidos, aumento de la motivación hacia la lectura, incremento de fluidez y comprensión lectora, incremento de la autoestima, reducción de estrés o ansiedad, nos muestran que el proyecto “Book Buddies” es un recurso interesante que merece la pena considerar y una iniciativa que esperamos se replique en España.

 “Los animales promueven conversación por su presencia, comportamiento espontáneo y proveen un enfoque neutral y externo para el paciente” (Kruger y Serpell, 2006).

¿QUIERES SABER MÁS?

Web del programa: pincha aquí

Vídeo: pincha aquí

El Trabajador Social en la Terapia Asistida con Animales

              El Trabajo Social nació para ayudar a los individuos, grupos y comunidades en la resolución de necesidades y problemas, poniendo énfasis en las potencialidades de los individuos y en los recursos de la propia comunidad para satisfacerlas. Anteriormente esta profesión era conocida como Asistencia Social, pero este término se sustituyó en la década de los 70 ya que es una profesión en la que se trabaja junto a la gente, no únicamente se asiste de forma caritativa o benéfica, es un trabajo multidireccional y de participación activa para conseguir el bienestar social.

              Los colectivos con los que actúa el trabajador social son muy variables, pero  principalmente en aquellos sectores que requieren de una atención más necesaria, como tercera edad, personas con discapacidad, víctimas del maltrato, presos, menores, inmigrantes, minorías étnicas, conductas adictivas y cualquier otro individuo que se encuentre en situación de exclusión social.

              Las funciones del trabajador social en la Terapia Asistida con Animales son muy diversas ya que desde el marco de esta profesión se pueden abordar diferentes actuaciones:

  • Buscar las convocatorias y participar en las prospecciones comerciales para conseguir fondos o ayudas tanto públicas como privadas para poder financiar un proyecto de Terapia Asistida con Animales.
  • Conocer y gestionar los recursos existentes en la comunidad.
  • Diseñar proyectos y actividades.
  • Permanecer en constante coordinación con los diversos profesionales o entidades con las que se trabaja.
  • Realizar intervención familiar con las familias o tutores de los participantes.
  • Formar parte del equipo multidisciplinar que ejecuta el proyecto, pudiendo participar en el mismo como Experto (previa especialización en Intervenciones Asistidas con Animales) en contacto directo con los usuarios y animales coterapeutas que participan.
  • Participar en la evaluación de los resultados del proyecto realizado.
  • Coordinar un proyecto en el caso de que el objetivo principal de la terapia sea un objetivo de índole social, así como formar parte de su planificación.
  • Función docente, impartiendo materia específica de su área profesional.

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              Los beneficios que aporta la Terapia Asistida con Animales concretamente en el marco del Trabajo Social son múltiples, a continuación se muestras algunos:

  • Trabajar con animales agiliza la orientación individual y familiar para que los usuarios desarrollen sus capacidades, las cuales los ayudarán a resolver los problemas sociales, de forma más rápida y positiva, rebajando las barreras que se generan en los tradicionales despachos ya que los animales favorecen la relajación y el vínculo acelerando la relación de ayuda con el equipo técnico.
  • Función preventiva de las TAA, actuando de forma precoz y directa sobre las causas, reduciendo o eliminando de este modo la situación de riesgo.
  • Mayor autoestima, autoconocimiento y autocontrol ya que entre otras cosas descubren que poseen habilidades con los animales y las personas que desconocían, aprenden a autorregularse para poder interactuar con los animales y a conocerse mejor mediante las dinámicas terapéuticas.
  • Incremento del nivel de empatía tanto con los animales como hacia otras personas o colectivos.
  • Aumenta el nivel de atención y se mantiene cuando se trabaja con un animal, ya que de por sí es un elemento nuevo y motivador, mucho más cuando ya existe vínculo con él.
  • Conserva y mejora capacidades a nivel individual o grupal.
  • Una buena selección de actividades con animales reduce el estrés y la ansiedad de los participantes.
  • Aumenta el nivel de compromiso y disminuye el número de bajas especialmente en la intervención con colectivos con un alto nivel de exclusión social.
  • Los animales son aceleradores sociales, favoreciendo la inserción social y la adquisición de habilidades de comunicación verbal y no verbal, aumentando la expresividad y mejorando su enfoque hacia la comunidad, haciéndoles más conscientes de su responsabilidad social y aportación social en los casos de proyectos de ayuda mutua.
  • Los animales reducen la sensación de soledad y aislamiento muy habitual en usuarios en situación de exclusión social, los animales coterapeutas no distinguen entre otros de edad, raza, género o nivel socioeconómico.

