El Proyecto del mes “Book Buddies” libros, gatos y niños

Este mes de febrero hemos otorgado el proyecto del mes a “Book Buddies”, una iniciativa innovadora implementada por Animal Rescue League of Berks County, Inc., una protectora de animales ubicada en el estado de Pensilvania, EEUU. El programa “Book Buddies” va dirigido a niños/as de primaria que acuden al refugio para leer a los gatos que se encuentran en sus instalaciones e interactuar con ellos.

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El programa “Book Buddies” que dio comienzo en agosto de 2013, tiene como objetivo que los/as niños/as mejoren sus habilidades de lectura  a la par que se favorece la socialización de los gatos participantes al interactuar con el ser humano.  La presencia de estos compañeros de lectura en un ambiente distendido favorece:

  • La disminución de los niveles de ansiedad, los participantes no se sienten juzgados, los gatos dejan que los/as niños/as vayan a su propio ritmo y son menos intimidantes que los compañeros de clase.
  • La seguridad y autoconfianza, los niños/as dejan de lado la timidez, progresan en la lectura y comprensión de textos lo que les confiere una sensación de logro.
  • La motivación hacia la lectura, contribuyendo a reducir la negatividad y aprehensión a la lectura oral.

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Los resultados obtenidos son significativos en tanto se observa un progreso considerable en las habilidades lectoras de los/as niños/as que participan en el programa, el interactuar con un animal durante la lectura calma a los niños y los coloca en una mejor posición para aprender, se crea un fuerte vínculo humano-animal que permite que el proceso de aprendizaje sea más cómodo y agradable.

El impacto del programa es positivo para todos los implicados, animales incluidos.  Muchos de los gatos eran ariscos y salvajes cuando fueron rescatados, o provenían de ambientes violentos con historias de maltrato. La voz acompasada y el ritmo que utilizan los/as niños/as para leer los tranquiliza y amansa. “Book Buddies” está permitiendo que los gatos recobren la confianza en las personas y como consecuencia tienen mejores posibilidades de adopción.

El proyecto “Book Buddies” pone de relieve diferentes aspectos que queremos destacar:

  • Los animales son aliados en la educación, un elemento motivador que facilita el aprendizaje creando un ambiente cálido, distendido, cómodo y seguro.
  • El éxito de los programas de educación asistida con animales radica en gran parte en la conexión emocional que se establece entre el animal y el humano.
  • Los contextos de protección animal permiten implementar “win win programs”, mientras el animal es rehabilitado y se amplían sus posibilidades de adopción, las personas  experimentan procesos de mejoría, confían en sus capacidades, cambian la percepción de sí mismas entre otros.

bookbuddies3Los resultados obtenidos, aumento de la motivación hacia la lectura, incremento de fluidez y comprensión lectora, incremento de la autoestima, reducción de estrés o ansiedad, nos muestran que el proyecto “Book Buddies” es un recurso interesante que merece la pena considerar y una iniciativa que esperamos se replique en España.

 “Los animales promueven conversación por su presencia, comportamiento espontáneo y proveen un enfoque neutral y externo para el paciente” (Kruger y Serpell, 2006).

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Web del programa: pincha aquí

Vídeo: pincha aquí

El Trabajador Social en la Terapia Asistida con Animales

              El Trabajo Social nació para ayudar a los individuos, grupos y comunidades en la resolución de necesidades y problemas, poniendo énfasis en las potencialidades de los individuos y en los recursos de la propia comunidad para satisfacerlas. Anteriormente esta profesión era conocida como Asistencia Social, pero este término se sustituyó en la década de los 70 ya que es una profesión en la que se trabaja junto a la gente, no únicamente se asiste de forma caritativa o benéfica, es un trabajo multidireccional y de participación activa para conseguir el bienestar social.

              Los colectivos con los que actúa el trabajador social son muy variables, pero  principalmente en aquellos sectores que requieren de una atención más necesaria, como tercera edad, personas con discapacidad, víctimas del maltrato, presos, menores, inmigrantes, minorías étnicas, conductas adictivas y cualquier otro individuo que se encuentre en situación de exclusión social.

              Las funciones del trabajador social en la Terapia Asistida con Animales son muy diversas ya que desde el marco de esta profesión se pueden abordar diferentes actuaciones:

  • Buscar las convocatorias y participar en las prospecciones comerciales para conseguir fondos o ayudas tanto públicas como privadas para poder financiar un proyecto de Terapia Asistida con Animales.
  • Conocer y gestionar los recursos existentes en la comunidad.
  • Diseñar proyectos y actividades.
  • Permanecer en constante coordinación con los diversos profesionales o entidades con las que se trabaja.
  • Realizar intervención familiar con las familias o tutores de los participantes.
  • Formar parte del equipo multidisciplinar que ejecuta el proyecto, pudiendo participar en el mismo como Experto (previa especialización en Intervenciones Asistidas con Animales) en contacto directo con los usuarios y animales coterapeutas que participan.
  • Participar en la evaluación de los resultados del proyecto realizado.
  • Coordinar un proyecto en el caso de que el objetivo principal de la terapia sea un objetivo de índole social, así como formar parte de su planificación.
  • Función docente, impartiendo materia específica de su área profesional.

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              Los beneficios que aporta la Terapia Asistida con Animales concretamente en el marco del Trabajo Social son múltiples, a continuación se muestras algunos:

  • Trabajar con animales agiliza la orientación individual y familiar para que los usuarios desarrollen sus capacidades, las cuales los ayudarán a resolver los problemas sociales, de forma más rápida y positiva, rebajando las barreras que se generan en los tradicionales despachos ya que los animales favorecen la relajación y el vínculo acelerando la relación de ayuda con el equipo técnico.
  • Función preventiva de las TAA, actuando de forma precoz y directa sobre las causas, reduciendo o eliminando de este modo la situación de riesgo.
  • Mayor autoestima, autoconocimiento y autocontrol ya que entre otras cosas descubren que poseen habilidades con los animales y las personas que desconocían, aprenden a autorregularse para poder interactuar con los animales y a conocerse mejor mediante las dinámicas terapéuticas.
  • Incremento del nivel de empatía tanto con los animales como hacia otras personas o colectivos.
  • Aumenta el nivel de atención y se mantiene cuando se trabaja con un animal, ya que de por sí es un elemento nuevo y motivador, mucho más cuando ya existe vínculo con él.
  • Conserva y mejora capacidades a nivel individual o grupal.
  • Una buena selección de actividades con animales reduce el estrés y la ansiedad de los participantes.
  • Aumenta el nivel de compromiso y disminuye el número de bajas especialmente en la intervención con colectivos con un alto nivel de exclusión social.
  • Los animales son aceleradores sociales, favoreciendo la inserción social y la adquisición de habilidades de comunicación verbal y no verbal, aumentando la expresividad y mejorando su enfoque hacia la comunidad, haciéndoles más conscientes de su responsabilidad social y aportación social en los casos de proyectos de ayuda mutua.
  • Los animales reducen la sensación de soledad y aislamiento muy habitual en usuarios en situación de exclusión social, los animales coterapeutas no distinguen entre otros de edad, raza, género o nivel socioeconómico.

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              En la TAA los animales intervinientes son seleccionados y entrenados para cooperar con un terapeuta, educador, trabajador social, etc. para el desarrollo de acciones terapéuticas y/o educativas que contribuyan al aprendizaje, rehabilitación o integración de un individuo o grupo determinado. El trabajador social que participe en equipos de TAA debe tener una formación específica en Terapia Asistida con Animales y seguir la metodología propia de su profesión, formando parte de un equipo interdisciplinar.

              Los tipos de intervención de los trabajadores sociales, son equivalentes en el ámbito de la Terapia Asistida con Animales:

  • Individualizado: capacita al usuario a integrarse en su sistema familiar y social, favorece que la persona utilice sus potencialidades para salir de la situación problema en la que se encuentra, modificando las conductas que le dificultan este proceso. En la TAA podemos trabajar a nivel individual con un único paciente, aunque en nuestro país el modelo más utilizado son las TAA grupales, las cuales deben de tener una metodología que permita que cada usuario tenga sus propios objetivos individualizados además de los grupales. En los proyectos individualizados es muy recomendable incluir una atención familiar con la que trabajar específicamente cada caso haciéndoles participes de la intervención y detectando posibles demandas.
  • Grupal: ayuda a las personas a mejorar su funcionamiento social, y a enfrentarse de forma positiva y más eficaz a sus problemas personales o de grupo. La TAA provoca cambios con objetivos psicosociales que mejoran el funcionamiento conjunto de las personas que lo integran.
  • Comunitario: el trabajo comunitario asistido con animales se basa en beneficiar a la comunidad utilizando sus propios medios y recursos, para que mediante la relación y trabajo con animales  y guiados por un equipo profesional puedan organizarse para mejorar la calidad de vida de los integrantes del lugar donde viven, realizando así una ayuda mutua. Los colectivos son los protagonistas voluntarios de las acciones y mejoras de las personas, animales con los que trabajan y de su comunidad.

              Las empresas, fundaciones y asociaciones de Terapia Asistida con Animales siguen creciendo en España y el Trabajador Social se presenta muy activo, incorporándose cada vez con más frecuencia en equipos de Terapia Asistida con Animales.

Los mejores proyectos de Terapia y Educación Asistida con Animales del 2014

En Humanymal hemos querido hacer nuestro resumen de los mejores proyectos de Terapia y Educación Asistida con Animales del año 2014, haciendo un compendio de los proyectos del mes que hemos ido presentando en nuestro blog a los largo del pasado año. Nuestro objetivo es apoyar y dar a conocer proyectos educativos y terapéuticos facilitados por animales a nivel nacional e internacional. Los proyectos de terapia y/o educación facilitada con animales seleccionados se caracterizan por su novedosidad, calidad, impacto social y buenas prácticas.

En este resumen conoceréis proyectos dirigidos a distintos colectivos humanos que presentan necesidades especiales, una variedad de especies que se incorporan como animales co-terapeutas y una diversidad de contextos de trabajo en los que se desarrolla la intervención.

PROYECTOS ENLACES  

“Sanctuary for families” Terapia Asistida con Perros dirigida a niños/as y adolescentes víctimas y/o testigos de violencia doméstica.

 

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-sanctuary-for-families/  Mejores proyectos 1

“AWLQ Animal Welfare League of Qld” Intervención Asistida con Perros en contexto de protección animal.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-awlq-animal-welfare-league-of-qld/  Mejores proyectos 2

“AFTH, Association Ferme Thérapeutique pour handicapés” Terapia Asistida con animales de granja dirigida niños/as, adolescentes y adultos con discapacidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-afth-association-ferme-therapeutique-pour-handicapes/  Mejores proyectos 3

“It´s Donkey Time” Asinoterapia dirigida a niños/as huérfanos/as con discapacidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-its-donkey-time/  Mejores proyectos 4

“Sheltering animals & families together” Atención integral a familias y sus animales de compañía para romper el ciclo del abuso.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-sheltering-animals-families-together/  Mejores proyectos 5

“Bella Misty Meadows Animal Sanctuary” Terapia y Educación Asistida con animales de granja.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-bella-misty-meadows-animal-sanctuary/  Mejores proyectos 6

“Cuddly catz prison program” Terapia Asistida con gatos en entorno penitenciario.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-cuddly-catz-prison-program/  Mejores proyectos 7