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              En la TAA los animales intervinientes son seleccionados y entrenados para cooperar con un terapeuta, educador, trabajador social, etc. para el desarrollo de acciones terapéuticas y/o educativas que contribuyan al aprendizaje, rehabilitación o integración de un individuo o grupo determinado. El trabajador social que participe en equipos de TAA debe tener una formación específica en Terapia Asistida con Animales y seguir la metodología propia de su profesión, formando parte de un equipo interdisciplinar.

              Los tipos de intervención de los trabajadores sociales, son equivalentes en el ámbito de la Terapia Asistida con Animales:

  • Individualizado: capacita al usuario a integrarse en su sistema familiar y social, favorece que la persona utilice sus potencialidades para salir de la situación problema en la que se encuentra, modificando las conductas que le dificultan este proceso. En la TAA podemos trabajar a nivel individual con un único paciente, aunque en nuestro país el modelo más utilizado son las TAA grupales, las cuales deben de tener una metodología que permita que cada usuario tenga sus propios objetivos individualizados además de los grupales. En los proyectos individualizados es muy recomendable incluir una atención familiar con la que trabajar específicamente cada caso haciéndoles participes de la intervención y detectando posibles demandas.
  • Grupal: ayuda a las personas a mejorar su funcionamiento social, y a enfrentarse de forma positiva y más eficaz a sus problemas personales o de grupo. La TAA provoca cambios con objetivos psicosociales que mejoran el funcionamiento conjunto de las personas que lo integran.
  • Comunitario: el trabajo comunitario asistido con animales se basa en beneficiar a la comunidad utilizando sus propios medios y recursos, para que mediante la relación y trabajo con animales  y guiados por un equipo profesional puedan organizarse para mejorar la calidad de vida de los integrantes del lugar donde viven, realizando así una ayuda mutua. Los colectivos son los protagonistas voluntarios de las acciones y mejoras de las personas, animales con los que trabajan y de su comunidad.

              Las empresas, fundaciones y asociaciones de Terapia Asistida con Animales siguen creciendo en España y el Trabajador Social se presenta muy activo, incorporándose cada vez con más frecuencia en equipos de Terapia Asistida con Animales.

Proyecto “Green Care” – Intervención Terapeútica facilitada por Animales y Naturaleza dirigida a mujeres en situación de duelo

“En ninguna otra situación como en el duelo, el dolor producido es TOTAL: es un dolor biológico (duele el cuerpo), psicológico (duele la personalidad), social (duele la sociedad y su forma de ser), familiar (nos duele el dolor de otros) y espiritual (duele el alma). En la pérdida de un ser querido duele el pasado, el presente y especialmente el futuro. Toda la vida, en su conjunto, duele”.

J. Montoya Carrasquilla

El proyecto Green Care desarrollado en su primera fase en el presente año,  nace con la principal finalidad de ofrecer apoyo terapéutico a personas en situación de duelo a partir de la interacción y trabajo con animales y naturaleza,  proporcionando de esta forma, un recurso complementario a personas que han sufrido la pérdida de un ser querido y se encuentran en una fase aguda del proceso de duelo.

En esta primera fase de desarrollo, han participado 8 mujeres con edades comprendidas entre los 22 y 69 años, cada participante ha desarrollado una media de 12 sesiones de terapia de tres horas de duración. Las sesiones terapéuticas facilitadas con animales se han llevado a cabo en la Sociedad Protectora de animales y plantas de Alcoy y han participado 27 perros y 15 gatos, que en colaboración con profesionales de la salud, educación y ámbito social, han actuado como soporte emocional de las participantes a lo largo de los 5 meses que ha durado la intervención. Por otra parte, el entorno natural, representado por los parques naturales Font Roja y Sierra Mariola, han sido el perfecto escenario para el desarrollo de actividades  terapéuticas encaminadas a favorecer la actividad física, relajación, meditación y superación de la pérdida.

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Los aspectos más novedosos de esta iniciativa son, por una parte, la incorporación de animales y naturaleza en la terapia con personas en situación de duelo y el contexto de protección animal como marco para su desarrollo, factores que hacen del proyecto Green Care una iniciativa pionera a nivel nacional.

¿Cómo pueden los animales ayudar a las personas en proceso de superación de la pérdida de un ser querido?

Los animales han demostrado ser grandes aliados a la hora de mejorar la calidad de vida de las personas, en contextos de terapia y en colaboración con un profesional especializado, pueden favorecer procesos de mejora a nivel emocional, ocupacional, físico y social. En el caso de Green Care  resultan especialmente relevantes:

  • Capacidad de los animales de inducir relajación, reducir los niveles de estrés y favorecer la autorregulación.
  • El animal como elemento facilitador de las relaciones sociales y la comunicación.
  • El vínculo humano animal como plataforma para la intervención emocional: detección, regulación y expresión de emociones.
  • Carácter motivador de la incorporación de animales en procesos terapéuticos.
  • Capacidad de los animales de incidir en la percepción de apoyo social de las personas.

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¿Por qué una intervención de este tipo en una protectora de animales?

Los entornos de protección animal tales como protectoras, albergues, centros de recuperación  y/o santuarios, ofrecen multitud de oportunidades para la terapia, educación e inserción social de personas vulnerables. En este sentido, encontramos muchos referentes, especialmente a nivel internacional, donde instituciones dedicadas a la protección animal incorporan programas encaminados a mejorar la calidad de vida de las personas. De esta forma, se favorece el desarrollo de iniciativas de ayuda mutua, en las que animales vulnerables son cuidados, educados y rehabilitados, por personas que también se encuentran en situación de vulnerabilidad, partiendo de la premisa de la protección y rehabilitación de animales para la protección y rehabilitación de personas.  Así, los entornos de protección animal ofrecen aspectos únicos en la intervención terapéutica con personas que difícilmente pueden lograrse en otros contextos de terapia:

Un contexto de intervención real, del que el paciente se siente parte y donde sabe que sus acciones tendrán consecuencias reales para los animales y otras personas.

Infinidad de actividades que con la correcta programación pueden incidir en la percepción de capacidad y utilidad.

Un entorno favorecedor de actitudes resilientes, con animales que con su historia vital son capaces de transmitir importantes modelos de superación, resistencia y capacidad de ser feliz a pesar de lo vivido.

 ¿Qué aporta el entorno natural? 

Existen una serie de beneficios en el trabajo terapéutico en el medio natural que contribuyen al aumento de la efectividad de la intervención:

  • Infunde sensación de calma, paz, reduce la percepción de estrés.
  • Ofrece muy buenas oportunidades de actividad física.
  • Favorece la estimulación sensorial a partir de sonidos, olores, imágenes, sensaciones corporales en contacto con el sol, el viento, la lluvia..
  • Sensación de bienestar, de conexión con la naturaleza.

Las actividades que las participantes han desarrollado estaban encaminadas a favorecer la expresión emocional, la aceptación del dolor, la recolocación de la pérdida, la percepción de utilidad y apoyo social, partiendo de la interacción con la naturaleza y el cuidado de animales en situación de abandono como base para la intervención emocional:

  • Actividades terapéuticas facilitadas con perros en el medio natural: Ejercicio físico, Mindfulness, relajación y dinámicas de grupo.
  • Desarrollo de actividades ocupacionales ligadas al cuidado, entrenamiento y rehabilitación de perros residentes en la protectora.
  • Preparación y aplicación de dispositivos de enriquecimiento ambiental para felinos.
  • Coaching asistido con perros para la superación y crecimiento personal.

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Una vez finalizada la primera fase del proyecto y tras el análisis de los instrumentos de evaluación, mostramos algunos de los resultados más relevantes:

  • Reducción significativa de niveles de ansiedad.
  • Mejora significativa del estado de ánimo.
  • Avance significativo en el proceso de elaboración del duelo, progresión a etapas de cicatrización y renovación.
  • Como parte de la valoración de utilidad de las propias pacientes, el proyecto, señalan, les ha sido útil para: expresar emociones, dar y recibir afecto, aceptar la pérdida, recuperarme, sentirme capaz y segura de mi misma, volver a tener inquietudes, tomar decisiones, aumentar mi sentimiento de utilidad, sentirme acompañada.