“Guardians of the Voiceless” Creating a cruelty free generation Educación Asistida con Animales.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-guardians-of-the-voiceless-creating-a-cruelty-free-generation/  Mejores proyectos 8

“Children´s Village” Intervención comunitaria asistida con perros dirigida a niños/as y adolescentes en situación de vulnerabilidad.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-childrens-village/  Mejores proyectos 9

“It takes me a little longer to get angry now” Terapia asistida con pequeños mamíferos dirigida a niños/as y adolescentes víctimas de violencia y/o abuso sexual.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-it-takes-me-a-little-longer-to-get-angry-now/  Mejores proyectos 10

“Caresse d´un sourire” Terapia asistida con pequeños mamíferos y perros dirigida a niños/as enfermos de cáncer.

www.humanymal.es/el-proyecto-del-mes-caresse-dun-sourire/   Mejores proyectos 11

Para concluir, podemos afirmar que las intervenciones asistidas con animales ofrecen un abanico de posibilidades que permiten mejorar la calidad de vida de miles de personas a diario, hablamos de un ámbito que va creciendo en el que el vínculo humano-animal es el factor clave para la rehabilitación y educación de personas.

¡Atentos/as al PROYECTO DEL MES! El 2015 no va a ser menos y viene lleno de proyectos nuevos!

El proyecto del mes “The Stink Bug Project”

Como viene siendo habitual, este año vamos a seguir seleccionando cada mes una iniciativa que contribuya al crecimiento del ámbito de la Terapia y Educación Asistida con Animales. Este mes de enero hemos otorgado el proyecto del mes a “The Stink Bug Project”, un proyecto llevado a cabo por “Rocky Mountain Children’s Health Foundation”, una entidad ubicada en Denver, Colorado, EEUU. Hemos querido destacar esta iniciativa al tratarse de un programa de ayuda mutua en todas sus vertientes.

Humanymal - Terapia Asistida con AnimalesEl objetivo de “The Stink Bug Project” es apoyar a las familias que viven en la región de las Montañas Rocosas y que tienen un/a niño/a que ha sido diagnosticado con una enfermedad grave que pone en peligro su vida. Rocky Mountain Children’s Health Foundation trabaja en estrecha colaboración con Colorado Correctional Industries (CCi), un centro correccional de Colorado que ha implementado el programa “Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)”, en el que los reclusos se encargan de entrenar a  perros procedentes de refugios que han sufrido abandono y/o maltrato. “The Stink Bug Project” proporciona a las familias ejemplares caninos que han participado en el programa “Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)” con la finalidad de reducir el estrés que padecen tanto los/as niños/as como los demás miembros de la familia, padres y hermanos incluidos, ya que una enfermedad seria puede afectar a la familia entera, no sólo al paciente y la incorporación en el hogar de un perro ayuda a manejar el dolor.

El primer paso que deben de realizar las familias interesadas en acceder a “The Stink Bug Project”, es rellenar un formulario en el que figura no sólo información respecto a la enfermedad que padece su hijo o hija, sino también información detallada en cuanto a su hogar con la finalidad de garantizar el bienestar del animal que vaya a convivir con la familia. Posteriormente, tras una evaluación rigurosa y aprobación, “Rocky Mountain Children’s Health Foundation” se encarga de poner en contacto a la familia con el centro correccional para fijar una o varias visitas con el objetivo de poder evaluar el ejemplar canino idóneo.

Humanymal - Terapia Asistida con AnimalesEl siguiente paso consiste en que la familia adopte el perro, siempre y cuando éste haya completado las 8 semanas de entrenamiento de parte de los reclusos, que consiste en socialización y comportamientos básicos para facilitar la convivencia en el hogar. Cabe recalcar la visión de este proyecto, ya que se hace hincapié en que la adopción sea una adopción responsable, el animal va a ser la mascota de la familia y el compromiso adquirido no es transitorio sino para el resto de su vida.

El centro penitenciario también ofrece apoyo continuo en el caso de que surja cualquier problema de comportamiento del ejemplar canino, la familia puede obtener ayuda adicional, tanto a nivel de consultas o si es necesario se proporcionan  clases de forma gratuita.

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Como conclusión, podemos afirmar que “The Stink Bug Project” es un programa de ayuda mutua puesto que sus acciones de reciprocidad y cooperación revierten en un beneficio mutuo para todos los participantes, humanos y animales, en cuanto:

  • Se proporciona a todos los miembros de una familia un soporte emocional fundamental en su vida cotidiana, incorporando un animal en su hogar que les reconforta en los momentos difíciles que están atravesando.
  • Se ofrece la posibilidad a los reclusos de aprender conocimientos y un oficio que les permita tener otras opciones laborales y favorecer su reinserción en la sociedad.
  • Se facilita la adopción de los ejemplares caninos a través del entrenamiento que reciben, pasando de perros abandonados y/o maltratados a perros educados que pueden convivir en un hogar en el que se disfrute de su presencia y amor incondicional.

¿QUERES SABER MÁS?

Web The Stink Bug Project

Web Prison Trained K-9 Companion Program (PTKCP)

Horticultura Terapéutica e Intervenciones asistidas con animales: Dos ámbitos que se complementan

La Asociación Americana de Terapia Hortícola define la horticultura terapéutica como un proceso de las plantas y las actividades hortícolas, que se utiliza para mejorar el área social, educativa, psicológica y física de las personas, mejorando así su cuerpo, mente y el espíritu; otra definición, según la Asociación Española de Horticultura Terapéutica (AEHOR), afirma que ésta se basa en fomentar la dedicación de una persona en actividades relacionadas con la jardinería, facilitadas por un terapeuta capacitado, para lograr metas específicas de tratamiento.

Por tanto, podemos concretar que la horticultura terapéutica consiste en el uso de las especies vegetales así como de las actividades relacionadas con su cuidado, con el objetivo de mejorar el estado físico y anímico de las personas.

A pesar de que es una rama muy recomendable, tanto por su amplia efectividad como por su asequible coste a la hora de crear un programa, aún no está muy extendida en nuestro territorio, aunque afortunadamente contemos con la AEHOR, que ilustra tales afirmaciones aseverando que constituye un tratamiento que no necesita una gran tecnología para poder implementarse y que ha demostrado tener resultados muy positivos; es no-amenazante para el paciente, promueve la actividad social, mejora la memoria, proporciona estimulación sensorial y ejercicio suave, reduce el estrés y la tensión; disminuye la ira y desarrolla el buen comportamiento.

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Por otro lado, a la inversa que en España, otros países como Reino Unido o EEUU cuentan con una amplia tradición al respecto, relacionándose ampliamanete dicha terapia con el enfoque Green Care, que contempla la naturaleza como herramienta y telón de fondo para el proceso, pudiendo desarrollarse tanto en contextos rurales como ciudades (comprende desde entornos como bosques, hasta el cuidado de plantas, parques urbanos, etc…). Engloba pues, aquellos proyectos que consideran la naturaleza y el medio ambiente como marco, donde la horticultura terapéutica casa perfectamente como eficiente recurso en la intervención, junto a la terapia asistida con animales, entre otros.

No en vano, si atendemos a la teoría de la biofilia de Kellert & Wilson  (1993) y Katcher (2003),  el cerebro de las personas está estructurado para prestar una atención selectiva a otros tipo de vida y que, como resultado del contacto con otras especies, animales o vegetales, puede producir importantes influencias en el conocimiento, la salud y el bienestar.

Centrándonos en la horticultura terapéutica, y aunque el uso de las plantas como recurso beneficioso data de tiempos inmemoriales, podemos datar que sus precedentes se asentaron en el 1600, cuando algunas personas carentes de solvencia económica se veían obligadas a trabajar en los jardines de los hospitales para poder costear su hospitalización. Los doctores percibieron una notable mejoría en estos pacientes, que se recuperaban más rápido y de manera más óptima que el resto de hospitalizados.

No mucho después, el médico y químico estadounidense Benjamin Rush, pionero en el ámbito de la terapia a través de la jardinería y la agricultura, afirmaba que excavar la tierra con las manos tiene un efecto curativo en los enfermos mentales.

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Posteriormente, ya en 1879, se inaguró en un centro psiquiátrico de EEUU el primer jardín con propósitos exclusivamente terapéuticos, denominado Friends Hospital, aunque no sería hasta 1936 cuando se aceptó oficialmente el uso de la horticultura como método para tratar determinados desórdenes.

Tras la Primera y la Segunda Guerra Mundial, se instó también a los militares a trabajar en los jardines para mejorar el funcionamiento de sus extremidades lesionadas, así como su estado anímico.

En 1955, percibiendo tales beneficios, se creó al fin la primera Licenciatura en Terapia Hortícola, por la Universidad Estatal de Michigan, y en 1971 la Universidad Estatal de Kansas ofreció el primer programa de postgrado.

Y es que, además, la horticultura terapéutica cuenta con la ventaja de poder abarcar un amplio abanico de colectivos, debido a su versatilidad, siendo muy accesible y beneficiosa, y a su enorme posibilidad de adaptación según el usuario. Las numerosas actividades que comprende pueden ajustarse fácilmente de acuerdo a las características de los pacientes; como afirma la AEHOR, es un tratamiento eficaz y beneficioso para las personas de todas las edades, antecedentes y capacidades.

Por ejemplo, las áreas de trabajo pueden ubicarse a diferentes niveles para dar cabida a personas con problemas de movilidad o diferentes capacidades, emplear diversas especies vegetales como plantas más aromáticas para personas invidentes o con texturas llamativas para estimulación táctil en personas con daño cerebral, puede realizarse durante todo el año y tanto al aire libre como en espacios cerrados, etc…

Algunos de los colectivos más usuales a los que va dirigida son:

  • Tercera edad.
  • Hospitalizados.
  • Escolares.
  • Discapacidad mental, sensorial o física.
  • Enfermedad mental.
  • Trastornos emocionales.
  • Exclusión social.
  • Reclusos.
  • Etc…

También es factible trabajar con ella multitud de objetivos; a grandes rasgos, éstos podrían ser:

  • Físicos: Podemos incrementar la actividad física y con ello el rango de movimiento, mejorando las habilidades motoras, el tono muscular, la coordinación, el equilibrio, la lateralidad, el control postural, la psicomotricidad, trabajar desde el control de la respiración, etc…
  • Emocionales: Se puede potenciar el grado de autonomía, la capacidad de observación y la autoestima, las habilidades para resolver problemas, el control de impulsos, la expresión emocional, el sentido de la responsabilidad, etc… así como disminuir el estrés y la ansiedad, trabajar el afrontamiento del éxito o el fracaso, mejorar el estado de ánimo, etc… además de obtener una plena satisfacción y realización personal por percibir de manera directa, nunca mejor dicho, el fruto del propio esfuerzo.
  • Educativos y ocupacionales: Los usuarios pueden aprender nuevas tareas, conocimientos y habilidades incluso a nivel curricular o a nivel de oficios relacionados con la horticultura y la jardinería, optimizar hábitos y rutinas deseables, trabajar áreas básicas del aprendizaje como la matemática o la del lenguaje, incidir en las AVD´s, etc…
  • Cognitivos: Se ejercitan aspectos de rango cognitivo como la capacidad de atención y concentración, la memoria, la planificación y secuenciación de las tareas, la orientación espacial y temporal, etc…
  • Sociales: Puede ser un magnífico recurso para favorecer la integración social, motivar la interacción y la comunicación, mejorar la cohesión grupal, potenciar la cooperación, aumentar la percepción de utilidad y aportación social, etc…

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A ellos debemos sumar todos los objetivos específicos que decidamos trabajar con un colectivo y un usuario concreto, diseñando un programa de horticultura terapéutica en el que se encuadren. Podemos observar así que las posibilidades de intervención son infinitas, como ilustran multitud de proyectos y entidades dedicadas a este enfoque en la actualidad.