Estos buenos resultados se deben en gran parte al hecho de que Green Care representa un buen modelo de trabajo en red y colaboración entre diferentes organizaciones a nivel público, privado y del tercer sector. Así, para su puesta en marcha y desarrollo, ha sido necesaria la colaboración de la Sociedad protectora de animales y plantas de Alcoy, donde han tenido lugar las actividades terapéuticas facilitadas con perros y gatos residentes, la Asociación SOLC para el soporte y ayuda en el tratamiento del Cáncer, como recurso para la derivación y seguimiento de pacientes  y Humanymal TAA,  organización creadora del proyecto y responsable de su coordinación y  ejecución técnica. A nivel institucional, el ayuntamiento de Alcoy /área de servicios sociales ha prestado su apoyo al proyecto, a partir de su difusión, promoción y reconocimiento institucional.

Esperamos poder continuar con esta iniciativa que pone de relieve como la unión de profesionales, animales y naturaleza puede constituir un valioso recurso para la terapia con personas.

“Una de las causas principales de las dificultades del hombre actual es su incapacidad de aceptar su ser íntimo y armonizar su cultura con su pertenencia al mundo de la naturaleza”. Boris M. Levinson.

Los mejores proyectos de Terapia y Educación Asistida con Animales del 2014

En Humanymal hemos querido hacer nuestro resumen de los mejores proyectos de Terapia y Educación Asistida con Animales del año 2014, haciendo un compendio de los proyectos del mes que hemos ido presentando en nuestro blog a los largo del pasado año. Nuestro objetivo es apoyar y dar a conocer proyectos educativos y terapéuticos facilitados por animales a nivel nacional e internacional. Los proyectos de terapia y/o educación facilitada con animales seleccionados se caracterizan por su novedosidad, calidad, impacto social y buenas prácticas.

En este resumen conoceréis proyectos dirigidos a distintos colectivos humanos que presentan necesidades especiales, una variedad de especies que se incorporan como animales co-terapeutas y una diversidad de contextos de trabajo en los que se desarrolla la intervención.

PROYECTOS ENLACES  

“Sanctuary for families” Terapia Asistida con Perros dirigida a niños/as y adolescentes víctimas y/o testigos de violencia doméstica.

 

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-sanctuary-for-families/  Mejores proyectos 1

“AWLQ Animal Welfare League of Qld” Intervención Asistida con Perros en contexto de protección animal.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-awlq-animal-welfare-league-of-qld/  Mejores proyectos 2

“AFTH, Association Ferme Thérapeutique pour handicapés” Terapia Asistida con animales de granja dirigida niños/as, adolescentes y adultos con discapacidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-afth-association-ferme-therapeutique-pour-handicapes/  Mejores proyectos 3

“It´s Donkey Time” Asinoterapia dirigida a niños/as huérfanos/as con discapacidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-its-donkey-time/  Mejores proyectos 4

“Sheltering animals & families together” Atención integral a familias y sus animales de compañía para romper el ciclo del abuso.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-sheltering-animals-families-together/  Mejores proyectos 5

“Bella Misty Meadows Animal Sanctuary” Terapia y Educación Asistida con animales de granja.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-bella-misty-meadows-animal-sanctuary/  Mejores proyectos 6

“Cuddly catz prison program” Terapia Asistida con gatos en entorno penitenciario.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-cuddly-catz-prison-program/  Mejores proyectos 7

“Guardians of the Voiceless” Creating a cruelty free generation Educación Asistida con Animales.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-guardians-of-the-voiceless-creating-a-cruelty-free-generation/  Mejores proyectos 8

“Children´s Village” Intervención comunitaria asistida con perros dirigida a niños/as y adolescentes en situación de vulnerabilidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-childrens-village/  Mejores proyectos 9

“It takes me a little longer to get angry now” Terapia asistida con pequeños mamíferos dirigida a niños/as y adolescentes víctimas de violencia y/o abuso sexual.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-it-takes-me-a-little-longer-to-get-angry-now/  Mejores proyectos 10

“Caresse d´un sourire” Terapia asistida con pequeños mamíferos y perros dirigida a niños/as enfermos de cáncer.