Un ejemplo de ello lo encontramos en el Hospital Giovan Battista Grassi di Ostia (Roma), donde ha sido llevado a cabo un proyecto en la sección de psiquiatría que alberga a los pacientes con enfermedad aguda. El programa trata de la creación de una zona verde en un patio abandonado, con plantas ornamentales, flores y un pequeño huerto, donde se realiza la terapia. Pronto empezaron a observar resultados, percibiendo un estado de mayor bienestar en los pacientes, y creando un ambiente ideal para que las personas con dificultades de comunicación pudieran interactuar con otras personas.

Otro modelo de horticultura terapéutica lo encontramos en el Link Nurseries Horticultural Therapy Centre, ubicado en Worcester (Inglaterra), que centra su labor en pacientes con problemas de salud mental, facilitando un entorno laboral para potenciar y desarrollar las habilidades sociales y educacionales de sus usuarios.

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También en Denver (EEUU), se está desarrollando un programa de horticultura terapéutica para veteranos de guerra llamado Veterans to Farmers. En este centro forman a los soldados para que puedan tener otras opciones laborales, impulsando la horticultura y la venta de los productos a supermercados o restaurantes, para así poder ofrecerles una salida profesional digna y factible.

Así mismo, en Vancouver (Canadá), se ha creado el Culturally Relevant Urban Wellness Program, en un centro donde se promueve el uso de espacios verdes como fuente de bienestar, y donde se desarrollan habilidades prácticas al respecto, con jóvenes en riesgo de exclusión social.

Un estudio reciente es el de Bowker y Tearle (2007), denominado Jardines para la Vida, dirigido a escolares de siete a catorce años, y basado en la instauración de huertos en escuelas de poblaciones rurales y semirurales de Inglaterra, Kenia e India, para fomentar y motivar el aprendizaje de los pequeños. Entre los resultados obtenidos, además del inevitable y eficiente carácter lúdico, los autores encontraron notables mejorías en cuanto a los procesos de  aprendizaje incluso a nivel curricular, puesto que el jardín ofrecía un entorno estético, pacífico y seguro en el que aprender; se daba un aprendizaje experiencial que podían vivenciar e interiorizar mejor; hubo un cambio muy positivo en la percepción que los menores tenían de la escuela, etc… También observaron un aumento en la motivación de logro, la autoestima, la confianza en sí mismos, etc… tanto por los óptimos resultados obtenidos por los menores como por su participación directa en la comunidad. Además, los niños entendieron el huerto como parte de un todo, extrapolando a nivel global el cuidado de sus plantas; y es que, los pequeños acabaron aseverando muy acertadamente: debemos cuidar nuestras plantas para el cuidado del mundo.

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Por tanto, si nos basamos en la efectividad de tales paradigmas, y además imbrincamos la horticultura terapéutica con la terapia asistida con animales, como ejemplifica la vertiente Green Care, podremos optimizar enormemente los resultados al disponer de un abanico aún más amplio de recursos enfocado a la consecución de objetivos concretos.

Algunos ejemplos de entidades actuales que se dedican a ello, ampliamente reconocidas por su trayectoria y su eficiencia en el ámbito son:

  • Green Chimneys, una entidad pionera en Green Care mundialmente reconocida, y dirigida a niños con necesidades especiales. Basa su filosofía en la creencia de que si los niños se les da la oportunidad de explorar y descubrir su fortaleza interior en un entorno seguro y estructurado basado en la naturaleza, su autoestima, la compasión, las estrategias de afrontamiento, y las habilidades sociales mejorarán. En la base de su enfoque encontramos el concepto de un entorno de tratamiento enriquecido, que una a las personas con los animales y las plantas en una relación mutuamente beneficiosa.
  • Green Care Finlandia, que promueven, entre otras cosas, la naturaleza, los animales y los métodos agrícolas como introducción a la asistencia social y al contexto de atención médica, poniendo de manifiesto la capacidad funcional de la naturaleza en cuanto a la potenciación de la actividad física, las relaciones sociales y la experiencia comunitaria. Está enfocada a colectivos de diferentes edades y capacidades, siendo sus objetivos principales la integración, la inclusión social, la formación, la rehabilitación, la atención y la educación. Posee además el añadido de que es considerada como una nueva oportunidad de negocio e ingresos para los agricultores en perspectiva multifuncional (agrícola y terapéutica).
  • Forget Me Not Farm, que desde su creación en 1992 ha ayudado a miles de niños y jóvenes víctimas de abuso mediante actividades terapéuticas relacionadas con la naturaleza, el huerto y los animales, y proporcionándoles un entorno seguro donde crear un vínculo con los animales y las plantas, que les ayude a confiar más en sí mismos, a aprender, y a avanzar. El enfoque de todos sus programas se basa en el trabajo de la empatía y el respeto a través del aprendizaje experiencial. Como asevera C. Rathman, comenzamos nuestro programa para enseñar a los niños en riesgo cómo amar a los animales, para no hacerles daño. Muy pronto descubrimos que nuestros animales estaban ayudando también a los niños. En casi veinte años, hemos sido testigos de transformaciones asombrosas. Nuestra granja ofrece un lugar para los niños, donde experimentan y aprenden la bondad, la compasión y la empatía, como nuevas fuentes para volver a confiar. Es romper con el ciclo del abuso.

 Basándonos en ello, podemos afirmar que la horticultura terapéutica es una rama muy interesante que puede y debe aliarse, siempre que sea posible, con el ámbito de la terapia asistida con animales, a través de programas como los de enfoque Green Care, suponiendo un recurso muy interesante y sobradamente eficaz a tener en cuenta.

Y  es que, como ya anticipaba en 1699 el jardinero y escritor Leonard Maeger: no hay mejor forma para preservar la salud, que pasar tiempo libre en el jardín.

Educación social e intervenciones asistidas con animales ¿Un buen tándem?

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Según la definición de la  Asociación Estatal de Educación Social (ASEDES), entendemos por Educación Social, el derecho de la ciudadanía que se concreta en el reconocimiento de una profesión de carácter pedagógico, generadora de contextos educativos y acciones mediadoras y  formativas, que son ámbito de competencia profesional del educador social, posibilitando:

  • La incorporación del sujeto de la educación a la diversidad de las redes sociales, entendida como el desarrollo de la sociabilidad y la circulación social.
  • La promoción cultural y social, entendida como apertura a nuevas posibilidades de la adquisición de bienes culturales, que amplíen las perspectivas educativas, laborales, de ocio y participación social.

Es una profesión relativamente nueva, centrada en el apoyo al individuo. En cuanto a “educación” se refiere tanto a la transmisión de valores, conocimientos y habilidades a un individuo, como al acompañamiento en el proceso de crecimiento y maduración personal. Con “social” nos referimos a todos los grupos y colectivos que conviven en una sociedad, en este caso,  especialmente a los que sean más vulnerables y, por tanto, estén más expuestos a determinadas carencias y más necesitados del apoyo mencionado.

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Podría abarcar desde personas pertenecientes a la tercera edad, o en riesgo de exclusión social, también personas discapacitadas, con trastorno mental…  Así, entendemos que el educador social debe trabajar integrado dentro de un equipo multidisciplinar, en colaboración con otros profesionales, para diseñar intervenciones de carácter más terapéutico o actividades más educativas, en función de las necesidades específicas de cada colectivo.

Por otra parte, definimos Terapia y Educación asistida con animales (TEAA), como una intervención coordinada por un profesional de ámbito sanitario, educativo y/o social desde el marco de su profesión, en la que el animal co-terapeuta, es un elemento clave para la consecución de los objetivos planificados. Los animales intervinientes son seleccionados y entrenados para cooperar con un terapeuta, educador, trabajador social, etc. para el desarrollo de acciones terapéuticas y/o educativas que contribuyan al aprendizaje, rehabilitación o integración de un individuo o grupo determinado.

Teniendo en cuenta que las intervenciones asistidas con animales ya han demostrado ser un recurso válido para la promoción de aprendizajes en entornos educativos no formales y la dinamización comunitaria con colectivos en situación de vulnerabilidad y/o exclusión social, consideramos que esta disciplina puede ofrecer una nueva vertiente de intervención a la figura del Educador social. Así,  el animal, puede mostrarse como un apoyo y un facilitador en múltiples facetas de cara a la labor de los/as Educadores/as en diferentes contextos y con diferentes colectivos.

Humanymal_Terapia_Asistida_con_Animales_05Entre los beneficios que las Intervenciones asistidas con animales pueden aportar al ámbito de la educación social destacamos:

Los animales como Facilitadores sociales capaces de potenciar las relaciones interpersonales y competencias  sociales en personas con carencias de redes de apoyo, problemas de adaptación social, en situación de exclusión etc.

Los animales como Agentes de motivación, para el cambio de valores y actitudes, para el aprendizaje de conceptos y habilidades, para la participación.

Los animales como Foco de atención que favorece una mejor transmisión de conocimientos y una disminución de la ansiedad, reactividad y mecanismos de defensa del individuo.

Los animales como Generadores de la percepción de apoyo social, sentimientos de utilidad y aportación social cuando trabajamos desde la perspectiva de ayuda mutua.

Los animales como Facilitadores de la relación de ayuda, en tanto en cuanto, establecen un clima de confianza que potencia la percepción positiva del profesional humano, en este caso del Educador Social.

En nuestra opinión, las Intervenciones asistidas con animales constituyen un ámbito profesional en el que la figura del Educador Social no solo tiene cabida, sino que resulta muy necesaria en su vertiente educativa, muy especialmente en entornos no formales, desde una perspectiva comunitaria y con colectivos en desigualdad social.

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CAMPAÑA PERSONAS SIN HOGAR Y MASCOTAS 2014 “Y PARA MÍ, LO ERES TODO”

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Este año volvemos a lanzar la campaña “Personas sin hogar y mascotas”, con el objetivo de cubrir las necesidades de alimentación, higiene y atención veterinaria de los animales que conviven con personas sin hogar en la ciudad de Alicante.  Bajo el lema “Y para mí, lo eres todo”  tratamos de hacer patente la situación de invisibilidad del colectivo de personas sin hogar y específicamente de aquellas que tienen animal de compañía, así como, los profundos lazos afectivos que comparten con sus fieles compañeros.

En la campaña del pasado año, 33 perros recibieron asistencia veterinaria, 45 personas sin hogar recibieron packs de alimentación canina/felina y se repartieron 28 collares antiparasitarios, 47 toallas, 34 mantas y varios abrigos, entre otras cosas. Este año volvemos a contar con la colaboración de los profesionales de  las clínicas veterinarias “El Drac” en Alicante y “El Arca” en Ibi, así como con el Centro Municipal de Acogida e Inserción para personas sin Hogar donde se desarrollará la atención veterinaria. Por supuesto, vuelven a brindarnos su apoyo, empresas, ONG´s y particulares, cuyos servicios y donaciones son imprescindibles para que esta nueva campaña sea posible.