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Para concluir, podemos afirmar que las intervenciones asistidas con animales ofrecen un abanico de posibilidades que permiten mejorar la calidad de vida de miles de personas a diario, hablamos de un ámbito que va creciendo en el que el vínculo humano-animal es el factor clave para la rehabilitación y educación de personas.

¡Atentos/as al PROYECTO DEL MES! El 2015 no va a ser menos y viene lleno de proyectos nuevos!

El proyecto del mes “The Stink Bug Project”

Como viene siendo habitual, este año vamos a seguir seleccionando cada mes una iniciativa que contribuya al crecimiento del ámbito de la Terapia y Educación Asistida con Animales. Este mes de enero hemos otorgado el proyecto del mes a “The Stink Bug Project”, un proyecto llevado a cabo por “Rocky Mountain Children’s Health Foundation”, una entidad ubicada en Denver, Colorado, EEUU. Hemos querido destacar esta iniciativa al tratarse de un programa de ayuda mutua en todas sus vertientes.

Humanymal - Terapia Asistida con AnimalesEl objetivo de “The Stink Bug Project” es apoyar a las familias que viven en la región de las Montañas Rocosas y que tienen un/a niño/a que ha sido diagnosticado con una enfermedad grave que pone en peligro su vida. Rocky Mountain Children’s Health Foundation trabaja en estrecha colaboración con Colorado Correctional Industries (CCi), un centro correccional de Colorado que ha implementado el programa “Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)”, en el que los reclusos se encargan de entrenar a  perros procedentes de refugios que han sufrido abandono y/o maltrato. “The Stink Bug Project” proporciona a las familias ejemplares caninos que han participado en el programa “Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)” con la finalidad de reducir el estrés que padecen tanto los/as niños/as como los demás miembros de la familia, padres y hermanos incluidos, ya que una enfermedad seria puede afectar a la familia entera, no sólo al paciente y la incorporación en el hogar de un perro ayuda a manejar el dolor.

El primer paso que deben de realizar las familias interesadas en acceder a “The Stink Bug Project”, es rellenar un formulario en el que figura no sólo información respecto a la enfermedad que padece su hijo o hija, sino también información detallada en cuanto a su hogar con la finalidad de garantizar el bienestar del animal que vaya a convivir con la familia. Posteriormente, tras una evaluación rigurosa y aprobación, “Rocky Mountain Children’s Health Foundation” se encarga de poner en contacto a la familia con el centro correccional para fijar una o varias visitas con el objetivo de poder evaluar el ejemplar canino idóneo.

Humanymal - Terapia Asistida con AnimalesEl siguiente paso consiste en que la familia adopte el perro, siempre y cuando éste haya completado las 8 semanas de entrenamiento de parte de los reclusos, que consiste en socialización y comportamientos básicos para facilitar la convivencia en el hogar. Cabe recalcar la visión de este proyecto, ya que se hace hincapié en que la adopción sea una adopción responsable, el animal va a ser la mascota de la familia y el compromiso adquirido no es transitorio sino para el resto de su vida.

El centro penitenciario también ofrece apoyo continuo en el caso de que surja cualquier problema de comportamiento del ejemplar canino, la familia puede obtener ayuda adicional, tanto a nivel de consultas o si es necesario se proporcionan  clases de forma gratuita.

The Stink Bug Project 3

Como conclusión, podemos afirmar que “The Stink Bug Project” es un programa de ayuda mutua puesto que sus acciones de reciprocidad y cooperación revierten en un beneficio mutuo para todos los participantes, humanos y animales, en cuanto:

  • Se proporciona a todos los miembros de una familia un soporte emocional fundamental en su vida cotidiana, incorporando un animal en su hogar que les reconforta en los momentos difíciles que están atravesando.
  • Se ofrece la posibilidad a los reclusos de aprender conocimientos y un oficio que les permita tener otras opciones laborales y favorecer su reinserción en la sociedad.
  • Se facilita la adopción de los ejemplares caninos a través del entrenamiento que reciben, pasando de perros abandonados y/o maltratados a perros educados que pueden convivir en un hogar en el que se disfrute de su presencia y amor incondicional.

¿QUERES SABER MÁS?

Web The Stink Bug Project

Web Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)