En esta segunda edición de “Personas sin hogar y mascotas”, además de seguir ofreciendo los mismos servicios que en la anterior, como: asistencia veterinaria, alimentación, productos para mascotas… contaremos con la intervención de los alumnos del IES Canastell, beneficiarios de otro de los proyectos que llevamos a cabo (“Animales en las aulas”), con el fin de hacerles conscientes de las circunstancias que sufren muchas personas en su propia comunidad, que tengan una visión real de la situación de vulnerabilidad  y de la capacidad de resiliencia que demuestra  este colectivo.

Seguimos reivindicando la necesidad de la creación de servicios que permitan el acogimiento de las mascotas y atención de las personas sin hogar ya que sí existen albergues y centros de inserción para personas sin hogar  pero no se les permite el acceso con su animal de compañía. Aun así se ha creado en Alicante (con la colaboración del Ayuntamiento, a través de la Concejalía de Sanidad y de la Sociedad Protectora de Animales y Plantas que gestiona el Albergue Municipal de Animales) programas de ayuda para personas sin recursos y/o familias con dificultades que proporcionan alimento o asistencia veterinaria de forma gratuita.

Estamos emocionados con esta nueva campaña de “Personas sin hogar y mascotas 2014”, que en pocas semanas comenzaremos, donde pretendemos mejorar las expectativas del año anterior. ¡Ya estamos ultimando los detalles para comenzar!

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PROYECTO “ANIMALES EN LAS AULAS” – INTERVENCIÓN PSICOEDUCATIVA FACILITADA CON ANIMALES

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La Educación Asistida con Animales (EAA) es una vertiente de intervención en la que un profesional o equipo educativo coopera con un animal previamente seleccionado y entrenado para favorecer el proceso de enseñanza –aprendizaje en un alumno o grupo de alumnos determinado. La incorporación de animales en entornos educativos puede abordar objetivos de aprendizaje a nivel conceptual, procedimental y/o actitudinal.

Así, la función de los animales en estos contextos puede ser puramente académica, es decir, para facilitar el aprendizaje de una lección, de un temario concreto, o como apoyo para favorecer un clima positivo para el aprendizaje de los/as alumnos/as, incluso, reduciendo problemáticas como el acoso escolar.

La educación asistida con animales, al igual que la terapia, está dirigida por un profesional con formación superior desde el marco de su profesión, en este caso perteneciente al ámbito educativo, con conocimientos especializados en materia de Intervención asistida con animales. Los contextos donde poder llevarlas a cabo son muy diversos, tanto en entornos educativos formales, Colegios, Institutos, Universidades, como en entornos no formales, espacios naturales, centros de protección animal, Granjas, Centros ecuestres etc. y la intervención puede ser tanto grupal como individual pudiéndose implementar en personas de cualquier edad.

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Algunas entidades como PALS (Pets Access League Society) en Canadá llevan a cabo programas educativos como “Story PALS” donde colaboran con las Bibliotecas Públicas de Calgary llevando perros de apoyo a la lectura para que los niños puedan ir allí y pasar un tiempo leyéndoles. Se ha demostrado que con este programa los niños fortalecen su capacidad lectora y aumentan sus niveles de confianza.

En España contamos con entidades como “Perros y Letras – READ España”, dedicados al fomento de la lectura facilitada con perros.

PALS también realiza otro programa llamado “Puppy Rooms” en el que trabajan con las universidades y otros institutos de educación secundaria proporcionándoles actividades de liberación de estrés en épocas de exámenes. Este programa es muy popular entre los estudiantes de la Universidad de Calgary, St Marys University College y SAIT.

El “Proyecto Buddy” es un programa creado por Animal Rescue otra entidad norteamericana. Se trata de una intervención educativa asistida con animales en la que enseñan a los jóvenes con riesgo de fracaso escolar cómo entrenar perros de rescate. El objetivo es proporcionar experiencias de beneficio mutuo tanto para los perros como para los estudiantes con la intención de que esos aprendizajes se generalicen al entorno educativo mejorando su rendimiento escolar.

Actualmente Humanymal, ultima los preparativos del proyecto “Animales en las aulas” – Intervención Psico educativa facilitada con perros, que desarrollaremos durante el presente curso escolar 2014-2015, en el instituto I.E.S Canastell de Alicante.

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El objetivo principal de este programa es favorecer el desarrollo de los alumnos ofreciéndoles una ayuda o herramienta de apoyo ante las dificultades a la hora de superar los objetivos curriculares del ciclo y/o problemáticas personales, familiares o de cualquier índole que interfieren en su aprendizaje. Además se plantea como un complemento a la formación educativa, donde se ayuda a los alumnos a mejorar sus competencias y capacidades tanto a nivel académico como personal a partir de la Intervención asistida con animales.

“Animales en las aulas” es un proyecto pionero puesto que no contamos con precedentes a nivel nacional de intervenciones asistidas con animales en centros de educación pública como complemento a la formación de todo un ciclo de grado medio o superior.

En este proyecto hemos tenido muy en cuenta el proceso educativo por el que pasan los alumnos y los diferentes  factores que afectan en su correcta evolución académica. Factores externos como la crisis económica que sufrimos, la pérdida del empleo, el aumento de los conflictos… hechos que afectan al seno familiar provocando tensiones y creando un mal clima alrededor del menor. O factores internos propios de la etapa evolutiva que atraviesan los adolescentes. Factores que perjudican el buen desarrollo personal y académico del alumno dificultando sus opciones o posibilidades futuras.

SONY DSCConocemos los beneficios que aportan los animales en contextos terapéuticos y sabemos que esos beneficios se mantienen en contextos educativos, mejorando habilidades como la atención, la memoria, la motivación al aprendizaje y ayudándonos a trabajar otros aspectos como la expresión de emociones, la empatía, mejora del autoconcepto, manejo de la ansiedad en situaciones de estrés, todos ellos  factores, que también repercuten en el rendimiento escolar.

Para abordar globalmente la problemática se trabajará desde las diferentes áreas de intervención con el fin de conseguir la  máxima consecución de los objetivos planteados al inicio del proyecto y para ello contamos con la participación de un equipo técnico multidisciplinar (psicólogo, educador social, trabajador social, terapeuta ocupacional, entre otros/as), conocedor de la problemática y preparado para afrontarla.

Por último, agradecer de antemano al instituto IES Canastell y su profesorado la confianza y apoyo mostrados, gracias a los cuales, “Animales en las aulas” hoy es una realidad.

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EL PROYECTO DEL MES “GUARDIANS OF THE VOICELESS” Creating a cruelty free generation

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Este mes queremos destacar el proyecto Guardians of the Voiceless que se está desarrollando en Patiala, Punjab, India, una organización sin ánimo de lucro fundada por Pankaj Arora, cuya misión es mejorar la calidad de vida tanto de los niños, el colectivo más afectado por la pobreza y la desigualdad social, como de los animales. El proyecto tiene igualmente un carácter educativo, fomentando valores como la empatía, la sensibilidad y el respeto entre otros, permitiendo una participación activa de los niños y adolescentes con la finalidad de construir una sociedad con pilares sólidos, provocando un cambio significativo sin precedentes en el país.

¿Cómo se desarrolla esta labor?

Todos los días reciben entre 15 y 20 lGuardians of the Voiceless 3lamadas de los lugareños avisándoles sobre animales abandonados, heridos en las calles, que han sido maltratados, que se han lesionado accidentalmente o que están enfermos y que con toda seguridad morirían de no recibir ayuda. Pankaj Arora y Rohit acuden al lugar, si se trata de una herida menor permiten a los voluntarios más jóvenes que intervengan y presten atención veterinaria en la misma calle. Sin embargo si la intervención entraña un peligro, un animal malherido es un animal asustado e imprevisible que puede volverse violento debido al dolor, entonces  Pankaj Arora , con la ayuda de Rohit, rescata al animal y se lo lleva a su casa para atenderlo. Una vez el animal se ha recuperado, es devuelto a las calles.

Cuentan con la ayuda de voluntarios locales así como también de Estados Unidos, Francia, Australia e Inglaterra. En enero del presente año, habían rescatado a más de 80 perros callejeros, esterilizado a cuatro de ellos y atendido a 50 vacas, en la India la vaca que ya no da leche, que está enferma o es vieja tiene como destino final la calle.

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Trabajan a diario, todos los días de la semana sin descanso, así viene siendo habitual ver en la calles de Patalia a un grupo de voluntarios, la mayoría niños, que han adquirido los conocimientos básicos de primeros auxilios para socorrer a un animal. Debido a la escasez de medios, sus actuaciones se llevan a cabo en la vía pública en condiciones precarias. Guardians of the Voiceless depende exclusivamente de las donaciones para poder llevar a cabo su labor y una de sus metas es conseguir reunir el dinero suficiente para poder construir un refugio donde poder atender a los animales y no tener que devolveros a las calles de Patalia. Pero los sueños de estos ángeles guardianes van más allá, “tenemos que empezar a cambiar una ciudad, a continuación un estado, un país y el mundo entero”, afirma Pankaj Arora.

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EL PROYECTO DEL MES “BELLA MISTY MEADOWS ANIMAL SANCTUARY”

Este mes queremos destacar la labor de Bella Misty Meadows Animal Sanctuary, un santuario de animales de granja situado en Ontario, Canadá. La misión de esta organización sin ánimo de lucro es rescatar a animales que han sufrido abandono y/o maltrato con la finalidad de cubrir sus necesidades de alimentación y cuidados veterinarios, proporcionándoles un refugio seguro donde puedan recuperarse y vivir el resto de sus vidas, garantizando en todo momento su bienestar. Esta entidad realiza también una importante labor de concienciación, potenciando el contacto y la interacción con los animales desde el respeto y la igualdad.

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Consciente de que los animales que están bajo su cuidado tienen mucho que aportar y con el objetivo de beneficiar a la comunidad, Bella Misty Meadows Sanctuary ha implementado distintos programas de Terapia y Educación Asistida con Animales, encaminados a mejor la calidad de vida de los integrantes del lugar. Su campo de actuación es amplio consiguiendo implementar programas de ayuda mutua.

  •  Asinoterapia dirigida a niños/as c600482_485401584874522_959850971_non edades comprendidas entre 7 y 14 años con Trastorno del Espectro Autista y Síndrome de Down. Los ejercicios se realizan pie a tierra y son diseñados por un equipo multidisciplinar de acuerdo a las necesidades individuales de cada participante.
  • Educación asistida con animales, considerando a los animales como facilitadores del aprendizaje, como un elemento motivador y facilitador de la comunicación, diseñando actividades educativas que beneficien a niños/as con dificultades del aprendizaje.

 

1538648_574886309259382_1346317054_nPor último destacar el programa “Hope Reins”, una intervención terapéutica facilitada con animales dirigida a personas en situación de duelo, en el que el vínculo humano-animal permite intervenir a nivel emocional a la vez que los participantes están involucrados en una misión real de bienestar animal, incidiendo en la percepción de apoyo social.

Estas intervenciones se llevan a cabo en el santuario, en un entorno privilegiado, donde animales y naturaleza se constituyen como aliados terapéuticos, facilitando la consecución de objetivos y donde todas las personas y animales involucrados obtienen un beneficio.

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